¿De verdad son buenas las zanahorias para la vista?

zanahorias

Dicen que comer zanahorias es bueno para la vista. Es una cosa que nos repiten de niños.

Pero, por muchas veces que se repita una cosa, eso no la hace cierta ¿verdad?

Ciertamente las zanahorias son ricas en beta-caroteno, compuesto por dos moléculas de vitamina A, que se metaboliza en vitamina A en las mucosas del intestino delgado y que se almacena en el hígado como retinol.

También es cierto que una deficiencia de vitamina A extrema puede causar ceguera. Sin embargo sólo necesitamos una pequeña cantidad de vitamina A para una buena salud ocular y nuestro organismo elimina el exceso, por lo que aunque la obtengamos en mayores dosis nuestra vista no mejora.

Entonces… ¿dónde se originó esa creencia?

El mito de que las zanahorias son buenas para la vista se remonta a la Segunda Guerra Mundial, cuando las Fuerzas Aéreas Reales británicas (RAF) intentaban ocultar el hecho de haber desarrollado un sofisticado sistema de radar aéreo —el Airbone Interception— que utilizaban para derribar a los bombarderos alemanes antes de que alcanzasen el Canal de la Mancha.

Hicieron correr el bulo de que el consumo de zanahorias ayudaba a que sus hombres pudiesen descubrir mucho mejor a los bombarderos nazis durante las operaciones nocturnas y justificar el incremento de los bombarderos nazis abatidos. La prensa británica empezó a publicar sobre algunos pilotos, como el teniente John Cunningham, al que apodaban Ojos de Gato “debido a su extraordinaria visión que le permitía localizar a sus objetivos en la oscuridad”.

Estos bulos calaron pronto en la población civil, que empezó a consumir zanahorias para mejorar su visión durante los apagones. Y de ahí la idea de que las zanahorias mejoran la visión e impiden la ceguera.

 

 

Nota sabionda: El retinol es un componente esencial en la transmisión de las señales nerviosas generadas por los fotones de luz que inciden en las células denominadas bastones y conos que están en la retina. También está relacionada con la formación de las células de la retina, de ahí su nombre.

Nota sabionda: Los conejos no tienen predilección por las zanahorias, se alimentan de una gran variedad de vegetales. Y la parte que más gusta de las zanahorias es el tallo.

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¿Por qué distinguimos peor los colores cuanto menos luz hay?

-Vaya cosa. Y si es de noche y no hay ninguna luz encendida, no vemos nada de nada.

Bueno, vale. A lo que me refiero es que cuando la iluminación es más deficiente distinguimos peor los colores. Y en la penumbra todo nos parece de un color homogéneo. ¿Quién no ha oído la expresión “De noche todos los gatos son pardos”? Pues significa nada más y nada menos que eso, que en la penumbra todo nos parece igual, que todo se confunde.

¿Y por qué la luz puede ser suficiente par ver pero no para distinguir los colores?

La luz forma las imágenes en la retina, que está situada en la parte posterior del globo ocular por la parte interna. La retina está compuesta de diferentes tipos de células, algunas de ellas sensibles a la luz.

Y estas células son de diferentes tipos. Fundamentalmente de dos: conos y bastones, llamados así por su forma.

Los bastones detectan principalmente la cantidad de luz, mientras que los conos son sensibles a los colores. Tres tipos de conos, sensibles cada uno a un color primario.

Lo que ocurre es que con una iluminación pobre no obtenemos suficiente información de los conos, por lo que no percibimos los colores. Y con la información recibida de los bastones formamos una imagen en diferentes tonos grisáceos o parduzcos.

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¿Por qué la mayor parte de un iceberg se mantiene sumergida?

Para que el bloque de hielo se mantenga en equilibrio, es preciso que la fuerza ejercida por el hielo sobre el agua, su peso, iguale a la fuerza que el agua ejerza sobre el hielo.

Según el principio de Arquímedes, el hielo se sumerge de manera que desplaza una cantidad de agua que tiene el mismo peso. Si el agua y el hielo tuvieran la misma densidad, el hielo estaría totalmente sumergido en posición indiferente, sin hundirse y sin sobresalir.

