Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

La estrella Polar, o Polaris, es la estrella más brillante de la constelación de la Osa menor, o Ursa Minor. Se trata de una estrella visible a simple vista, cuya principal característica es que es la estrella más próxima al polo norte celeste. ¿Y esto qué quiere decir? Como sabemos la Tierra gira sobre sí misma en un movimiento llamado rotación. Esta rotación se realiza alrededor de un eje imaginario que atraviesa el planeta de polo a polo. Pues bien, si extendemos ese eje hacia el firmamento, éste señalará una estrella de la bóveda celeste…. Leer más →

Es verdad. Es prácticamente imposible que no se salpique todo de leche o de zumo al verter el contenido en el vaso. El líquido sale a borbotones y con tanta fuerza que se derrama parte fuera del vaso, quieras o no. ¿Eso es lo que piensas? Pues estás en un error. Eso quiere decir que lo estás haciendo mal. ¿Y se puede hacer mal un acto tan simple como verter líquido en un vaso? Eso parece. Si se salpica líquido es porque se coloca el orificio o abertura en la parte inferior, o sea, más… Leer más →

Existen animales longevos: tortugas, ballenas… pero… ¿inmortales? La Turritopsis nutricula es una medusa originaria del Caribe que ya se puede encontrar por todo el mundo. Esta pequeña medusa de unos 4 a 5 mm de diámetro tiene una característica única: es capaz de volver hacia atrás en su ciclo vital, lo que la hace inmortal. Es el único caso conocido de un metazoo capaz de volver a un estado de inmadurez sexual, colonial, después de haber alcanzado la madurez sexual como etapa solitaria. Claro está que puede, y de hecho es víctima de otros animales,… Leer más →

¿Olas congeladas? ¿pero se pueden congelar? Las bajas temperaturas congelan el agua. Esto es así. Quizá sea más habitual la congelación del oleaje provocado por un fuerte viento en un lago de alta montaña. Por aquello de que es agua dulce que se congela a 0 ºC. Y es que el agua de mar, por su concentración salina y su mayor densidad, tiene el punto de congelación a -2 ºC, y es más difícil que se congele. Pero además, la temperatura ambiente ha de ser más baja para que se de la congelación. Puede que… Leer más →

La miel es un fluido dulce y viscoso producido por las abejas principalmente a partir del néctar de las flores. Las abejas lo recogen, eliminan la mayor parte de su contenido de agua batiendo sus alas y lo combinan con la enzima invertasa que contiene su saliva y que descompone la sacarosa en glucosa y fructosa. Luego una enzima digestiva llamada glucosa oxidasa, produce ácido glucónico y peróxido de hidrógeno. Mas tarde los insectos regurgitan el néctar en los panales, donde madura convirtiéndose en miel en unos 2 o 3 días. Y sí, la miel… Leer más →

Bueno, mejor ¿por qué no oímos constantemente los latidos de nuestro corazón? El no deja de bombear ¿cierto? Al menos hasta que se pare definitivamente. Glups. Si acercamos la oreja al pecho de otra persona podremos oír su corazón. En cambio no podemos oír el nuestro. ¿Cómo es eso? En realidad, nuestro sistema auditivo sí que detecta los latidos, pero los silencia, los ningunea. Simplemente por salud mental, para evitar que la persistencia del sonido machacón nos vuelva locos. Y también para evitar que el sonido interfiera con nuestra percepción del mundo exterior. El músculo… Leer más →

El Empire State Building, ubicado entre la Quinta Avenida y la Calle 34 de Nueva York se inauguró en 1931. Y en 1953 se amplió aguja de la punta del edificio para la que se convirtiera en la antena que hay hoy en día. Y si no se diseñó como antena desde un principio… ¿qué uso se le había previsto? Fue originalmente diseñada para ser… ¡un mástil de amarre de dirigibles! Sí, sí, un dirigible como éste. El edificio iba a tener en origen 85 pisos y el techo plano y, aunque superaba en altura… Leer más →

¡Qué me dices! ¿Eran de otro color? ¿Cómo cambiaron? La zanahoria es originaria de Asia Central, más concretamente de Afganistán, y su origen data del año 3.0000 a.C. Aquellas zanahorias eran de color púrpura por fuera y amarillas por dentro. Sí, sí, como lo oyes. Los comerciantes árabes extendieron la semilla de zanahoria por Asia y África y surgieron variedades con diferentes tonos de púrpura, blanco, amarillo, verde e incluso negro. Respecto a Europa —aunque griegos y romanos ya la conocían— no se extendió su uso hasta la Edad media, cuando se cultivaba en los… Leer más →

La llama olímpica y los cinco anillos son los símbolos más reconocibles de los Juegos Olímpicos. ¿Y qué significa esta llama? La llama evoca el mito de Prometeo que, según la mitología clásica, robó el fuego a Zeus para entregárselo a los mortales. Durante los Juegos celebrados en la Antigüedad se mantenía en Olimpia un fuego encendido en honor a Zeus mientras durasen las competiciones. Aunque la primera edición de los llamados Juegos Olímpicos de la era moderna se llevó a cabo en Atenas en 1896, no fue hasta los Juegos Olímpicos de Amsterdam de… Leer más →

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