Un río en el mar

¿Un río en el mar?

Pero ¿cómo va a haber un río en el mar? Si es agua con agua… se mezclarán ¿no?

Bueno, en realidad no es un río, ya que un río es por definición ‘una corriente de agua continua y más o menos caudalosa que va a desembocar en otra, en un lago o en el mar’, y este “río” no puede desembocar en el mar… ¡porque ya está allí!

Ahora bien, parecer, lo que se dice parecer, tiene toda la pinta de un río, con su cauce bien definido, con sus isletas, su vegetación en las riberas…

Y así le pareció al submarinista Anatoly Beloshchin, que cuando se encontró con esta extraordinaria escena declaró: “Cuando nos encontramos a unos 60 metros de profundidad, veo de repente un río, islas, hojas caídas. Estar allí y verlo con tus propios ojos es una sensación inolvidable”.

Pero ¿cómo es posible este fenómeno?

En realidad, el río es una capa de sulfuro de hidrógeno disuelto en el agua salada de la parte inferior, separada del agua dulce que llena la parte superior de la cueva. Lo que nos presenta una imagen que nos recuerda a un río que fluye en el centro de la cueva, con árboles que salen a la superficie.

Es el llamado Cenote Angelita, conocido popularmente como ‘angelito’, una especie de túnel vertical de agua de hasta 60 metros de profundidad, situado en la península de Yucatán en México.

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¿Qué es el hormigón armado?

Seguro que has oído hablar del hormigón armado alguna vez. Es un material muy utilizado en construcción.

Pero ¿qué es el hormigón armado? y es más… ¿qué es el hormigón?

El hormigón es una mezcla de cemento —con una proporción adecuada de agua para que se produzca una reacción de hidratación— y áridos (grava, gravilla y arena).

El cemento es un material pulverulento que por sí mismo no es aglomerante, y que al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con propiedades adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece tornándose en un material de consistencia pétrea.

El hormigón es un material muy resistente a la compresión, por lo que resulta especialmente adecuado para soportar el peso de las estructuras.

Pero no soporta bien la tracción (las fuerzas que provocan el estiramiento), por lo que necesita de algún complemento para hacer un tensor o una viga, ya que si fueran solamente de hormigón se romperían por debajo al no soportan bien la tracción.

Por ello, antes de que la mezcla fragüe y se endurezca, se colocan longitudinalmente o en forma de malla (ver imagen) unas barras de acero, un material muy resistente a la tracción.

Así, el hormigón soporta las fueras de compresión y el acero las de tracción, resultando un binomio plenamente satisfactorio para las funciones a desempeñar en la construcción.

Este conjunto recibe el nombre, claro está, de hormigón armado.

 

 

Nota sabionda: Existen hormigones que se producen con otros conglomerantes que no son cemento, como el hormigón asfáltico que utiliza betún para realizar la mezcla.

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¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre.

¿Por el azufre? ¿Y eso?

En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas.

Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos.

Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo.

¿Pero qué tiene que ver la humedad?

El rizado ocurre más fácilmente cuando hay humedad porque las moléculas de agua forman puentes de hidrógeno que facilitan, a su vez, la creación de puentes disulfuro.

Cuando alguien se alisa el cabello aplicando calor con la ayuda de un secador de pelo, lo deshidrata provocando la liberación de los puentes de hidrógeno. Los átomos de azufre se desenganchan temporalmente, y es posible darle al pelo otra forma antes de que se vuelvan a acoplar y a fijar.

 

 

Nota sabionda: Si se prende fuego a un mechón de cabello se desprende un olor desagradable que proviene de la combustión del azufre.

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Marcas de automóvil (2)

Un logo llamativo en un automóvil es el complemento ideal de una marca de calidad.

Estos logos o marcas van evolucionando y adaptándose a los requerimientos actuales de diseño, pero sin perder su esencia, su origen y su significado.

¿Pero significan algo? ¿Cómo se originaron?

Veamos a continuación una corta historia acerca de algunas famosas marcas:

 

JAGUAR

La compañía fue fundada en 1922 como Swallow Sidecar Company por William Lyons.

