¿De qué están hechos los “palitos de cangrejo”?

Me refiero a esas barritas de color rojizo en el exterior y blancas en el interior que desde hace unos años se han popularizado y se utilizan sobre todo en ensaladas, aunque también en otros platos. Pues bien, lo de palito vale, pero ¿cangrejo? No tienen cangrejo por ninguna parte. Imitará la textura, pero aparte de eso… El nombre correcto del producto es surimi, que en japonés significa ‘carne picada’, y ése sí es un nombre que se ajusta a la realidad. El proceso de fabricación del surimi consiste en desmenuzar y moler diferentes pescados… Leer más →

¿Por qué hay quien tiene un ojo de color diferente al otro?

No es muy habitual, desde luego, y por eso sorprende y resulta extremadamente curioso y atractivo. Pero, sí, hay personas que tienen un ojo de color diferente al otro. ¿Y esto tiene nombre? Por supuesto. Se llama Heterochromia Iridum. Se trata de una anomalía resultado de un exceso o falta de coloración en un ojo respecto al otro, debido a la disparidad de melanina existente en el iris. Pero la melanina es marrón. Entonces… ¿cómo puede ser un ojo o los dos de color azul o verde? El iris es un tejido fibrovascular que contiene… Leer más →

El aro de los piratas

Al pensar en un pirata nos viene a la mente la imagen del loro en el hombro, la pata de palo, el parche en el ojo y… el aro en la oreja. Pero el aro no era exclusivo de piratas y corsarios, sino que lo portaban los marineros. Así, en general, hombres de mar. ¿Y por qué los llevaban? Lucían con orgullo los pendientes como marca de sus viajes y sus logros. Un pequeño pendiente en un marino joven conmemoraba su primer paso por el ecuador. Otros certificaban mayores hazañas marineras. Las rutas que pasaban… Leer más →

¿Por qué se desplazan las góndolas en línea recta?

O sea… si sólo se rema por un lado… ¿por qué se desplaza en línea recta? ¿por qué no gira en círculos? La góndola es una embarcación a remos tradicional de Venecia. Tiene unos 11 metros de largo y la propulsa un remero —comúnmente llamado gondolero— que rema sólo por un lado. No usa una pértiga como alguno pueda creer, ya que las aguas son muy profundas, sino un remo largo que tiene una forma complicada que le permite realizar varias maniobras distintas: remo lento, avance, giro, freno y ciar (o sea, remar hacia atrás)…. Leer más →

¿Es lo mismo Países Bajos que Holanda?

Pues, no. Y eso que lo utilizamos indistintamente para referirnos al mismo país. Pero no solamente los ciudadanos de a pie, los medios de comunicación también lo hacen, en las noticias, en el deporte… y contribuyen a extender la confusión. En realidad, la manera correcta de referirse al país es Países Bajos. Si lo hacemos en castellano, claro, sino lo correcto es referirse a él como Nederland, en neerlandés. El país cuenta con 12 provincias: Brabante Septentrional, Drente, Flevolanda, Frisia, Güeldres, Groninga, Holanda Meridional, Holanda Septentrional, Limburgo, Overijssel, Utrecht y Zelanda. Ocurre que las provincias… Leer más →

La tilde de las mayúsculas

La tilde es ese signo ortográfico al que también se llama acento, que se coloca en la vocal de la sílaba tónica cuando las normas de acentuación así lo requieren. Aquellas que se recuerdan de la época de estudiante y que son tan importantes para saber escribir con corrección durante toda la vida: agudas en vocal, n, s… graves o llanas al contrario… esdrújulas siempre… los acentos diacríticos… y todo eso. Pues bien. Existe la creencia de que las mayúsculas no se acentúan, cuando eso no es así. Según la RAE (y corto-pego): Las letras… Leer más →

¿Qué es la madera líquida?

También llamada plástico natural. Pero no es madera ni plástico. Entonces… ¿por qué lo llaman así? Pues porque es un material con aspecto y base de madera pero que puede fundirse y modelarse como el plástico. Se procesa a partir de la lignina a la que se añade lino, resinas, fibras, ceras y aditivos naturales. ¿Y la lignina de dónde se obtiene? La industria de la madera la descompone en tres componentes básicos: la celulosa, la hemicelulosa y la lignina. La lignina es una sustancia presente en el tronco de los árboles que une las… Leer más →

¿Para qué sirve el último agujero de las zapatillas deportivas?

Algunas zapatillas deportivas —como la de la imagen— presentan un agujero extra al final de la hilera. Por su posición tan cercana al tobillo, queda claro que no son para pasar el cordón de la misma manera que por los otros agujeros. Así que no se suele utilizar. Pero… ¿son un adorno ¿sirven para algo? Pues sí, sirven para que el calzado quede más sujeto y evitar movimientos que podrían provocar rozaduras. ¿Y cómo se usan? Una vez tengamos las zapatillas cordadas como siempre hemos hecho, cogemos el extremo del cordón y lo pasamos hacia… Leer más →

¿De qué están hechas las chucherías?

¡Qué buenas están las chucherías! ¡Tan dulces! ¡Y qué lindos colores! ¡Tan llamativos! Así que está claro que están hechas de azúcar y colorantes. Y algo más ¿no? ¿Y esa consistencia de gominola? Estos dulces se fabrican con azúcares y jarabes de glucosa y fructosa extraídos de la remolacha, el coco, el maíz, la palma, la caña y algunas frutas. Los almidones, que provienen de la harina de trigo y de fécula de patata o de maíz, son otros ingredientes que se encuentran en menor proporción. También se les añaden acidulantes, ácido cítrico, ascórbico y… Leer más →

¿Cuánto crece el cabello humano?

Eso, si no me cortara el cabello frecuentemente… ¿Hasta qué longitud me crecería? ¿No te has preguntado eso nunca? Pues no crecería como el de Rapunzel, ni como el de los náufragos esos de los chistes gráficos, que recogen la melena en los brazos y todavía les arrastra por el suelo. Crecería hasta cierto límite. Aquél que marque tu código genético. Cada uno de nuestros cabellos para por tres fases sucesivas de desarrollo: – Una fase de crecimiento activo que dura entre 2 y 6 años, y en la que crece a un ritmo promedio… Leer más →

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