Dado que la densidad del hielo es alrededor de un 10% menor que la del agua, a igualdad de masa el volumen ocupado es mayor. Entonces, para que se dé el equilibrio, el hielo desplaza un volumen menor que el propio, lo que comporta que su punta emerja un poco sobre la superficie del agua.

El hecho de que el hielo sea menos denso que el agua tiene importantes consecuencias para la vida como se puede ver aquí.

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Cumpleaños, velas, pasteles y deseos

CumpleañosCuando se celebra un aniversario enseguida se asocia a un pastel con sus velas y los soplidos y os deseos.

Pero no siempre fue así.

¿Cuál es la historia que está detrás de todo esto?

Los aniversarios como fecha de celebración del nacimiento estaban reservados en la edad Antigua a las personalidades.

Fueron notables las fastuosas fiestas organizadas por Cleopatra para celebrar el cumpleaños de Marco Antonio en el siglo I según recoge Plutarco. En Egipto y Babilonia se celebraba el cumpleaños de los varones de la realeza, pero era tabú celebrar el de niños y mujeres. Y en Grecia se celebraba tan solo el del cabeza de familia, elaborando un pastel de harina y miel.

Otra cosa eran las deidades. Ya en el siglo III a dC. los devotos de Artemisa la honraban los días seis de cada mes con uno de estos pasteles, redondos como la Luna, en el que encendían velas de cera —pues su luz representaba la del astro— cuya llama se encargaba ella misma de apagar a través de un soplo de aire que descendía de una especie de ventanuco situado en la parte alta del templo.

El Cristianismo consideró la celebración del cumpleaños como un vestigio pagano hasta que la Iglesia cambió de actitud hacia el siglo IV. Posteriormente, en el siglo XII, se comenzaron a registrar los nacimientos en las parroquias europeas y se volvió a celebrar el cumpleaños, ahora ya el de todos.

Ya entonces era parte del ritual el apagar las velas del pastel de un solo soplo con la habitación a oscuras. Y eran velas a las que la creencia folklórica dotaba de una magia especial. Desde antiguo se consideraba que las brujas y demonios no podían obrar maleficio alguno contra aquél que tuviese encendida una vela bendecida, y esta creencia se traslada a las velas del cumpleaños con la idea de protección al homenajeado y con la de atraer la buena suerte.

Así se decora el pastel con tantas velas como años se cumplan —aunque los campesinos germanos añadían una más que representaba la “luz de la vida”— se puede formular un deseo en silencio (en algunos países tres) y al apagarlas de un solo soplo éstos se harán realidad, siempre que, como señala la superstición, no se revelen.

Desear un “feliz cumpleaños” a los amigos y personas queridas era la manera supersticiosa de la sociedad de otorgarles protección. Los ruidos, golpes, cánticos y aplausos —como en otras celebraciones— tienen la misión de ahuyentar a los malos espíritus que pudiesen acudir atraídos por la celebración.

Ahora a puedes celebrar los cumpleaños sabiendo por qué hacemos lo que hacemos.

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¿Por qué se venden los huevos por docenas?

¿No sería mejor por decenas? ¿O por peso?

Ahora estamos acostumbrados al Sistema Métrico Decimal, con base en el número 10, pero hasta 1871, cuando se adoptó en España, era habitual usar fanegas que contenían doce celemines, o libras de doce onzas. En Inglaterra —más conservadora— se usaron los chelines de doce peniques hasta 1970.

La docena fue durante mucho tiempo uno de los sistemas de medida: un año tiene doce meses, el día doce horas y la noche otras doce. Incluso fueron doce los Titanes engendrados por Urano y Gea y también fueron doce los Apóstoles.

La venta por peso queda descartada por la fragilidad de los huevos, así que hay que recurrir a la venta por unidades. Y ocurre que la docena era una medida de fácil fracción, lo que permitía comprar media docena, un tercio de docena, una cuarta de docena y hasta una sexta; lo que nos proporcionaría seis, cuatro, tres y dos huevos. Podríamos seleccionar media decena de huevos, pero ¿cómo haríamos para seleccionar un tercio, una cuarta o una sexta? ¿Rompiendo los huevos?