Constructor británico de prestigio, creador de coches lujosos, potentes y de espíritu deportivo, tuvo que cambiar el nombre de la empresa tras la Segunda Guerra Mundial por las connotaciones desafortunadas de las iniciales.

Y se eligió al jaguar para simbolizar la fuerza, belleza y velocidad de sus coches.

Así, una figura de un jaguar presidía los capós de los modelos clásicos.

 

MITSUBISHI

Mitsubishi es una de las mayores compañías de Japón y fue fundada en 1870 por Yataro Iwasaki como una compañía naviera.

En sus banderas mostraba un dibujo de tres hojas de roble de inspiración feudal, que actualmente son tres rombos rojos.

Mitsubishi significa en japonés ‘tres diamantes’ y su logo se conserva invariable desde 1914.

 

VOLKSWAGEN

El nombre Volkswagen significa en alemán ‘automóvil del pueblo’.

En 1930 surgió en Alemania el proyecto de construir un automóvil que fuese accesible para un gran número de personas, al que se conoció popularmente con ese nombre.

Para el diseño del logo se realizó un concurso entre los trabajadores que ganó el ingeniero F. Reimspiess.

Inicialmente las letras estaban rodeadas por un engranaje que simbolizaba la unión de los trabajadores.

Actualmente se ha estilizado para formar una circunferencia.

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El colibrí

¿Cuál es el ave más pequeña del mundo?

¿Cuál es el animal vertebrado más pequeño de todos?

¿Cuál es el ave capaz de volar boca abajo?

¿Cuál es la única ave capaz de volar hacia atrás?

¿Qué ave alcanza velocidades de 100 km/h?

¿Qué ave no es capaz de caminar?

¿Qué ave alcanza un máximo de 1200 latidos por minuto?

¿Cuál es el ave que puede mantenerse suspendida inmóvil en el aire?

¿Qué ave suele batir sus alas hasta 80 veces por segundo?

 

La respuesta es fácil. Sobre todo si se ha leído el título de la entrada.

No se trata de ganar ninguna especie de concurso, si no de poner de manifiesto algunas sorprendentes características de este fantástico animal.

Lo primero que llama la atención es su reducido tamaño, la velocidad a la que bate sus alas y su capacidad de volar más como un insecto que como un ave.

La de los colibrís es la segunda familia de aves más grande, con 343 especies conocidas. Muchas de estas especies miden alrededor de 5 cm, y entre ellas destaca por su tamaño el colibrí abeja, con un peso de 2,2 gramos.

Si bien baten sus alas unas 80 veces por segundo, pueden alcanzar hasta las 200 veces cuando intentan impresionar a la hembra. Alcanzan en vuelo velocidades de 27,3 m/s, lo que equivale a unos 100 Km/h, una velocidad de desplazamiento muy elevada comparativamente a su tamaño, ya que recorre en un segundo una distancia 400 veces mayor que su propio cuerpo.

Mueve sus alas tan rápido que producen un zumbido como el de un insecto. Por ello también se le conoce como zunzún.

Además puede volar en todas direcciones: hacia arriba, hacia abajo, de lado, hacia atrás…

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¿Por qué el ambientador de coche tiene forma de pino?

ambientadorSeguro que has visto uno de esos ambientadores de coche en forma de pino colgando del espejo retrovisor y esparciendo su aroma por el interior del vehículo.

Pero… ¿por qué el aroma a pino? Aunque actualmente hay multitud de aromas.

Pero… ¿por qué la silueta de pino? Aunque actualmente los haya de muchas formas.

El inventor de este tipo de ambientador fue Julius Sämann, un químico de origen alemán que tuvo que huir de la Alemania nazi debido a su ascendencia judía.

Con residencia en Watertown, NY, visitaba frecuentemente los bosques canadienses para estudiar las fragancias que desprendían los árboles y la manera de poder obtener esos aceites aromáticos.

Un día de 1952, un lechero de la localidad le comentó el desagradable olor que desprendía su camioneta, debido a la leche derramada y, posteriormente, fermentada. Y lo molesto que resultaba para él estar toda la jornada conduciendo acompañado por aquel olor.

