Bueno, mejor ¿por qué no oímos constantemente los latidos de nuestro corazón? El no deja de bombear ¿cierto? Al menos hasta que se pare definitivamente. Glups. Si acercamos la oreja al pecho de otra persona podremos oír su corazón. En cambio no podemos oír el nuestro. ¿Cómo es eso? En realidad, nuestro sistema auditivo sí que detecta los latidos, pero los silencia, los ningunea. Simplemente por salud mental, para evitar que la persistencia del sonido machacón nos vuelva locos. Y también para evitar que el sonido interfiera con nuestra percepción del mundo exterior. El músculo… Leer más →

El Empire State Building, ubicado entre la Quinta Avenida y la Calle 34 de Nueva York se inauguró en 1931. Y en 1953 se amplió aguja de la punta del edificio para la que se convirtiera en la antena que hay hoy en día. Y si no se diseñó como antena desde un principio… ¿qué uso se le había previsto? Fue originalmente diseñada para ser… ¡un mástil de amarre de dirigibles! Sí, sí, un dirigible como éste. El edificio iba a tener en origen 85 pisos y el techo plano y, aunque superaba en altura… Leer más →

¡Qué me dices! ¿Eran de otro color? ¿Cómo cambiaron? La zanahoria es originaria de Asia Central, más concretamente de Afganistán, y su origen data del año 3.0000 a.C. Aquellas zanahorias eran de color púrpura por fuera y amarillas por dentro. Sí, sí, como lo oyes. Los comerciantes árabes extendieron la semilla de zanahoria por Asia y África y surgieron variedades con diferentes tonos de púrpura, blanco, amarillo, verde e incluso negro. Respecto a Europa —aunque griegos y romanos ya la conocían— no se extendió su uso hasta la Edad media, cuando se cultivaba en los… Leer más →

La llama olímpica y los cinco anillos son los símbolos más reconocibles de los Juegos Olímpicos. ¿Y qué significa esta llama? La llama evoca el mito de Prometeo que, según la mitología clásica, robó el fuego a Zeus para entregárselo a los mortales. Durante los Juegos celebrados en la Antigüedad se mantenía en Olimpia un fuego encendido en honor a Zeus mientras durasen las competiciones. Aunque la primera edición de los llamados Juegos Olímpicos de la era moderna se llevó a cabo en Atenas en 1896, no fue hasta los Juegos Olímpicos de Amsterdam de… Leer más →

Esto de los nombres de pila tiene su miga. Hay nombres de toda la vida como María, Manuel, Eva, José… y nombres que se ponen de moda por unos años como Vanessa, Cristian, Lorena, Kevin… Y también nombres que, aunque habituales en Sudamérica, puedan resultar exóticos; nombres como Gladys, Nelson, Damarys, Dalton… Pero si hablamos de nombres raros y de lugares donde los haya, hemos de hacer mención al pueblo de Huerta de Rey (Burgos) en el que se concentra el mayor número de nombres raros de España. Hasta tal punto que figura en Libro… Leer más →

Un helicóptero es un ingenio mecánico —más pesado que el aire— que puede volar, eso ya se sabe, pero ¿cómo lo hace? El helicóptero se eleva en el aire y vuela por el mismo principio físico por el que lo hace el avión, por el movimiento de un plano aerodinámico, de una superficie de sustentación, a través del aire. El ala del avión se desplaza rectilíneamente hacia adelante mientras que las palas de rotor de un helicóptero giran con un movimiento circular sin necesidad de desplazamiento rectilíneo. El diseño de las alas y de las… Leer más →

El cubo de Rubik es un rompecabezas mecánico tridimensional inventado por el húngaro Erno Rubik en 1974. Es un juguete mundialmente conocido, pero de todas maneras vamos a describirlo: Se trata de un cubo compuesto de 26 cubitos que muestra 9 cuadrados en cada cara del cubo. Cada uno de estos cuadrados es de uno de 6 colores uniformes (tradicionalmente blanco, rojo, azul, naranja, verde y amarillo). Un mecanismo de ejes permite a cada uno de estos cuadrados girar independientemente, mezclando así los cubitos y sus colores. Para resolver el rompecabezas, cada cara debe mostrar… Leer más →

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Podríamos definirlo como un juguete de escritorio. Un curioso dispositivo basado en un principio físico. ¿Cuál? La ley de conservación de la energía. Que nos dice que la energía no se crea ni se destruye, sólo se transforma. ¿Y cómo funciona ese péndulo? Está compuesto por un conjunto de péndulos idénticos colocados de manera que las bolas se encuentran perfectamente alineadas horizontalmente y en contacto con sus adyacentes cuando están en reposo. Cada bola está suspendida de un bastidor por medio de dos hilos de igual longitud e inclinados con mismo ángulo en sentidos opuestos… Leer más →

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Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

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