Playas bioluminiscentes

Ciertamente las playas bioluminiscentes son un precioso espectáculo de la naturaleza que contemplar. Si no has oído hablar de ellas, has de saber que se trata de playas en las que el agua brilla con un hermoso tono azulado. Claro que solamente se puede apreciar en ausencia de luz, en plena noche cerrada y mejor sin luna. Algunas de estas playas se encuentran en Isla Vadhoo (Maldivas), Laguna Grande (Puerto Rico), Holbox (México), Laguna Luminosa (Jamaica)… Veamos unas imágenes: ¿Y a qué es debido este fenómeno? La bioluminiscencia es un fenómeno mucho más frecuente en… Leer más →

El picozapato

Una de animal raro, un ave en vías de extinción. Se trata del Balaeniceps rex, también conocido como picozapato por la forma de su pico. Un ave realmente sorprendente y no solamente por la forma de su pico. El picozapato es un ave endémica del continente africano y de aspecto prehistórico que mide alrededor de 150 cm de altura y unos 20 cm menos las hembras. Con una envergadura de alas de unos 250 cm, plumaje gris y ojos grandes y amarillos. Es un animal nocturno y solitario que solamente se trata con otros ejemplares… Leer más →

El triángulo de Hess

¿Te has preguntado alguna vez cuál es la parcela urbana más pequeña de Nueva York? Puede que no, pero puede que te guste saber que se trata de una porción de terreno con forma de triángulo isósceles con una base de 60 cm y con lados de 70 cm. Y que está ahí, en medio de la acera, frente a la entrada a la tienda de tabacos Village Cigars, en la esquina de la Séptima Avenida y Christopher Street, en el barrio del West Village de Nueva York. Y en ese triángulo, hay una inscripción… Leer más →

Viviendo bajo tierra

Eso es lo que hacen los habitantes de Coober Pedy, una ciudad al norte de Adelaida, en Australia. Viven bajo tierra y con luz eléctrica, aire acondicionado, agua (cuando no hay sequía), internet y demás comodidades modernas. Pero no solamente una vivienda o dos, se trata de toda una ciudad con sus correspondientes servicios comunitarios, su iglesia, su hotel, sus restaurantes… ¿Y por qué viven bajo tierra? ¿por capricho? Pues no, lo hacen para resguardarse de las tormentas de arena y de las altas temperaturas que en verano alcanzan los 48 grados por el día… Leer más →

¿Qué es el ámbar gris?

El ámbar gris es una sustancia de origen animal muy cotizada en perfumería, con un precio que oscila entre los 30.000 y los 50.000 euros el kilo. ¿Cuánto? Sí, entre 30.000 y 50.000 euros. O puede que más. ¿Y eso? Bueno, es muy cotizado por su escasez y por ser muy codiciado en la alta perfumería. Pero antes veamos su origen, que no es nada glamuroso. El ámbar gris es una secreción biliar de los intestinos del cachalote. Cuando los restos que no pueden digerir los estómagos del cachalote llegan al intestino, el cetáceo segrega… Leer más →

¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh (1906-1997). La Unión Astronómica Internacional lo consideró el noveno planeta del Sistema solar y así se le ha considerado hasta 2006. ¿Qué ha pasado para que ya no sea un planeta? Plutón siempre ha sido objeto de controversias en la comunidad científica. Su reducido tamaño, la excentricidad de su órbita, su desviación de la eclíptica… eran datos que no casaban con el resto de planetas del Sistema solar, pero a falta de mediciones más precisas se mantuvo su consideración… Leer más →

Los agujeritos de las galletas

¿Te habías fijado en los agujeritos que tienen algunas galletas? Me refiero a galletas planas, ya sean saladas o para remojar en un vaso de leche. Y son unos pequeños agujeros situados a la misma distancia unos de otros, como siguiendo un patrón. No es nada aleatorio, sin duda, es algo hecho a posta y por alguna razón. ¿Cuál? Estos agujeritos son unos orificios practicados en el cuerpo de la galleta para facilitar la ventilación durante el proceso de horneado. El vapor de agua puede escapar por ellos y así se evita la formación de… Leer más →

¿Por qué las gallinas mueven la cabeza al caminar?

Las gallinas y las palomas mueven rítmicamente la cabeza adelante y atrás al andar. Al caminar hacia delante dejan la cabeza fija en el punto inicial del movimiento, luego avanzan la cabeza siguiendo la dirección del desplazamiento y mientras se mueve el cuerpo vuelven a dejar la cabeza fija y retrasada. Y vuelta a empezar. Eso da como resultado un movimiento de cabeza oscilante. ¿Por qué hacen eso? Es indispensable mantener la orientación durante el movimiento para evitar el mareo. Las personas y el resto de mamíferos fijamos la vista al frente y nos desplazamos… Leer más →

¿Por qué se puede uno quedar en blanco en un examen?

Es una sensación llena de angustia. Después de semanas y semanas de preparación, ahora, en el momento de la verdad, la mente está tan en blanco como la hoja de papel. ¿Qué pasa? ¿Cómo es posible no recordar nada de nada? Esta pérdida momentánea de memoria se conoce como pérdida de memoria por estrés. Cuando estamos sometidos a estrés nuestro organismo aumenta la producción y la liberación de hormonas como la adrenalina, el cortisol y la noradrenalina. Hormonas que actúan sobre diferentes zonas del cerebro y que afectan a la memoria y los procesos cognitivos…. Leer más →

Los Peta Zetas

Aunque se comercializan en la actualidad, la verdadera edad dorada de esta golosina se produjo en el momento de su primera comercialización. Corría 1979 cuando se lanzó una golosina sorprendente. Un caramelo que, al fundirse en la boca, provocaba multitud de explosiones y chasquidos que maravillaron a los niños de la época. Ahora son un tipo de caramelo más, pero parece que no opinan lo mismo algunos chefs de renombre que los utilizan para confeccionar sus postres. Prueba son los bombones de petazetas. Pero, ¿cómo es que explosionan en la boca? El secreto está en… Leer más →

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