Tal como hacemos con los huevos, hubo un tiempo en que muchos artículos se adquirían por docenas y que se adocenaban en los almacenes, esto es, que se ordenaban o dividían por docenas. El verbo cambió su significado para pasar a significar también que se vuelve a alguien mediocre o vulgar (es de suponer que al incluirlo en una entre muchas docenas) y el término adocenado sirve para calificar a alguien de vulgar y de muy escaso mérito.

También existen algunas frases hechas con la docena: No entrar en docena, que significa que no se es igual o parecido a otros, o la docena del fraile —también la docenica del fraile— que constaba de trece unidades, y que alude al que busca un mayor beneficio para sí que para los demás o al que toma más de lo que dice querer. Esta última frase hace referencia a un cuento muy antiguo que fue muy popular y que se apoya en la fama de pedigüeños, pícaros y astutos que de siempre han tenido los frailes. Dice así:

Fue un fraile a comprar huevos y le dijo a la moza:”Quiero una docena de huevos, pero como han de ser para distintas personas, me los despache por separado: para el abad quiero media docena (6); para el padre tornero un tercio de docena (4); y para mí, que soy pobre, un cuarto de docena (3).” De modo que el fraile pagó la docena y se llevó trece huevos. La moza hizo sus cuentas y vio que el fraile la había engañado. Al cabo de una semana volvió el padre a la huevería con el mismo cuento. Pero la guapa moza le espetó: “Señor don fraile, le pongo junta la docena de huevos… y ya se hará vuesa merced las cuentas por el camino.”

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¿Por qué se cocina más rápido en una olla a presión?

¿Por qué se usa la olla a presión?

Porque cocina más rápido y podemos preparar el guiso en menos tiempo.

¿Y por qué cocina más rápido?

A bajas temperaturas, algunas moléculas tienen energía suficiente para escaparse del líquido en un proceso conocido por evaporación. Pero al llevar un líquido a su punto de ebullición, las moléculas tienen energía suficiente para pasar al estado gaseoso de forma masiva.

¿Y cómo se llega a ese punto de ebullición?

Dos factores influyen en ello: la temperatura y la presión.

A mayor temperatura las moléculas ganan energía y les es más fácil escapar del líquido, en cambio, a mayor presión mayor dificultad, debiendo acumular más energía para poder escapar. Por lo que a mayor presión se da un aumento del punto de ebullición.

La olla a presión es un recipiente hermético para cocinar que puede alcanzar presiones superiores a la atmosférica. Así la presión dentro de la olla permite subir la temperatura de ebullición por encima de 100 °C, hasta unos 130 °C.

La temperatura más alta hace que los alimentos se cocinen más rápidamente llegando a reducir los tiempos de cocción tradicionales entre tres y cuatro veces.

 

 

Nota sabionda: Para que este aumento de presión no entrañe peligro, el recipiente tiene una válvula de seguridad que libera el vapor cuando la presión llega al límite establecido, manteniendo constantes la presión y temperatura internas.

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Un río en el mar

¿Un río en el mar?

Pero ¿cómo va a haber un río en el mar? Si es agua con agua… se mezclarán ¿no?

Bueno, en realidad no es un río, ya que un río es por definición ‘una corriente de agua continua y más o menos caudalosa que va a desembocar en otra, en un lago o en el mar’, y este “río” no puede desembocar en el mar… ¡porque ya está allí!

Ahora bien, parecer, lo que se dice parecer, tiene toda la pinta de un río, con su cauce bien definido, con sus isletas, su vegetación en las riberas…

Y así le pareció al submarinista Anatoly Beloshchin, que cuando se encontró con esta extraordinaria escena declaró: “Cuando nos encontramos a unos 60 metros de profundidad, veo de repente un río, islas, hojas caídas. Estar allí y verlo con tus propios ojos es una sensación inolvidable”.

Pero ¿cómo es posible este fenómeno?

En realidad, el río es una capa de sulfuro de hidrógeno disuelto en el agua salada de la parte inferior, separada del agua dulce que llena la parte superior de la cueva. Lo que nos presenta una imagen que nos recuerda a un río que fluye en el centro de la cueva, con árboles que salen a la superficie.

