¿Cómo generan electricidad las anguilas eléctricas?

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas.

Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas.

Pero… ¿cómo lo hace?

Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos.

Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias de peces eléctricos y están alineadas en el interior de tubos a lo largo del cuerpo de la anguila, de manera similar a una betería eléctrica.

Pueden tener miles de esas células, produciendo cada una 0,15 V y funcionando en serie.

Las células operan por bombeo positivo de iones sodio y potasio fuera de la célula, vía transporte de proteínas.

Para descargar los electrocitos, las neuronas del núcleo disparador de la anguila eléctrica, liberan acetilcolina, que facilita el flujo de electrones de un electrocito a otro, produciendo así la descarga.

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Planta rodadora

Una planta estrechamente ligada al género del western.

Clima desértico, sol de justicia, duelo de pistoleros, uno frente otro separados por diez o quince metros, los brazos arqueados, las manos rozando los revólveres, silencio total… y una insolente planta rodadora que atraviesa la escena como si nada fuera con ella.

Pero… ¿por qué rueda la planta rodadora?

Rueda gracias a su peculiar forma esférica y a la acción del viento. Pero… ¿por qué? ¿con qué finalidad?

Estas plantas, también llamadas estepicursores o nubes del desierto son plantas que viven en zonas esteparias o eriales y que crecen sujetas al suelo como los demás arbustos. Pero cuando la planta llega a la madurez, se rompe la unión del tallo a la raíz quedando a merced del viento.

Éste las arrastra de un lugar a otro mientras la planta dispersa sus semillas por donde pasa.

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¿Cómo funciona el pararrayos?

El pararrayos fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin, y su función es atraer a los rayos para proteger de los mismos los alrededores. Pero, ¿cómo funciona?

Veamos primero qué ocurre durante una tormenta.

Las nubes están formadas por vapor de agua. Cuando la temperatura disminuye lo suficiente se forman en su interior pequeños cristales de hielo. Los vientos desarrollados por la tormenta hace que estos cristales de hielo rocen entre sí y la fricción consigue que se carguen electrostáticamente, provocando que los iones negativos se coloquen en la parte baja de la nube y los positivos en la parte superior.

Por otra parte, en tierra firme los iones positivos se sienten atraídos y se orientan hacia la parte superior. Los campos eléctricos producen electrones libres en el aire y éste se ioniza, convirtiéndose en conductor de la electricidad.

Cuando la diferencia de potencial es suficientemente elevada se produce la descarga eléctrica del rayo, que sigue la trayectoria más rápida, la más eficiente. Aquella que sigue un buen conductor y evita a pérdida de energía mediante calor.

Es decir, un rayo “prefiere” impactar en una torre metálica que en un árbol. Y lo de “prefiere” está dicho en el sentido de que la electricidad se siente atraída, por la propia ionización, por un material buen conductor. Y que si impacta en un material aislante, como la madera de un árbol, la corriente lo atravesará debido a la enorme diferencia de potencial, pero produciendo una pérdida de energía en forma de calor, suficiente para evaporar instantáneamente el contenido de agua, quemarlo o partirlo en dos.

El pararrayos es, pues, un elemento conductor de esa corriente al ser metálico y acabar en punta para concentrar la ionización es un punto en lugar de una superficie más amplia.

Se coloca en lo alto el edificio más alto, de manera que proporciona la salida más eficiente para la descarga eléctrica, ya que es mejor conductor que el propio aire y que los edificios circundantes.

Y, mediante unos cables conductores, se conecta a tierra en unas placas de disipan la electricidad. Lo que viene a ser una toma de tierra, vamos.

Y gracias al pararrayos, los rayos que iban a caer en cualquier punto de su cercanía, pudiendo causar estragos, llegan a tierra sin causar daño alguno.

 

 

Nota sabionda: Para saber más sobre el trueno que va asociado al rayo lee ¿Cómo se originan los truenos?

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¿Cuál es el origen de la calabaza de Halloween?

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo.

El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas.

Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior.

¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto una calabaza?

