¿Cómo navega un velero contra el viento?

Es fácil entender como un velero navega a favor del viento, pero no tiene ninguna gracia navegar solamente a favor del viento. ¿Y si el viento sopla en otra dirección a la deseada? ¿Y si sopla en la dirección contraria a la que queremos desplazarnos? ¿Cómo se ha de maniobrar? En realidad no es posible navegar completamente de frente al viento, lo que se hace es navegar de ceñida, o sea, navegar contra la dirección del viento en el menor ángulo posible. En un ángulo que varía según el tipo de embarcación o el tipo… Leer más →

La sensación de frío

¿Qué es la sensación de frío? Es posible que hayas oído al meteorólogo decir que hace una temperatura de, por ejemplo, 0ºC, pero que la sensación de frío es de -20ºC, o algo parecido. ¿Cómo puede hacer un frío y sentir otro? ¿A qué se debe esa sensación térmica? Definimos el frío como la ausencia de calor. El Sol nos da calor, el fuego nos da calor, pero nada nos da frío. Un frigorífico no enfría si no es evacuando calor y no sentimos frío un helado sino por el hecho de que nos quita… Leer más →

Los sudokus

El sudoku (números solos, en japonés) es un juego inventados a finales de los 70. Adquirió popularidad en Japón en la siguiente década y se le conoció internacionalmente en 2005, cuando numerosos periódicos empezaron a publicarlos en su sección de pasatiempos. ¿Y en qué consiste? Consiste en una cuadrícula de 9×9 celdas, o sea, un total de 81 casillas, divididas a su vez en 9 grupos de 3×3 a los que se llama cajas o regiones. Y el objetivo del sudoku es rellenar la cuadrícula de tal manera que no se repita el mismo elemento… Leer más →

La grapadora y sus secretos

¿Secretos? ¿una grapadora? Se ponen las hojas de papel, se aprieta fuerte y el fajo de hojas queda grapado. ¿Dónde está el secreto? Bueno, la grapadora tiene en el extremo de su parte inferior una pieza giratoria que nos permite grapar de dos formas diferentes. Aunque, normalmente, siempre se grape con los extremos hacia dentro, también se puede grapar con los extremos haca afuera. ¿Y cuándo usar una u otra manera? Cuando queramos mantener un grupo de hojas o documentos unidos permanentemente, deberemos usar la grapadora en la posición de mantener los extremos hacia dentro…. Leer más →

¿Qué es la ceguera al cambio?

Nuestro cerebro recibe continuamente —por parte de nuestros sentidos— miles de estímulos visuales, táctiles, olfativos… No es posible gestionarlos todos a la vez. Pero, es más, no es necesario. El cerebro actúa de forma selectiva y da prioridad a aquellos que considera más importantes y desestima aquellos que considera menos importantes, actuando así de una manera más eficiente y menos costosa en términos de recursos cognitivos y de energía consumida. En el caso de que un estímulo recibido sea decisivo para nuestra supervivencia se le dará una máxima importancia y en caso contrario no. Así,… Leer más →

Los colores bajo el agua

Una deficiente iluminación causa que no distingamos bien los colores, tanto por el funcionamiento de nuestro ojo como por la pérdida de energía lumínica. La luz visible, la luz blanca, está compuesta realmente por siete colores que van desde el rojo al violeta. Cuando un rayo de luz topa con un objeto, determinadas longitudes de onda son absorbidas mientras otras son reflejadas. El color asociado a aquellas que rebotan es el que nuestros ojos perciben y por ello decimos que el objeto en cuestión es de determinado color. Ahora bien, cuando la luz penetra en… Leer más →

Los renos de Santa Claus

Dicen que nueve renos voladores componen el tiro del trineo mágico de Santa Claus, para que así pueda repartir regalos más rápidamente. Bueno, teniendo en cuenta la ingente tarea pendiente, toda ayuda es poca… Pero los renos no siempre estuvieron presentes en la leyenda. ¿Cuándo se añadieron? ¿Cuál fue el origen? El primer texto publicado en el que aparece el trineo de Papá Noel tirado por renos, su número y sus nombres, fue un poema titulado “A Visit from St. Nicholas” (Una visita de San Nicolás) publicado anónimamente el 23 de diciembre de 1823 en… Leer más →

Origen del Black Friday

Y no, no es la venta de esclavos de una supuesta temporada de invierno. Esta explicación se trata de un bulo que circula desde hace muchos años y que ha ido ganando en difusión merced a las redes sociales, a pesar de que no existen documentos históricos que avalen tal afirmación. Entonces… ¿cuál es el origen del Black Friday ? ¿y del nombre? Black Friday (Viernes Negro) es el término (originalmente burlón y ahora convencional) con el que se nombró el fenómeno comercial que tiene lugar en los Estados Unidos el día siguiente al Thanksgiving… Leer más →

¿Por qué se enfría un aerosol cuando lo utilizamos?

Seguro que te has dado cuenta de que un aerosol se enfriaba en tu mano al utilizarlo. Ya fuera un desodorante, un insecticida o un bote de espuma de afeitar… o quizá estabas recargando un encendedor, el bote se enfrió y al resbalar la válvula te echó un chorro de gas helado en la mano. Pero… ¿cómo se ha enfriado si estaba a temperatura ambiente antes de usarlo? El gas del aerosol se encuentra en estado líquido por la presión a la que está sometido. Al presionar la válvula y disminuir así la presión interna,… Leer más →

¿Por qué las legumbres producen gases intestinales?

Que las legumbres producen flatulencias (esto es, acumulación molesta de gases en el tubo digestivo) es algo sabido. Unas producen menos, como los guisantes y las lentejas y otras producen más, como las judías y los garbanzos. Tras su ingesta se nota hinchazón abdominal y un aumento considerable de meteorismo intestinal. Pero… ¿por qué pasa esto? ¿por qué tienen esta especie de efecto secundario? Pues porque estas leguminosas contienen abundantes hidratos de carbono que no somos capaces de transformar en azúcares asimilables, al carecer nuestro organismo de alfa-galactosidasa, la enzima que las hidroliza y las convierte… Leer más →

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