Es el llamado Cenote Angelita, conocido popularmente como ‘angelito’, una especie de túnel vertical de agua de hasta 60 metros de profundidad, situado en la península de Yucatán en México.

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¿Qué es el hormigón armado?

Seguro que has oído hablar del hormigón armado alguna vez. Es un material muy utilizado en construcción.

Pero ¿qué es el hormigón armado? y es más… ¿qué es el hormigón?

El hormigón es una mezcla de cemento —con una proporción adecuada de agua para que se produzca una reacción de hidratación— y áridos (grava, gravilla y arena).

El cemento es un material pulverulento que por sí mismo no es aglomerante, y que al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con propiedades adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece tornándose en un material de consistencia pétrea.

El hormigón es un material muy resistente a la compresión, por lo que resulta especialmente adecuado para soportar el peso de las estructuras.

Pero no soporta bien la tracción (las fuerzas que provocan el estiramiento), por lo que necesita de algún complemento para hacer un tensor o una viga, ya que si fueran solamente de hormigón se romperían por debajo al no soportan bien la tracción.

Por ello, antes de que la mezcla fragüe y se endurezca, se colocan longitudinalmente o en forma de malla (ver imagen) unas barras de acero, un material muy resistente a la tracción.

Así, el hormigón soporta las fueras de compresión y el acero las de tracción, resultando un binomio plenamente satisfactorio para las funciones a desempeñar en la construcción.

Este conjunto recibe el nombre, claro está, de hormigón armado.

 

 

Nota sabionda: Existen hormigones que se producen con otros conglomerantes que no son cemento, como el hormigón asfáltico que utiliza betún para realizar la mezcla.

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¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre.

¿Por el azufre? ¿Y eso?

En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas.

Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos.

Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo.

¿Pero qué tiene que ver la humedad?

El rizado ocurre más fácilmente cuando hay humedad porque las moléculas de agua forman puentes de hidrógeno que facilitan, a su vez, la creación de puentes disulfuro.

Cuando alguien se alisa el cabello aplicando calor con la ayuda de un secador de pelo, lo deshidrata provocando la liberación de los puentes de hidrógeno. Los átomos de azufre se desenganchan temporalmente, y es posible darle al pelo otra forma antes de que se vuelvan a acoplar y a fijar.

 

 

Nota sabionda: Si se prende fuego a un mechón de cabello se desprende un olor desagradable que proviene de la combustión del azufre.

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Marcas de automóvil (2)

Un logo llamativo en un automóvil es el complemento ideal de una marca de calidad.

Estos logos o marcas van evolucionando y adaptándose a los requerimientos actuales de diseño, pero sin perder su esencia, su origen y su significado.

¿Pero significan algo? ¿Cómo se originaron?

Veamos a continuación una corta historia acerca de algunas famosas marcas:

 

JAGUAR

La compañía fue fundada en 1922 como Swallow Sidecar Company por William Lyons.

Constructor británico de prestigio, creador de coches lujosos, potentes y de espíritu deportivo, tuvo que cambiar el nombre de la empresa tras la Segunda Guerra Mundial por las connotaciones desafortunadas de las iniciales.

Y se eligió al jaguar para simbolizar la fuerza, belleza y velocidad de sus coches.

Así, una figura de un jaguar presidía los capós de los modelos clásicos.

 

MITSUBISHI

Mitsubishi es una de las mayores compañías de Japón y fue fundada en 1870 por Yataro Iwasaki como una compañía naviera.

En sus banderas mostraba un dibujo de tres hojas de roble de inspiración feudal, que actualmente son tres rombos rojos.

Mitsubishi significa en japonés ‘tres diamantes’ y su logo se conserva invariable desde 1914.

 

VOLKSWAGEN

El nombre Volkswagen significa en alemán ‘automóvil del pueblo’.

En 1930 surgió en Alemania el proyecto de construir un automóvil que fuese accesible para un gran número de personas, al que se conoció popularmente con ese nombre.

Para el diseño del logo se realizó un concurso entre los trabajadores que ganó el ingeniero F. Reimspiess.

Inicialmente las letras estaban rodeadas por un engranaje que simbolizaba la unión de los trabajadores.

Actualmente se ha estilizado para formar una circunferencia.

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