Sämann ideó un ambientador que camuflaba los malos olores al mismo tiempo que desprendía un agradable aroma que recordaba los pinos canadienses. Consistía en un pedazo de cartón fino impregnado en un aceite de esencia de pino y recubierto de celofán, del que sobresalía un cordón para poder ser colgado.

Inicialmente lo diseñó con la forma de una exuberante pin-up, ya que su destino iba a ser el retrovisor del vehículo y pensó que era un diseño agradable para la vista.

El producto triunfó entre los transportistas.

Pero resultaba que el producto se consumía con cierta rapidez porque el celofán se caía con cierta facilidad, así que se decidió a cambiar el diseño por otro que alargase la vida útil del producto al impedir que el celofán que lo recubría se desprendiera.

Y se decidió por la forma de pino, que era adecuada para que los usuarios fueran desprendiendo el celofán poco a poco y el ambientador pudiese durar hasta un máximo de siete semanas.

En 1954 presentó la patente, creó la empresa Car-Freshner y en muy poco tiempo se popularizó entre todo tipo de automóviles y conductores.

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¿Por qué las hojas de los libros amarillean con el tiempo?

Los libros viejos tienen las hojas amarillentas y oscurecidas por el tiempo, en un tono característico.

De hecho no hace falta que sean muy viejos para que este oscurecimiento se dé, unos cuantos años son suficientes.

Pero… ¿por qué ocurre esto?

El papel está hecho de fibras de origen vegetal que se componen principalmente de celulosa blanca. Aunque también de lignina, una polímero de color oscuro que forma parte de las paredes celulares y que, por ello, tiene una considerable presencia en el papel.

Al exponerse la lignina al aire y a la luz del sol, se oxida, y adquiere un tono más oscuro que amarillea el papel.

Diferentes procesos químicos eliminan la lignina de la pasta de papel, pero encarecen su producción. Por ello, los papeles de mayor calidad llevan menos lignina y es más difícil que amarillen.

El papel más económico, con mayor contenido de lignina, se utiliza para imprimir periódicos o ediciones económicas de libros.

 

 

Nota sabionda: El término lignina proviene del latín lignum ‘madera’. Por ello a las plantas que contienen gran cantidad de lignina se las denomina leñosas. La lignina se encarga de engrosar el tallo y dar rigidez a las plantas.

Nota sabionda: La lignina es el polímero orgánico más abundante en el mundo vegetal.

Nota sabionda: En U.S.A. las novelas baratas impresas en papel de baja calidad que amarilleaba rápidamente, dieron lugar a un género propio: la literatura pulp.

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Marcas de automóvil

Un logo llamativo en un automóvil es el complemento ideal de una marca de calidad.

Estos logos o marcas van evolucionando y adaptándose a los requerimientos actuales de diseño, pero sin perder su esencia, su origen y su significado.

¿Pero significan algo? ¿Cómo se originaron?

Veamos a continuación una corta historia acerca de algunas famosas marcas:

 

VOLVO

Volvo Car Corporation es una empresa fabricante de automóviles de lujo con sede en Goteborg, Suecia. Fue fundada en 1927 por el ingeniero Gustav Larson y el economista Assar Gabrielsson, de la empresa de rodamientos SKF.

El logo de la empresa ha experimentado diferentes versiones, pero ya incluía desde el inicio uno de los ideogramas más antiguos y comunes de la cultura occidental: el escudo y la lanza de Ares (dios griego de la guerra).

El símbolo también se asimiló a Marte (su homólogo romano) y a los valores que le son propios, como la masculinidad, la fuerza y la resistencia. Razón por la cual pasó a simbolizar el hierro, metal con el que se fabricaban las armas y que también poseía esas cualidades.

Con su inclusión se quería representar los valores de la industria sueca del acero: calidad, resistencia y durabilidad.

En cuanto al nombre, volvo significa ‘rodar’ en latín, así que el logo significaría algo así como “acero rodante”.

 

ALFA ROMEO

Alfa Romeo es una marca italiana de automóviles fundada en 1910 en Milán.

Originalmente el nombre era ALFA, un acrónimo de ‘Anónima Lombarda Fabbrica Automobili’. En 1915 Nicola Romeo adquiere la fábrica y añade su apellido a la marca, que desde entonces será conocida como Alfa Romeo.

