Las estrellas de los hoteles

Cuando elegimos un hotel para alojarnos nos fijamos en el número de estrellas que posee el establecimiento para hacernos una idea del precio por habitación y de los servicio que nos va a ofrecer. Pero… ¿cómo consigue el hotel una categoría u otra? No se trata de que un inspector realice una evaluación y en función de ésta el hotel obtenga una u otra categoría, sino que es el propio propietario quien elige la categoría que desea cumpliendo los requisitos que la administración marca. Este sistema de calificación por estrellas se puso en marcha en… Leer más →

Los osos de agua

Los tardígrados, también llamados osos de agua (por su aspecto y movimientos al desplazarse) son unos invertebrados microscópicos con un cuerpo similar al de una oruga, con ocho patas que acaban en una especie de garras y un orificio circular en la cabeza. Son considerados organismos extremófilos, esto es, resistentes a condiciones extremas. Aunque viven habitualmente en el agua que cubre musgos, líquenes y helechos, también pueden habitar en mares y ríos. Pero lo que los caracteriza es su capacidad de supervivencia en ambientes extremos. Estos organismos de unos 500 µm de longitud media son… Leer más →

¿Qué son los superconductores?

La conductividad es una característica que presentan algunos materiales en referencia a una corriente eléctrica. Aquellos que ofrecen poca resistencia al paso de la electricidad los calificamos de conductores. Son metales, aleaciones y compuestos con electrones libres que permiten el movimiento de cargas eléctricas. Aquellos que dificultan el paso de la corriente eléctrica los calificamos de malos conductores o aislantes. Son el vidrio, el plástico, el corcho y la porcelana, entre otros. A pesar de que los metales son buenos conductores, el paso de la corriente eléctrica hace que los átomos del conductor vibren y… Leer más →

El color del pelo

¿A qué se debe el color del pelo? Básicamente somos morenos o rubios o pelirrojos debido a la herencia genética. Factores ambientales o biológicos pueden oscurecer o aclarar el color de nuestro pelo, pero siempre en esa paleta de colores. También ese color moreno puede ser negro, e incluso gris o blanco cuando encanecemos. Perno no podemos tener el pelo azul, violeta o verde de forma natural (esto es, sin teñirse). ¿Por qué? El color del pelo viene dado por la melanina, una sustancia encargada de oscurecer el tono de la piel y del cabello… Leer más →

Cascadas de niebla

¿Una cascada de agua? Vale. Pero, ¿una cascada de niebla? Pues, sí. También existen, aunque en menor número. Las cascadas o cataratas de agua se producen generalmente en zonas de montaña al condensarse el vapor de agua, cuando el aire entra en contacto con una superficie fría. ¿Y cómo va la cosa? Cuando el aire se enfría al entrar en contacto con la tierra puede producir unas capas de nubes bajas que conforman la niebla. Si en esta situación sopla el viento, la niebla se desplaza hacia las laderas, barrancos o acantilados. La mayor densidad… Leer más →

¿Cómo combatir el ardor de un picante?

Las guindillas, el chile, el jalapeño, el ají… todos muy picantes que desatan una sensación de ardor en la boca, una rojez en el rostro y el lagrimeo en nuestros ojos. ¡Cómo pica! ¿Y ahora que hago para que esta sensación pare? Bueno… hay muchos remedios caseros… tantos como personas dispuestas a aconsejar. Así que aquí vamos a recomendar el mejor explicando el por qué. Beber agua o vino o cerveza no sirve de nada. Comer miga de pan o una cucharada de azúcar sí que hace algo, aunque poco más que el arrastre mecánico… Leer más →

Las islas Diómedes

Unas islas situadas en un recóndito lugar del planeta y que, por ello, presentan ciertas peculiaridades. ¿Y dónde están? Las islas Diómedes (conocidas como islas Gvózdev en Rusia) son dos islas rocosas de dimensiones reducidas situadas en el estrecho de Bering que separa Asia de América, en pleno Pacífico norte en el Círculo Polar Ártico. La isla occidental, conocida como Diómedes Mayor (también como Imaqliq, Nunarbuk o Ratmánov) pertenece a la Federación Rusa, mientras que la isla oriental, conocida como Diómedes Menor (también como Krusenstern o Inaliq) pertenece a Estados Unidos. Esta es la primera… Leer más →

Orden de los números en la diana de dardos

En la diana de los dardos las puntuaciones no aparecen ordenadas. ¿A qué se debe esa colocación aleatoria? Se atribuye esa curiosa colocación de la puntuación en la diana de dardos a Brian Gamlin, un carpintero del condado de Lancashire (Inglaterra). Se supone que la idea se le ocurrió alrededor del año 1896 aunque no se puede asegurar con certeza, pues Gamlin falleció en 1903, antes de patentar la idea. Así, de entrada, no parece gran cosa: poner los números desordenados y ya está. ¿Patentar eso? Pues bien, no es ni mucho menos una colocación… Leer más →

¿Cuál es la función de las lágrimas?

Nuestro ojo es un órgano importante que está en contacto con el exterior. Por esta razón cuenta con diversas protecciones. Las pestañas, los párpados y hasta las cejas le proporcionan diferentes tipos de protección física. Y las lágrimas también protección química. ¿Cómo es eso? Con cada parpadeo mantenemos nuestros ojos humedecidos con lágrima. Estas lágrimas están segregadas por las glándulas lagrimales y están compuestas de agua, proteínas, aceites y mucosa. Y enzimas bactericidas como la lisozima, presente también en la saliva y la leche materna. En el agua de la lágrima también hay disueltas diferentes… Leer más →

¿Por qué la temperatura corporal es de 36,7 grados?

De hecho la temperatura corporal oscila entre los 36,5ºC y los 36,7ºC. ¿Y por qué? ¿Por qué esa temperatura y no otra? Mantener una temperatura constante es un mecanismo adaptativo y los animales que lo hacen reciben el nombre de animales homeotermos o de sangre caliente. La evolución los llevó por ese camino al tratarse de una ventaja adaptativa que el funcionamiento del organismo no dependiera tanto de la temperatura ambiente para su interacción con el entorno. Así la actividad corporal se mantiene sin importar si hace frío o calor o si es invierno o… Leer más →

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