¿Por qué las mujeres sienten antes el frío que los hombres?

Hablando en términos generales, las mujeres suelen ser más frioleras que los hombres. Y es muy habitual que las mujeres sientan frío en un ambiente determinado mientras que los hombres no. Éste es un tema harto común en las oficinas y el manejo del aire acondicionado. ¿Y qué pasa? ¿Quieren las mujeres que los hombres pasen calor y les limitan el uso del aire acondicionado? ¿Quieren los hombres que las mujeres pasen frío de verdad y ponen el aire a tope? Qué va, la respuesta está en la fisiología de cada sexo. El metabolismo basal,… Leer más →

¿Por qué ponen cera en el rabito de las peras?

Algunas variedades de peras y en algunas épocas del año se ponen a la venta con un llamativo pegote de cera roja en la punta del rabito o, hablando con propiedad, pedúnculo. ¿Por qué? Seguro que esa pieza de fruta llama la atención, pues ese adorno da la impresión de que es de calidad superior o algo así. Pero no. El mejor aspecto estético es un añadido, pues la función de esta cera roja —llamada lacre— no es para adornar la fruta. La carne de la pera es muy delicada. Cualquier golpe que reciba el… Leer más →

Cómo funciona el tensiómetro

La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre por el cuerpo. El tensiómetro o esfigmomanómetro es un instrumento médico que se utiliza para medir esa presión arterial de manera indirecta. Consta de un brazalete hinchable, un procedimiento de inflado y desinflado y un manómetro. Existen diferentes modelos: el de columna de mercurio (poco utilizado en la actualidad debido a su contenido en mercurio), el aneroide (que sustituye la columna por un dial accionado por resortes) y el digital. Anteriormente se… Leer más →

¿Cómo funciona el radar?

El término Radar es un acrónimo de “RAdio Detection And Ranging» (Detección y localización por ondas de radio). Así este dispositivo usa ondas de radio para medir la distancia que existe entre él mismo y un objeto de interés. Un radar consta de las siguientes partes: – Un transmisor que genera las señales de radio por medio de un oscilador controlado por un modulador. – Un receptor en el que los ecos recibidos se llevan a una frecuencia intermedia con un mezclador. – Un duplexor que permite usar la antena para transmitir o recibir. Su… Leer más →

Playas bioluminiscentes

Ciertamente las playas bioluminiscentes son un precioso espectáculo de la naturaleza que contemplar. Si no has oído hablar de ellas, has de saber que se trata de playas en las que el agua brilla con un hermoso tono azulado. Claro que solamente se puede apreciar en ausencia de luz, en plena noche cerrada y mejor sin luna. Algunas de estas playas se encuentran en Isla Vadhoo (Maldivas), Laguna Grande (Puerto Rico), Holbox (México), Laguna Luminosa (Jamaica)… Veamos unas imágenes: ¿Y a qué es debido este fenómeno? La bioluminiscencia es un fenómeno mucho más frecuente en… Leer más →

El picozapato

Una de animal raro, un ave en vías de extinción. Se trata del Balaeniceps rex, también conocido como picozapato por la forma de su pico. Un ave realmente sorprendente y no solamente por la forma de su pico. El picozapato es un ave endémica del continente africano y de aspecto prehistórico que mide alrededor de 150 cm de altura y unos 20 cm menos las hembras. Con una envergadura de alas de unos 250 cm, plumaje gris y ojos grandes y amarillos. Es un animal nocturno y solitario que solamente se trata con otros ejemplares… Leer más →

El triángulo de Hess

¿Te has preguntado alguna vez cuál es la parcela urbana más pequeña de Nueva York? Puede que no, pero puede que te guste saber que se trata de una porción de terreno con forma de triángulo isósceles con una base de 60 cm y con lados de 70 cm. Y que está ahí, en medio de la acera, frente a la entrada a la tienda de tabacos Village Cigars, en la esquina de la Séptima Avenida y Christopher Street, en el barrio del West Village de Nueva York. Y en ese triángulo, hay una inscripción… Leer más →

Viviendo bajo tierra

Eso es lo que hacen los habitantes de Coober Pedy, una ciudad al norte de Adelaida, en Australia. Viven bajo tierra y con luz eléctrica, aire acondicionado, agua (cuando no hay sequía), internet y demás comodidades modernas. Pero no solamente una vivienda o dos, se trata de toda una ciudad con sus correspondientes servicios comunitarios, su iglesia, su hotel, sus restaurantes… ¿Y por qué viven bajo tierra? ¿por capricho? Pues no, lo hacen para resguardarse de las tormentas de arena y de las altas temperaturas que en verano alcanzan los 48 grados por el día… Leer más →

¿Qué es el ámbar gris?

El ámbar gris es una sustancia de origen animal muy cotizada en perfumería, con un precio que oscila entre los 30.000 y los 50.000 euros el kilo. ¿Cuánto? Sí, entre 30.000 y 50.000 euros. O puede que más. ¿Y eso? Bueno, es muy cotizado por su escasez y por ser muy codiciado en la alta perfumería. Pero antes veamos su origen, que no es nada glamuroso. El ámbar gris es una secreción biliar de los intestinos del cachalote. Cuando los restos que no pueden digerir los estómagos del cachalote llegan al intestino, el cetáceo segrega… Leer más →

¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh (1906-1997). La Unión Astronómica Internacional lo consideró el noveno planeta del Sistema solar y así se le ha considerado hasta 2006. ¿Qué ha pasado para que ya no sea un planeta? Plutón siempre ha sido objeto de controversias en la comunidad científica. Su reducido tamaño, la excentricidad de su órbita, su desviación de la eclíptica… eran datos que no casaban con el resto de planetas del Sistema solar, pero a falta de mediciones más precisas se mantuvo su consideración… Leer más →

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