¿Cómo se extrae la cafeína del café para obtener café descafeinado?

café descafeinado

La cafeína es un alcaloide cuyo consumo tiene efectos estimulantes sobre el sistema nervioso autónomo y sobre el corazón, pero su abuso produce arritmia cardíaca, insomnio y dolor de cabeza. Por ello, algunas personas consumen café descafeinado, debido a problemas de salud o por que quieren disminuir su dependencia a la cafeína.

Como el café desarrolla casi todo su sabor durante el proceso de tueste, la cafeína se extrae directamente de los granos verdes, existiendo para ello diferentes métodos, que se han perfeccionado hasta el punto de afectar mínimamente al sabor y al aroma.

Tratamiento con agua

Los granos de café humedecidos se empapan en agua mezclada con extracto de café verde al que se le ha reducido previamente la cafeína, aunque también se realiza el lavado solamente con agua. Un fenómeno de ósmosis atrae la cafeína de la alta concentración de los granos a la baja concentración del disolvente. Los granos ya descafeinados se secan con aire caliente. En cuanto al agua con la cafeína disuelta, se bombea ésta a través de un filtro de carbón activo que absorbe la cafeína, pero deja otros compuestos adicionales que añaden sabor al café, así ya está lista para utilizarse con nuevos granos. Es el agua mezclada con extracto de café verde que se nombraba al inicio.

Proceso de cloruro de metileno

Este método emplea cloruro de metileno como disolvente químico. Los granos verdes se humedecen en agua para que la superficie del grano se vuelva porosa, y se dejan en remojo en cloruro de metileno hasta que la cafeína se haya disuelto. El disolvente se elimina mediante un evaporador y después se lavan los granos. Después de ello se secan con aire caliente. El cloruro de metileno se reutiliza para posteriores procesos de descafeinado.

Tratamiento con dióxido de carbono

Se hace circular dióxido de carbono entre los granos, dentro de tambores que funcionan a una presión de 250 a 300 atmósferas. A estas presiones, el CO2 adquiere propiedades únicas que le confieren una densidad similar a la de un fluido y la capacidad de difusión de un gas, lo que le permite penetrar en los granos y disolver la cafeína. El CO2 rico en cafeína se canaliza a través de un filtro de carbón vegetal que la absorbe, permitiendo que éste vuelva al circuito y a los tambores. Los granos ya descafeinados se secan con aire caliente.

 

 

Nota sabionda: La cafeína es un alcaloide del grupo de las xantinas a la que también pertenecen la teofilina del té, la teobromina del chocolate, la guaranina de la guaraná, la mateína del mate y también la kola y el yopo.

Nota sabionda: Los granos de café contienen entre un 0,8% y un 2,5% de cafeína, dependiendo de su origen y variedad. Y el café descafeinado entre un 0,1% y 0,3%.

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19 comentarios

  1. Pues es muy curioso el proceso, menos mal que yo lo tomo con cafeina incluida. JAJAJAAJA

  2. Pues donde esté una buena taza de café de Jamaica, que se quite todo el descafeinado del mundo… ¡Saludos!

  3. Oye que interesante!!!
    Me lo había preguntado muchas veces

    😉

  4. Una pregunta: ¿Y sabeis cómo podemos saber que método utiliza cada marca? Según esto, el cloruro de metileno no es muy sano.

    Saludos

  5. La cafeina que se obtiene de la extracción del cafe es utilizada en su mayoría en medicamentos y en refrescos, ya que se ha comprobado que tiene muchos efectos beneficiosos como son: aumento de energía, mayor capacidad de atención y supresión del apetito.