La famosa calabaza es conocida con el nombre de Jack O’Lantern, ‘Jack Linterna’, y hace referencia a un personaje del folclore irlandés, un granjero tacaño y mentiroso que acostumbraba estafar a sus vecinos.

Según cuentan las historias, cierto día el diablo fue a buscar a Jack con la firme intención de llevarse su alma. Sin embargo, el granjero logró engañarlo en repetidas ocasiones posponiendo la hora en la que el diablo conseguiría su alma. Finalmente, consiguió con engaños y astucias atrapar al diablo, al que liberó tras arrancarle la promesa de que jamás se quedaría con su alma.

La leyenda dice que cuando Jack murió no encontró su lugar en el cielo, por haber sido un pecador, ni en el infierno, ya que el diablo no podía llevarse su alma. Es así como Jack queda errante en la oscuridad eterna, iluminando su camino con una brasa del infierno que nunca dejaría de arder. Una brasa que le regala el diablo a modo de burla y que Jack introduce en un nabo ahuecado construyendo la linterna que le daría nombre.

Y el pueblo celta, muy supersticioso, elaboraba unos rudimentarios farolillos utilizando nabos que se vaciaban y en cuyo interior colocaban una vela, como si de linternas se tratase y los mantenía encendidos toda la noche, con el fin de procurar no hacer enfadar a los espíritus.

Pero cuando los inmigrantes irlandeses llegaron a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX, se encontraron con que en esta nueva tierra no se sembraban nabos y ante la imposibilidad de conseguir una cosecha propia a tiempo para poder realizar las primeras celebraciones, echaron mano de la calabaza, un producto de temporada que se cultivaba en todos los Estados Unidos.

Y así fue como la calabaza, con el rostro de Jack tallado y una vela en su interior, se hizo un sitio en esta antigua celebración venida del Viejo continente.

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Tornados de fuego

¿Un tornado de fuego? ¿Eso existe?

Un tornado de fuego o un remolino de fuego es un raro fenómeno físico.

El fuego —bajo determinadas condiciones— puede formar una columna similar a un tornado tradicional.

La mayoría de estos tornados se originan a partir de incendios forestales, cuando se da lugar a corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes que forman vórtices debajo, donde el viento converge con el fuego y la fuerza del giro tira las llamas hacia adentro y hacia arriba.

El aire circundante se recalienta muy rápidamente y asciende, elevando con él las llamas; si el aire caliente gira alrededor con unas corrientes en círculo, puede formar un remolino que resulte en una columna de aire similar a un tornado.

Normalmente alcanzan de 10 a 50 m de alto y unos pocos metro de ancho, y duran solo unos minutos, aunque en ocasiones contienen vientos con velocidades superiores a los 160 km/h persistiendo así por más de 20 minutos.

A continuación un video de un tornado de fuego:

 

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La anilla de la lata de refresco

lata¿Para qué sirve la anilla de una lata de refresco?

Para abrir la lata, obviamente. Pero tiene una segunda utilidad menos conocida pero también muy útil.

El agujero de la anilla nos ayuda a abrir la lata al introducir la punta de un dedo, pero una vez abierta, uno de los extremos de la anilla queda unido a la lata de tal maneta que permite el giro.

Así podemos girar la anilla hasta hacer coincidir el agujero de ésta con el que hemos abierto en la lata.

¡Y hacer pasar una pajita por ambos agujeros!

Las latas de refrescos pasan por muchos lugares desde la salida de fábrica hasta llegar al consumidor final. Por ello es aconsejable limpiar convenientemente la lata antes de acercarla a los labios o, mejor aún, beber el refresco con pajita.

Claro está que la fuerza del gas se empeña en echarla fuera de la lata, pero aquí se ve la utilidad de la anilla, que mantiene la pajita en su lugar, permitiéndonos disfrutar de nuestro refresco de una forma más higiénica.

¿Sencillo?

Claro, pero… ¿acaso lo sabías?

 

 

Nota sabionda: La anilla, tal como la conocemos actualmente, data de principios de los 80 y se la conoce como stay-tab, pues se queda en el envase facilitando el reciclado.

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¿Podemos rellenar una botella de agua repetidas veces?