La cruz roja sobre fondo blanco es el símbolo de la municipalidad de Milán, y el Biscione, ‘gran culebra’ en italiano, es un símbolo heráldico emblema de la familia Visconti, una histórica e influyente familia milanesa. Representa a una serpiene con cabeza de dragón comiéndose a un niño, aunque algunas versiones afirman que es un sarraceno.

En versiones anteriores del emblema aparecía el nombre de la ciudad de Milano, los nudos de la casa de Saboya, e incluso una corona de laurel de metal repujado para celebrar la victoria Campeonato Automovilístico Mundial de 1925.

 

AUDI

August Horch (1868-1951) —uno de los pioneros de la industria automovilística alemana— fundó en 1909 la Horch Automobil Werke, ‘fábrica de automóviles Horch’.

Su nombre ya formaba parte de una compañía anterior (la A Horch y Cía fundada en 1899) por lo que se inició una disputa legal por el nombre. Comoquiera que perdió, se vio obligado a cambiar el nombre de la nueva, y el escogido fue Audi, que es la traducción al latín del vocablo alemán Horch con el significado de ‘escucha’ (2ª pers. imperativo v. escuchar).

Audi pasó a formar parte del grupo DKW en 1928 y se incorporó a Auto Unión AG en 1932, junto con la Horch y la Wanderer.

Y es eso precisamente lo que simboliza su logo: la fusión de Audi, DKW, Horch y Wanderer, empresas que constituyen la raíz de lo que hoy es AUDI AG.

 

BMW

BMW significa Bayerische Motoren Werke, ‘fábrica de motores de Baviera’ en alemán.

Sus antecedentes los encontramos en la BFW, Bayerische Flugzeug Werke, ‘fábrica de aviones de Baviera’. Fundada en 1916, construye motores para la aviación de guerra hasta 1918. Es en 1922 cuando es adquirida por BMW, para fabricar motores de motocicleta en 1923 y, cinco años más tarde, de coche.

Por ello el logo simboliza una hélice de avión girando, en alusión a los orígenes aeronáuticos de la firma.

En cuanto a los colores blanco y azul, éstos se corresponden con los de la bandera del estado de Baviera.

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El gato negro y la superstición

Dicen que los gatos negros dan mala suerte, dicen que si uno se cruza en tu camino es señal de mal agüero, dicen… en realidad se dicen muchas cosas.

Esta creencia supersticiosa tiene un curioso origen, que veremos a continuación. Hagamos un poco de historia.

El gato estaba muy bien considerado en la Edad Antigua. Textos de más de dos mil años de antiguedad hablan del papel de estos felinos en las diferentes civilizaciones de la época.

En Egipto se le tenía en muy alta estima por su porte, su carácter independiente y altivo, su habilidad para la supervivencia, y sus dotes como cazador. Y fue esta habilidad del gato como cazador de ratones la que hizo que, alrededor del año 3000 a.C.,comenzase el proceso de domesticación del animal por parte de la cultura egipcia.

Su gran utilidad para mantener los silos de grano limpios de roedores —grano que de otra manera se habría malogrado— junto a otras cualidades, contribuyó a que la religión egipcia le incluyera entre sus símbolos sagrados y se le considerara como reencarnación de los dioses. La belleza del animal sirvió para que la diosa Bastet, —guardiana del hogar, defensora de los hijos y representante de la dulzura maternal y la abundancia— fuese representada con cabeza de gato.

Fue tal la adaptación del gato a la vida cotidiana de los egipcios, que su muerte era motivo de duelo familiar; Herodoto, en Los nueve libros de la Historia, manifiesta que los moradores de la casa se rapaban las cejas en señal de duelo. Tras su muerte, su cuerpo se embalsamaba y momificaba en locales sagrados, y en el lugar de su enterramiento se colocaba junto a ellos ratones embalsamados. En 1890 fueron halladas en la ciudad de Bubastis amplias necrópolis con más de 300.000 momias de gatos.

La pena de muerte era el castigo para quien matase a un gato. Diodoro de Sicilia —historiador del siglo I a.C.— asegura haber visto en Egipto asesinar a un pobre infeliz por haber dado muerte a un gato.

