Esto de los nombres de pila tiene su miga. Hay nombres de toda la vida como María, Manuel, Eva, José… y nombres que se ponen de moda por unos años como Vanessa, Cristian, Lorena, Kevin… Y también nombres que, aunque habituales en Sudamérica, puedan resultar exóticos; nombres como Gladys, Nelson, Damarys, Dalton… Pero si hablamos de nombres raros y de lugares donde los haya, hemos de hacer mención al pueblo de Huerta de Rey (Burgos) en el que se concentra el mayor número de nombres raros de España. Hasta tal punto que figura en Libro… Leer más →

Un helicóptero es un ingenio mecánico —más pesado que el aire— que puede volar, eso ya se sabe, pero ¿cómo lo hace? El helicóptero se eleva en el aire y vuela por el mismo principio físico por el que lo hace el avión, por el movimiento de un plano aerodinámico, de una superficie de sustentación, a través del aire. El ala del avión se desplaza rectilíneamente hacia adelante mientras que las palas de rotor de un helicóptero giran con un movimiento circular sin necesidad de desplazamiento rectilíneo. El diseño de las alas y de las… Leer más →

El cubo de Rubik es un rompecabezas mecánico tridimensional inventado por el húngaro Erno Rubik en 1974. Es un juguete mundialmente conocido, pero de todas maneras vamos a describirlo: Se trata de un cubo compuesto de 26 cubitos que muestra 9 cuadrados en cada cara del cubo. Cada uno de estos cuadrados es de uno de 6 colores uniformes (tradicionalmente blanco, rojo, azul, naranja, verde y amarillo). Un mecanismo de ejes permite a cada uno de estos cuadrados girar independientemente, mezclando así los cubitos y sus colores. Para resolver el rompecabezas, cada cara debe mostrar… Leer más →

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Podríamos definirlo como un juguete de escritorio. Un curioso dispositivo basado en un principio físico. ¿Cuál? La ley de conservación de la energía. Que nos dice que la energía no se crea ni se destruye, sólo se transforma. ¿Y cómo funciona ese péndulo? Está compuesto por un conjunto de péndulos idénticos colocados de manera que las bolas se encuentran perfectamente alineadas horizontalmente y en contacto con sus adyacentes cuando están en reposo. Cada bola está suspendida de un bastidor por medio de dos hilos de igual longitud e inclinados con mismo ángulo en sentidos opuestos… Leer más →

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Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas. Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas. Pero… ¿cómo lo hace? Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos. Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias… Leer más →

Una planta estrechamente ligada al género del western. Clima desértico, sol de justicia, duelo de pistoleros, uno frente otro separados por diez o quince metros, los brazos arqueados, las manos rozando los revólveres, silencio total… y una insolente planta rodadora que atraviesa la escena como si nada fuera con ella. Pero… ¿por qué rueda la planta rodadora? Rueda gracias a su peculiar forma esférica y a la acción del viento. Pero… ¿por qué? ¿con qué finalidad? Estas plantas, también llamadas estepicursores o nubes del desierto son plantas que viven en zonas esteparias o eriales y… Leer más →

El pararrayos fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin, y su función es atraer a los rayos para proteger de los mismos los alrededores. Pero, ¿cómo funciona? Veamos primero qué ocurre durante una tormenta. Las nubes están formadas por vapor de agua. Cuando la temperatura disminuye lo suficiente se forman en su interior pequeños cristales de hielo. Los vientos desarrollados por la tormenta hace que estos cristales de hielo rocen entre sí y la fricción consigue que se carguen electrostáticamente, provocando que los iones negativos se coloquen en la parte baja de la nube y… Leer más →

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

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