¿Por qué las togas de los jueces son de color negro?

Ahora estamos acostumbrados a ello. Vemos a jueces y demás letrados con sus togas de color negro. Y nos parece algo normal, como si siempre hubiera sido así. Pero siempre es mucho tiempo. El origen de toga se remonta a la antigua Roma. Esta prenda era distintiva de cónsules, senadores, sacerdotes y pretores (jueces). Aquellas togas eran de colores claros y, sobre todo, de color blanco. Los altos cargos utilizaban en las grandes ocasiones la toga praetexta, blanca y con ribete púrpura. Esta toga tenían derecho a llevarla los senadores y los altos magistrados. Curiosamente… Leer más →

¿Cuánto pesa un kilo?

Es como si se preguntara cuánto mide un metro. Pues un kilo pesa… un kilo. La pregunta obedece a que recientemente se ha cambiado la definición de kilo. Un kilogramo seguirá pesando lo mismo que siempre, con lo que nuestro peso o el de nuestra compra en el super no variará, pero la nueva referencia conseguirá que el kilogramo sea invariable sin importar las condiciones del pesaje, lo que permitirá a los científicos pesadas ínfimas con total precisión. Desde el 20 de mayo de 2019 regirá la nueva definición del kilogramo, decidida en 2018 en… Leer más →

¿Cómo funcionan los bolígrafos de tinta borrable?

Un gran invento este de los bolígrafos con tinta que se puede borrar. Claro que para escribir algo que después se pudiera borrar ya teníamos los lapiceros, mucho más económicos. ¿Entonces? Parece que está implantada en la sociedad la idea de que un escolar hace un salto como de calidad cuando abandona el lápiz para pasar al bolígrafo de tinta. Algo así como que se va haciendo más mayor, ya no está aprendiendo a escribir, ya no se equivoca tanto, ya no ha de rectificar… ¿seguro? En absoluto, los errores se siguen produciendo y las… Leer más →

El porqué del efecto óptico (8)

La ilusión óptica de la cuadrícula de Hermann fue descrita por el fisiólogo alemán Ludimar Hermann. En una cuadrícula o rejilla de líneas blancas sobre fondo negro se aprecian unas manchas grises en las intersecciones de color blanco que no existen en realidad. Si dirigimos nuestra vista directamente una intersección, esta mancha desaparece. Otra ilusión similar es la ilusión de centelleo en una cuadrícula, conocida como efecto de Schrauf y Wist. En este caso se trata de una rejilla de líneas grises sobre un fondo negro, pero con la particularidad de que hay círculos blancos… Leer más →

¿Por qué las tapas de alcantarilla son redondas?

En las ciudades es habitual ver tapas de alcantarilla en la calzada. Tanto las tapas rectangulares y con rejilla a ambos lados de la calzada, cuya principal misión es evacuar las agua pluviales y el agua utilizada en la limpieza de la vía pública; como las tapas de registro que cubren y protegen la boca de acceso a un pozo de visita al sistema de alcantarillado y otros servicios públicos, que se encuentran en el centro de la calzada. Estas últimas tapas son las tapas de alcantarilla redondas de las que nos referimos. En contraposición… Leer más →

¿De qué esta hecho el «pan de gambas»?

El pan de gambas, también llamado keropok, cracker o galletas de gamba, es un aperitivo muy popular en la cocina asiática. Así lo sirven en restaurantes chinos, japoneses… Son esa especie de cortezas blancas (a veces de colores pastel gracias a los aditivos colorantes), rizadas, con volumen, muy ligeras y de sabor muy suave que recuerda muy vagamente el de las gambas. ¿Y de qué están hechos? ¿de pan y gambas? Bueno… en cierto sentido… pero no, me temo que ocurre algo parecido a lo de los palitos de cangrejo con el surimi. Me explico…. Leer más →

¿Por qué tiramos monedas en las fuentes?

Sí, eso, ¿por qué? Es que es ver una fuente y nos entran ganas de tirar una moneda. Y si en el interior de la fuente vemos depositadas monedas que alguien tiró con anterioridad, las ganas son irresistibles. ¿Qué es? ¿una moda? ¿una costumbre?… Es una superstición. Sí, como la de evitar pasar por debajo de una escalera o evitar cruzarse con un gato negro. ¿Y de dónde viene? El agua es fuente de vida. El principio o Arge de todas las cosas para el filósofo Tales de Mileto. Símbolo de fertilidad y maternidad para… Leer más →

¿Cómo navega un velero contra el viento?

Es fácil entender como un velero navega a favor del viento, pero no tiene ninguna gracia navegar solamente a favor del viento. ¿Y si el viento sopla en otra dirección a la deseada? ¿Y si sopla en la dirección contraria a la que queremos desplazarnos? ¿Cómo se ha de maniobrar? En realidad no es posible navegar completamente de frente al viento, lo que se hace es navegar de ceñida, o sea, navegar contra la dirección del viento en el menor ángulo posible. En un ángulo que varía según el tipo de embarcación o el tipo… Leer más →

La sensación de frío

¿Qué es la sensación de frío? Es posible que hayas oído al meteorólogo decir que hace una temperatura de, por ejemplo, 0ºC, pero que la sensación de frío es de -20ºC, o algo parecido. ¿Cómo puede hacer un frío y sentir otro? ¿A qué se debe esa sensación térmica? Definimos el frío como la ausencia de calor. El Sol nos da calor, el fuego nos da calor, pero nada nos da frío. Un frigorífico no enfría si no es evacuando calor y no sentimos frío un helado sino por el hecho de que nos quita… Leer más →

Los sudokus

El sudoku (números solos, en japonés) es un juego inventados a finales de los 70. Adquirió popularidad en Japón en la siguiente década y se le conoció internacionalmente en 2005, cuando numerosos periódicos empezaron a publicarlos en su sección de pasatiempos. ¿Y en qué consiste? Consiste en una cuadrícula de 9×9 celdas, o sea, un total de 81 casillas, divididas a su vez en 9 grupos de 3×3 a los que se llama cajas o regiones. Y el objetivo del sudoku es rellenar la cuadrícula de tal manera que no se repita el mismo elemento… Leer más →

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