Los griegos introdujeros su uso como animal domesticado en Europa y asimilaron la diosa Bastet a su diosa Artemisa, afirmando que ésta había creado al gato para ridiculizar a su hermano Apolo. Los celtas creían que los ojos de los gatos eran las puertas de entrada al reino de las hadas. En Japón se les utilizaba para proteger los manuscritos sagrados en las pagodas de la voracidad de los ratones. Se dice que el filósofo chino Confucio tenía un gato como animal de compañía y que el profeta Mahoma, en pleno sigloVII, gustaba de predicar con uno en sus brazos.

El gato gozó de ese status divino hasta que la Iglesia Católica, hacia mediados del siglo XIII, inició una persecución contra ellos al considerarlos como símbolo del diablo y sirvientes de las brujas. Ocurre que el gato estaba presente en multitud de ritos y creencias paganas que había que erradicar y, por ello, se magnificaron los aspectos negativos del animal: puede ver en la oscuridad, es esquivo e independiente, despiadado cazador, con innata tendencia al robo, gusta de la noche, pupila vertical…

Incluso el Papa Clemente, cuando decidió acabar con la Orden de los Caballeros Templarios en el siglo XIV, les acusó de homosexualidad y de adorar al demonio en forma de gato.

Pero ése no fue el único motivo, también tuvo un gran peso el hecho de su excesiva proliferación en las ciudades, lo que suponía un incordio. Los gatos callejeros, alimentados por ancianas solitarias, pululaban por doquier y muchos vieron en ello algo diabólico, lo que se agravaba si el gato era negro y de pelaje corto. También se decía que las brujas se transformaban en enormes gatos negros; así se dijo en Salem, en la colonia inglesa de América del Norte.

Todo ello hizo que un animal que había gozado de gran prestigio pasase a ser considerado un animal despreciable. La consideración de animal de mal agüero, hizo que se diera muerte a miles de gatos y, el aniquilamiento fue de tal magnitud que, cuando la peste negra azotó Europa en el siglo XIV, causando más de veinticinco millones de muertos, apenas sí quedaban ejemplares para luchar contra las ratas, principales propagadores de la enfermedad. Y sin ninguna duda, la plaga fue tan devastadora debido al desenfrenado exterminio de los gatos. La Iglesia alentó de tal forma la persecución de estos animales, que llegó a convertirse en espectáculo la quema de estos pobres felinos en las hogueras de la noche de San Juan.

En Francia, durante el reinado de Luis XIII era tan frecuente este tipo de barbaridades que el rey tuvo que poner fin a la matanza de gatos negros. En el año 1400, la especie estuvo a punto de extinguirse en Europa. Su existencia se reivindica a partir del siglo XVII debido a su habilidad para la caza de ratas, causantes de tan temibles y desoladoras plagas en el pasado.

En los años posteriores, el gato vuelve a conquistar parte de su antiguo prestigio.

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¿Por qué las huchas tienen forma de cerdito?

Bueno, las hay de múltiples formas, claro. Pero la hucha en forma de cerdito es un clásico.

Pero… ¿por qué es un clásico?

El motivo de la costumbre de hacer huchas con la forma de cerdo es que el cerdo es considerado un símbolo de abundancia y prosperidad, debido al total aprovechamiento del animal. Desde el morro hasta la cola, desde las orejas hasta las pezuñas.

Antes de la Revolución Industrial, las familias más pobres del continente europeo, acostumbraban a reservar un cerdo de la camada para venderlo en caso de necesidad económica. Un animal del que podían obtener un buen precio. Una garantía de futuro.

Y así, poco a poco, este concepto de ahorro cobró popularidad entre las familias campesinas.

Y de ahí que las primeras huchas cobrasen la forma de este animal como símbolo de ahorro. Una tradición que se ha mantenido hasta nuestros días.

 

 

Nota sabionda: El cerdo también se le llama ‘marrano’, un término que procede del árabe moharrana con el significado de ‘cosa prohibida’, y por ello se designaban así a la carne de cerdo, prohibida para los musulmanes.

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