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Vamos, como poder… poder, se puede. Pero no se debería hacer si la botella es de plástico.

¿Y eso por qué?

Las botellas de agua (habitualmente de plástico) que se comercializan, están destinada a un único uso y se deben desechar una vez consumido su contenido. El tipo de plástico utilizado así lo aconseja.

Pero es algo habitual volverlas a utilizar rellenándolas de nuevo con agua. Y si has hecho esto alguna vez habrás observado que el agua parece diferente, con un sabor e incluso olor poco agradable. Es entonces cuando se tira.

¿Qué ha ocurrido?

Las botellas están hechas de un tipo de plástico llamado tereftalato de polietileno (PET), un plástico que aunque preserva la calidad del agua embotellada, se va degradando una vez se abre la botella.

Pero mayor incidencia tiene el agua con la que la rellenemos y si tiene cloro o no. Y más aún nuestras propias bacterias, las que tenemos en la boca y en la saliva y que transmitimos a la botella al beber a morro y las que tenemos en la mano y en los dedos y que transmitimos simplemente al desenroscar el tapón.

Todo ello estropea el agua que sabe raro, que huele peor y que puede afectar nuestra salud si la ingerimos.

Así que la respuesta es no. No debemos rellenar una botella de plástico de agua embotellada.

Ahora bien, hay en el mercado botellas, botellines y bidones de plástico para rellenar de agua y reutilizar repetidas veces con su conveniente limpieza entre usos. Pero son de otro tipo de plástico.

¿Y como los distinguimos?

En la base del recipiente hay un símbolo de reciclaje con un número en su interior. El 1 corresponde al PET. El resto de bidones aptos para el relleno muestra un número más elevado.

Para saber más sobre cada número pulsa aquí.

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Animales con globos

Es fácil ver a algún payaso o a algún animador de fiestas infantiles hacer alguna figura con globos. Un espada, un rudimentario casco, una flor… o un perrito.

Lo del perrito tiene su trabajo: con si hocico, su cola…

Pero lo que no me puedo llegar a imaginar es el trabajo que requiere hacer uno de los siguientes animales. Un trabajo realmente curioso.

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Visto aquí.

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Estereogamas (2)

No es fácil ver un estereograma, de eso puedo dar fe; pero una vez se aprende la técnica es relativamente sencillo.

La idea es desenfocar la vista de la imagen, de manera que al no fijarla en la imagen bidimensional podamos captar la perspectiva, porque si miramos al plano de la imagen directamente, sólo veremos una textura plana.

La imagen virtual se forma cuando los ojos se concentran detrás del plano de la imagen, como si quisiéramos ver a través de ella, con la mirada perdida que se suele decir.

Con un poco de paciencia seguro que puedes ver los siguientes estereogramas:

 

 

 

 

 

 

 

 

Ver más acerca de su funcionamiento en ¿Cómo funcionan los estereogramas?

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La cuenta atrás

… nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno, ¡cero!

Siempre que se lanza algún cohete o nave espacial, ya sea en la vida real o en la ficción, se realiza una cuenta atrás.

¿Y por qué? ¿Por qué no se cuenta hacia adelante?

La cuenta podría ser hacia adelante y efectuar el lanzamiento al llegar a cinco, por ejemplo.

¿Y desde cuándo se hace así?

La cuenta atrás de diez a cero usada en el lanzamiento de cohetes fue utilizada por primera vez por el cineasta Fritz Lang (1890-1976) en su película de ciencia ficción Die Frau im Mond, ‘Una mujer en la luna’ en alemán.

Fue estrenada en 1928 y se trata de la última película muda que filmó Lang.

Lang comentaba que “si empezamos a contar a partir de uno, no sabremos cuándo terminar. Pero si empezamos desde diez hacia atrás, todos sabrán que la cuenta acabará en cero. Eso da un dramatismo inusitado a la situación”.

Diseñada como medio para aumentar la tensión dramática, la estrategia de Lang terminó siendo asimilada por los profesionales del medio al que la película representaba y posteriormente universalizada a infinidad de situaciones.

Incluidos, por supuesto, los lanzamientos de naves espaciales.

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