¿Para qué sirve la fiebre?

fiebre

tomando la temperaturaLa fiebre no es una enfermedad en sí, sino un síntoma de muchas de ellas, ya sean de tipo infeccioso, inflamatorio o de cualquier otra etiología.

Consiste en la elevación de la temperatura normal del cuerpo situada entre los 36,5º C y los 37º C (aunque estos valores pueden cambiar según la hora del día, según la época del año o según la edad de la persona). Así se puede decir, en general, que hay fiebre cuando se tiene una temperatura rectal por encima de 38º C, oral por encima de 37,5ºC o axilar por encima de 37ºC.

Pero ¿tiene alguna utilidad además de ser un síntoma indicativo de que algo no va bien? ¿Para qué sirve la fiebre?

El organismo mantiene una temperatura constante gracias a un centro termorregulador, localizado en una parte del cerebro llamada hipotálamo. Cuando ese centro, por diferentes causas, establece una temperatura más elevada, se produce la fiebre.

Los estímulos que provocan que el hipotálamo eleve la temperatura corporal forman parte de un mecanismo adaptativo de autodefensa frente a las enfermedades y aquí radica su utilidad. Sus funciones son:

  • Poner una barrera a la proliferación de los agentes invasores.
  • Aumentar la efectividad de los glóbulos blancos.
  • Ahorro energético.

Así es, cuando aumenta la temperatura corporal, el sistema inmunitario funciona de manera más efectiva. Por contra, la mayor temperatura hace que los agentes patógenos se resientan en su proliferación e incluso que dejen de reproducirse.

Por otro lado, el dolor de cabeza, la sensación de cansancio y demás molestias causadas por la fiebre contribuye a que el cuerpo permanezca en reposo, letárgico, ahorrando unas energías que se aplican directamente a combatir la enfermedad.

¿Y cómo hace el hipotálamo para regular la temperatura?

Puede hacerlo de dos maneras diferentes:

  • Aumentando o disminuyendo la producción de calor por el organismo, tarea que recae sobre todo en el hígado y el sistema muscular.
  • Regulando los mecanismos de conservación o pérdida de calor, por medio de cambios en la circulación de la sangre en la piel y por la sudoración.

Para que el hipotálamo ponga en marcha los mecanismos que aumentan la temperatura corporal, debe ser estimulado. Uno de los estímulos son las sustancias conocidas como pirógenos.

Éstos pueden ser exógenos o procedentes del exterior, como es el caso de algunas moléculas componentes de las bacterias y otros microorganismos, que al ser detectadas desencadenan el proceso. También pueden ser endógenos o procedentes del interior, como es el caso de algunas sustancias excretadas por los glóbulos blancos, para indicar, precisamente, que se solicita un aumento de temperatura.

Y… ¿por qué se producen escalofríos durante un proceso febril? Si sube la temperatura ¿a qué obedece la sensación de frío?

Uno de los mecanismos nombrados es el de los cambios circulatorios. Y, en efecto, nuestro organismo hace que se estrechen los vasos sanguíneos de las extremidades, de tal modo que aparecen trastornos de irrigación que son interpretados como frío. En esta situación, los neurotransmisores le indican al hipotálamo que la temperatura corporal es demasiado baja y éste para contrarrestarla eleva la temperatura corporal.

Si el proceso es violento, es decir, si el cuerpo reacciona con potencia ante la agresión exterior, el desfase térmico sensación-realidad es tal que se mantiene la sensación de frío —y de ahí los escalofríos— combinada con un estado febril.

 

 

Nota sabionda: Habitualmente la temperatura es algo más baja a primera hora del día, en torno a las 6 de la mañana, y alcanza su máximo entre las 4 y las 6 de la tarde.

Nota sabionda: El efecto bactericida de los antibióticos es mayor durante la fiebre.

16 comentarios

  1. Pingback: meneame.net
  2. A ver si alguien me responde una dudilla. Cuando un niño tiene fiebre se le da Dalsy o algún otro antitérmico, que según me ha comentado el médico sólo es para que esté más cómodo durante el proceso vírico. Pero claro, y aquí es donde viene mi duda, si eliminamos la fiebre sin hacer nada más, ¿no se alarga el proceso vírico al quitar los beneficios de la fiebre?

    Un saludo.

    • En realidad sí, ya que no dejas que el cuerpo termine con el proceso de limpiar el organismo y quedan residuos tanto como virus y bacterias

  3. Supongo que los antibióticos hacen el resto, Salustian. Pero es una suposición sólo.

    Una vez más, interesante entrada.

  4. a Salustian
    La entrada habla de la utilidad de la fiebre, pero ésta también tiene su lado oscuro. A la debilidad, mareos, náuseas y cefaleas que la acompañan, se le pueden sumar vértigos, confusión, delirios, taquicardias, convulsiones y otras reacciones perjudiciales cuando la fiebre es muy elevada.
    Comoquiera que el sistema inmunológico infantil reacciona con eficiencia a las invasiones exteriores, la fiebre suele subir más que en los adultos. El uso de antitérmicos es recomendable, entonces, para mantener la fiebre en unos límites que no sean perjudiciales para el niño, mientras que su organismo repele la agresión.
    Los antibióticos pueden ayudar en el proceso de curación siempre que sean los fármacos adecuados. No en el caso de una infección vírica, para la que los antibióticos no son efectivos. Aquí sólo cabe controlar la fiebre para evitar incomodidades febriles y mantener reposo hasta que el cuerpo sane.

  5. Toni1de3, gracias por la respuesta. Un saludo.

  6. [?]La fiebre no es una enfermedad en sí, sino un síntoma de muchas de ellas, ya sean de tipo infeccioso, inflamatorio o de cualquier otra etiología.[?]

  7. ESTO ERA LO K NSECITABA PARA M TAREA ME SALVARON

  8. como bajar la fiebre………!

  9. am… pero para q sirve¿? ejem.: eliminar bacterias; ooooooooooooooooooo algo asi

    • Lo dice en la entrada.

      En resumen:

      «Así es, cuando aumenta la temperatura corporal, el sistema inmunitario funciona de manera más efectiva. Por contra, la mayor temperatura hace que los agentes patógenos se resientan en su proliferación e incluso que dejen de reproducirse.

      Por otro lado, el dolor de cabeza, la sensación de cansancio y demás molestias causadas por la fiebre contribuye a que el cuerpo permanezca en reposo, letárgico, ahorrandoo unas energías que se aplican directamente a combatir la enfermedad.»

  10. Regular articulo, simple y entendible. Vale puntualizar algunos aspectos: 1° La fiebre no es un sintoma, es un SIGNO. 2° Es un mecanismo de defensa como se indico, pero que rebasando cierto parametro es peligroso (convulciones), SALUDOS.

    • Francisco, tu resumen de todo lo expuesto en el artículo me ayuda mucho (a mí y a la niña que le ayudó para resolver la tarea¡Ja!) para puntualizar todo lo dicho y salir de tantas dudas y teorías escuchadas. Por cierto, es «convulsiones», con «s». No lo vayas a tomar a mal, ¡No vaya a ser que la niña lo escriba así en su tarea! Apoyémosla.

  11. Pregunta importante: Si el calor corporal elevado facilita el trabajo de los linfocitos e impide la proliferación de agentes invasores. ¿Tiene este mismo resultado las aguas termales (calientes, se entiende) o los baños turcos? Y si fuera así, ¿Qué de cierto es aquello que salir de ese calor extremo (cuando ya no aguantamos más) a la ducha española (que es abundante y muy fría) estimula a nuestro sistema inmunológico? ¡Ojalá puedan contestarme en breve! Saludos

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