¿Qué es la fulgurita? ¿Eso que hay en la imagen? Así es, se trata de una roca, pero una roca muy particular. No por su composición, simplemente lechatelierita (sílice vitrificada) sino por su origen: la formación de esta roca metamórfica se debe a la caída de un rayo en terrenos arenosos. ¿No te habías preguntado qué ocurría cuando caía un rayo en una playa, en un desierto o en cualquier terreno arenoso? Pues aquí tienes la respuesta. La caída de un rayo sobre un terreno arenoso provoca la fusión de los granos de sílice, ya… Leer más →

Cuando se habla de ascensos al Everest o a cualquier otro pico del Himalaya siempre se nombra a los sherpas. Pero… ¿qué es un sherpa? ¿Es un oficio, una especie de asesor local, un guía, un experto en escaladas…? Bueno, puede ser todo eso y aún algo mas. Los sherpas son un grupo étnico del Nepal que habita en las regiones montañosas del país. Y cuyo organismo se ha adaptado a las zonas montañosas del Himalaya. Sabido es que a medida que se asciende, la concentración de oxígeno disminuye. En la cumbre de un ochomil… Leer más →

Es una de las canciones más exitosas de la música española, una de las canciones más escuchadas del malogrado cantante Nino Bravo. Un exaltado canto a la libertad. ¡Cuántas veces no la habremos cantado! ¿Pero sabemos en qué historia se basa su letra? Su letra es un homenaje a la primera víctima del Muro de Berlín. Veamos un poco de historia: Tras la 2ª GM Alemania fue dividida en dos partes: la comunista República Democrática Alemana (RDA) y la República Federal Alemana (RFA) libre. La Guerra Fría subsiguiente (1945-1991) dividió al mundo en dos bloques… Leer más →

Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

La estrella Polar, o Polaris, es la estrella más brillante de la constelación de la Osa menor, o Ursa Minor. Se trata de una estrella visible a simple vista, cuya principal característica es que es la estrella más próxima al polo norte celeste. ¿Y esto qué quiere decir? Como sabemos la Tierra gira sobre sí misma en un movimiento llamado rotación. Esta rotación se realiza alrededor de un eje imaginario que atraviesa el planeta de polo a polo. Pues bien, si extendemos ese eje hacia el firmamento, éste señalará una estrella de la bóveda celeste…. Leer más →

Es verdad. Es prácticamente imposible que no se salpique todo de leche o de zumo al verter el contenido en el vaso. El líquido sale a borbotones y con tanta fuerza que se derrama parte fuera del vaso, quieras o no. ¿Eso es lo que piensas? Pues estás en un error. Eso quiere decir que lo estás haciendo mal. ¿Y se puede hacer mal un acto tan simple como verter líquido en un vaso? Eso parece. Si se salpica líquido es porque se coloca el orificio o abertura en la parte inferior, o sea, más… Leer más →

Existen animales longevos: tortugas, ballenas… pero… ¿inmortales? La Turritopsis nutricula es una medusa originaria del Caribe que ya se puede encontrar por todo el mundo. Esta pequeña medusa de unos 4 a 5 mm de diámetro tiene una característica única: es capaz de volver hacia atrás en su ciclo vital, lo que la hace inmortal. Es el único caso conocido de un metazoo capaz de volver a un estado de inmadurez sexual, colonial, después de haber alcanzado la madurez sexual como etapa solitaria. Claro está que puede, y de hecho es víctima de otros animales,… Leer más →

¿Olas congeladas? ¿pero se pueden congelar? Las bajas temperaturas congelan el agua. Esto es así. Quizá sea más habitual la congelación del oleaje provocado por un fuerte viento en un lago de alta montaña. Por aquello de que es agua dulce que se congela a 0 ºC. Y es que el agua de mar, por su concentración salina y su mayor densidad, tiene el punto de congelación a -2 ºC, y es más difícil que se congele. Pero además, la temperatura ambiente ha de ser más baja para que se de la congelación. Puede que… Leer más →

La miel es un fluido dulce y viscoso producido por las abejas principalmente a partir del néctar de las flores. Las abejas lo recogen, eliminan la mayor parte de su contenido de agua batiendo sus alas y lo combinan con la enzima invertasa que contiene su saliva y que descompone la sacarosa en glucosa y fructosa. Luego una enzima digestiva llamada glucosa oxidasa, produce ácido glucónico y peróxido de hidrógeno. Mas tarde los insectos regurgitan el néctar en los panales, donde madura convirtiéndose en miel en unos 2 o 3 días. Y sí, la miel… Leer más →

Bueno, mejor ¿por qué no oímos constantemente los latidos de nuestro corazón? El no deja de bombear ¿cierto? Al menos hasta que se pare definitivamente. Glups. Si acercamos la oreja al pecho de otra persona podremos oír su corazón. En cambio no podemos oír el nuestro. ¿Cómo es eso? En realidad, nuestro sistema auditivo sí que detecta los latidos, pero los silencia, los ningunea. Simplemente por salud mental, para evitar que la persistencia del sonido machacón nos vuelva locos. Y también para evitar que el sonido interfiera con nuestra percepción del mundo exterior. El músculo… Leer más →

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