¿Por qué las gallinas mueven la cabeza al caminar?

Las gallinas y las palomas mueven rítmicamente la cabeza adelante y atrás al andar. Al caminar hacia delante dejan la cabeza fija en el punto inicial del movimiento, luego avanzan la cabeza siguiendo la dirección del desplazamiento y mientras se mueve el cuerpo vuelven a dejar la cabeza fija y retrasada. Y vuelta a empezar. Eso da como resultado un movimiento de cabeza oscilante. ¿Por qué hacen eso? Es indispensable mantener la orientación durante el movimiento para evitar el mareo. Las personas y el resto de mamíferos fijamos la vista al frente y nos desplazamos… Leer más →

¿Por qué se puede uno quedar en blanco en un examen?

Es una sensación llena de angustia. Después de semanas y semanas de preparación, ahora, en el momento de la verdad, la mente está tan en blanco como la hoja de papel. ¿Qué pasa? ¿Cómo es posible no recordar nada de nada? Esta pérdida momentánea de memoria se conoce como pérdida de memoria por estrés. Cuando estamos sometidos a estrés nuestro organismo aumenta la producción y la liberación de hormonas como la adrenalina, el cortisol y la noradrenalina. Hormonas que actúan sobre diferentes zonas del cerebro y que afectan a la memoria y los procesos cognitivos…. Leer más →

Los Peta Zetas

Aunque se comercializan en la actualidad, la verdadera edad dorada de esta golosina se produjo en el momento de su primera comercialización. Corría 1979 cuando se lanzó una golosina sorprendente. Un caramelo que, al fundirse en la boca, provocaba multitud de explosiones y chasquidos que maravillaron a los niños de la época. Ahora son un tipo de caramelo más, pero parece que no opinan lo mismo algunos chefs de renombre que los utilizan para confeccionar sus postres. Prueba son los bombones de petazetas. Pero, ¿cómo es que explosionan en la boca? El secreto está en… Leer más →

¿Por qué no se derrite un iglú?

Siempre ha sido una necesidad humana construir un hogar para resguardarse del frío. Y en las zonas del globo de frío extremo esta necesidad ha sido mucho más acuciante. En la actualidad se construyen edificios y locales con calefacción, pero hace muchos años los habitantes de esas zonas frías, como los esquimales, tuvieron que usar el ingenio para construir sus hogares. Y su solución fue construir iglús, unos habitáculos de nieve y hielo. Pero si vivían en casas de hielo… ¿no se congelaban de frío? Pues no. En primer lugar el iglú resguarda del viento… Leer más →

El olor a libro viejo

Ciertamente el olor a libro es un olor especial. Un libro nuevo huele a tinta, a productos utilizados en el encolado y a los productos químicos utilizados para el blanqueado del papel, su brillo y su rugosidad. Y todo ello conforma un olor característico. Pero el olor realmente interesante y evocador para los bibliófilos es el de libro viejo. Conforme pasa el tiempo, los productos químicos y la tinta se van secando y el olor a libro nuevo desaparece para ser progresivamente sustituido por el olor a libro viejo. Un olor generado por la degradación… Leer más →

¿Por qué los tentáculos de un pulpo no se enganchan a sí mismos?

Los ocho tentáculos de los pulpos se agitan frenéticamente en todas direcciones y sus ventosas se adhieren a cualquier animal, objeto o superficie con la que entren en contacto. En cambio la ventosas no se enganchan entre sí y no se adhieren a los otros tentáculos o a la propia piel del pulpo. ¿Por qué? ¿Cómo lo hacen? Antes de dar respuesta es conveniente saber que los pulpos tienen un sistema nervioso muy complejo y que solamente un tercio de sus neuronas están localizadas en una cápsula cartilaginosa en el cerebro. El resto de neuronas… Leer más →

Las estrellas de los hoteles

Cuando elegimos un hotel para alojarnos nos fijamos en el número de estrellas que posee el establecimiento para hacernos una idea del precio por habitación y de los servicio que nos va a ofrecer. Pero… ¿cómo consigue el hotel una categoría u otra? No se trata de que un inspector realice una evaluación y en función de ésta el hotel obtenga una u otra categoría, sino que es el propio propietario quien elige la categoría que desea cumpliendo los requisitos que la administración marca. Este sistema de calificación por estrellas se puso en marcha en… Leer más →

Los osos de agua

Los tardígrados, también llamados osos de agua (por su aspecto y movimientos al desplazarse) son unos invertebrados microscópicos con un cuerpo similar al de una oruga, con ocho patas que acaban en una especie de garras y un orificio circular en la cabeza. Son considerados organismos extremófilos, esto es, resistentes a condiciones extremas. Aunque viven habitualmente en el agua que cubre musgos, líquenes y helechos, también pueden habitar en mares y ríos. Pero lo que los caracteriza es su capacidad de supervivencia en ambientes extremos. Estos organismos de unos 500 µm de longitud media son… Leer más →

¿Qué son los superconductores?

La conductividad es una característica que presentan algunos materiales en referencia a una corriente eléctrica. Aquellos que ofrecen poca resistencia al paso de la electricidad los calificamos de conductores. Son metales, aleaciones y compuestos con electrones libres que permiten el movimiento de cargas eléctricas. Aquellos que dificultan el paso de la corriente eléctrica los calificamos de malos conductores o aislantes. Son el vidrio, el plástico, el corcho y la porcelana, entre otros. A pesar de que los metales son buenos conductores, el paso de la corriente eléctrica hace que los átomos del conductor vibren y… Leer más →

El color del pelo

¿A qué se debe el color del pelo? Básicamente somos morenos o rubios o pelirrojos debido a la herencia genética. Factores ambientales o biológicos pueden oscurecer o aclarar el color de nuestro pelo, pero siempre en esa paleta de colores. También ese color moreno puede ser negro, e incluso gris o blanco cuando encanecemos. Perno no podemos tener el pelo azul, violeta o verde de forma natural (esto es, sin teñirse). ¿Por qué? El color del pelo viene dado por la melanina, una sustancia encargada de oscurecer el tono de la piel y del cabello… Leer más →

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