¿Por qué se desplazan las góndolas en línea recta?

O sea… si sólo se rema por un lado… ¿por qué se desplaza en línea recta? ¿por qué no gira en círculos? La góndola es una embarcación a remos tradicional de Venecia. Tiene unos 11 metros de largo y la propulsa un remero —comúnmente llamado gondolero— que rema sólo por un lado. No usa una pértiga como alguno pueda creer, ya que las aguas son muy profundas, sino un remo largo que tiene una forma complicada que le permite realizar varias maniobras distintas: remo lento, avance, giro, freno y ciar (o sea, remar hacia atrás)…. Leer más →

¿Es lo mismo Países Bajos que Holanda?

Pues, no. Y eso que lo utilizamos indistintamente para referirnos al mismo país. Pero no solamente los ciudadanos de a pie, los medios de comunicación también lo hacen, en las noticias, en el deporte… y contribuyen a extender la confusión. En realidad, la manera correcta de referirse al país es Países Bajos. Si lo hacemos en castellano, claro, sino lo correcto es referirse a él como Nederland, en neerlandés. El país cuenta con 12 provincias: Brabante Septentrional, Drente, Flevolanda, Frisia, Güeldres, Groninga, Holanda Meridional, Holanda Septentrional, Limburgo, Overijssel, Utrecht y Zelanda. Ocurre que las provincias… Leer más →

La tilde de las mayúsculas

La tilde es ese signo ortográfico al que también se llama acento, que se coloca en la vocal de la sílaba tónica cuando las normas de acentuación así lo requieren. Aquellas que se recuerdan de la época de estudiante y que son tan importantes para saber escribir con corrección durante toda la vida: agudas en vocal, n, s… graves o llanas al contrario… esdrújulas siempre… los acentos diacríticos… y todo eso. Pues bien. Existe la creencia de que las mayúsculas no se acentúan, cuando eso no es así. Según la RAE (y corto-pego): Las letras… Leer más →

¿Qué es la madera líquida?

También llamada plástico natural. Pero no es madera ni plástico. Entonces… ¿por qué lo llaman así? Pues porque es un material con aspecto y base de madera pero que puede fundirse y modelarse como el plástico. Se procesa a partir de la lignina a la que se añade lino, resinas, fibras, ceras y aditivos naturales. ¿Y la lignina de dónde se obtiene? La industria de la madera la descompone en tres componentes básicos: la celulosa, la hemicelulosa y la lignina. La lignina es una sustancia presente en el tronco de los árboles que une las… Leer más →

¿Para qué sirve el último agujero de las zapatillas deportivas?

Algunas zapatillas deportivas —como la de la imagen— presentan un agujero extra al final de la hilera. Por su posición tan cercana al tobillo, queda claro que no son para pasar el cordón de la misma manera que por los otros agujeros. Así que no se suele utilizar. Pero… ¿son un adorno ¿sirven para algo? Pues sí, sirven para que el calzado quede más sujeto y evitar movimientos que podrían provocar rozaduras. ¿Y cómo se usan? Una vez tengamos las zapatillas cordadas como siempre hemos hecho, cogemos el extremo del cordón y lo pasamos hacia… Leer más →

¿De qué están hechas las chucherías?

¡Qué buenas están las chucherías! ¡Tan dulces! ¡Y qué lindos colores! ¡Tan llamativos! Así que está claro que están hechas de azúcar y colorantes. Y algo más ¿no? ¿Y esa consistencia de gominola? Estos dulces se fabrican con azúcares y jarabes de glucosa y fructosa extraídos de la remolacha, el coco, el maíz, la palma, la caña y algunas frutas. Los almidones, que provienen de la harina de trigo y de fécula de patata o de maíz, son otros ingredientes que se encuentran en menor proporción. También se les añaden acidulantes, ácido cítrico, ascórbico y… Leer más →

¿Cuánto crece el cabello humano?

Eso, si no me cortara el cabello frecuentemente… ¿Hasta qué longitud me crecería? ¿No te has preguntado eso nunca? Pues no crecería como el de Rapunzel, ni como el de los náufragos esos de los chistes gráficos, que recogen la melena en los brazos y todavía les arrastra por el suelo. Crecería hasta cierto límite. Aquél que marque tu código genético. Cada uno de nuestros cabellos para por tres fases sucesivas de desarrollo: – Una fase de crecimiento activo que dura entre 2 y 6 años, y en la que crece a un ritmo promedio… Leer más →

Auroras boreales

¿Qué son las auroras boreales? Las auroras boreales son un espectacular fenómeno atmosférico observable en las zonas más septentrionales del planeta. Cuando esta aurora polar se produce en las cercanías del Polo sur recibe el nombre de aurora austral. ¿Y cómo se forma ese fenómeno atmosférico tan hermoso? Se forman con la interacción del campo magnético de la Tierra y el viento solar. Veámoslo con más detalle. La superficie del Sol alcanza los 6.000 °C, pero esta temperatura aumenta hasta los 3.000.000 °C en la corona solar, la zona más externa del astro que solamente… Leer más →

¿Qué son las dioptrías?

Tengo media dioptría en un ojo y una y media en el otro. Yo tengo tres dioptrías en cada ojo. Yo tengo… Así solemos expresarnos, pero nuestros ojos tienen iris, cristalino, retina… pero no dioptrías. Una dioptría es una unidad de medida. Es el nombre que damos a la unidad (en valores positivos o negativos) que evalúa el poder de refracción de una lente. La dioptría equivale al inverso de la distancia focal, que es la distancia necesaria para poder ver un objeto de forma nítida. Y ¿qué es el poder de refracción de una… Leer más →

¿Por qué parece que danzan los osos al desplazarse?

No siempre lo parece, pero en algunas ocasiones sí. Y algunos científicos ya hacía tiempo que buscaban una explicación a estos movimientos que realizan los osos y que parecen un baile. Pues no se trata de ningún baile. Lo que realmente hacen cuando parecen danzar, es pisar con fuerza la superficie y restregar las plantas de sus pies en el suelo. ¿Y por qué hacen eso? Resulta que las glándulas sudoríparas de las plantas de sus pies segregan hasta veintiséis compuestos químicos diferentes, algunos de ellos exclusivos de los machos. Y estos animales se esfuerzan… Leer más →

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