  6. Eso es lo más bueno. Se toma un descafeinda y luego un cocacola u otra cosa, para recuperarla 😀

  7. Es curioso, la hoja de coca comparte algunos efectos con la cafeína, aumenta la atención, la «energía» y ademas se dice de ella que suprime el mal de alturas pero según la normativa legal vigente en Europa una es legal y la otra no aún perteneciendo a al misma rama de compuestos y con tan parecidos efectos. Según dicen es para evitar la producción de cocaína pero dado que se necesitan mas de 300 kg de hoja de coca para producir 1 kg de cocaína no tiene sentido. Por cierto, antes la coca-cola llevaba también coca y se usaba como medicamento

  8. Dado que se menciona que en cierta cantidad en perjudicial, ¿cuál sería la cantidad a tomar recomendable de café sin descafeinar?

  9. Por norma general, los especialistas no recomiendan el uso de cafeína en el deporte. Es común ver en carreras populares o entre los cicloturistas ingerir grandes cantidades de cafeína antes de la prueba. Para todos aquéllos que crean que la cafeína mejora el rendimiento y que efectivamente la tomen, han de saber algunas cosas.

  10. lo mas interensante es de que el cafe sea o no sea descafeinado es malo ya que solo te da un rato de satisfacion pero alrato andas mal o no? quiero saber si es cierto o no saludos a todos los que visitan la pagina…

  11. que daños causa a la salud el café descafeinado, por todo ese proceso por el que pasa?, alguno de ustedes me podría decir? por fa y buen día

  12. COMO EN TODO, EL TOMAR Y COMER UN ALIMENTO EN EXCESO CAUSA DAÑO.
    LA CAFEÍNA ES UN ESTIMULANTE DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL DE RAPIDO EFECTO Y CORTA ACCIÓN. DEPENDIENDO DE LA DOSIS QUE SE TOME SERÁN LOS EFECTOS, ES DIURETICO, ES RELAJANTE, ETC.
    YA HA MENCIONADO LOS TRES PROCESO PRINCIPALES DE EXTRACCIÓN DE CAFEÍNA. Y LOS NIVELES RESIDUALES DE AGENTE DE EXTRACIÓN ESTAN POR ABAJO DE 1 ppm, LO QUE HACE TENER UNA CAFE LIMPIO.
    ES MEJOR TOMAR CAFE DESCAFEINADO O CON CAFEINA? ESO DEPENDE DE COMO TE CAIGA A TI Y TE FORMES UNA OPINION. HAY MUCHOS FACTORES QUE ALTERAN EL SABOR Y OLOR DEL CAFE, DESDE EL VARIEDAD DE PLANTA, EL BENEFICIO DE LA CEREZA PARA OBTENER GRANO VERDE, EL GRADO DE TOSTADO Y COMO TOMAS (SOLO, CON LECHE, CON AZUCAR, ETC).
    YO RECOMIENDO CUANDO TOMES UNA TAZA CON CAFE DEGUSTALO, BUSCA SUS SABORES Y OLOR, INDEPENDIEMENTE COMO ESTE PREPARADO O PROCESADO.

  13. El café se ha bebido por siglos y hasta hace algunos años que se ha impuesto la moda del café descafeinado, pienso que en gran medida influye la propaganda televisiva ya que como dicen más arriva, se toman un descafeinado y luego una coca-cola para consumir la cafeina, esto es por ignorancia de la gente que dice que el café hace daño y se toman varias cocacolas al día, lo cual es muchísimo más perjudial a la salud que unas tazas de café.
    Además de que podrian mezclar los granos de café con otros tipos de granos amargos como el frijol terciopelo, el cual da la apariencia de café pero sin la cafeina o algunos otros granos, lo cual haria más barato el proceso de hacer café descafeinado.
    Esto es solo un punto de vista, en lo particular prefiero el café con cafeina (me ayuda a despertar en las mañanas, tambien se presta para una buena charla con los amigos) y evito al máximo tomar refrescos, digase coca-cola, aunque de ves en cuando cedo a la tentación de una, jajajaja.

  14. miren solo difruten su cafe al maximo, como les guste, yo prefiero regular,y de preferncia que no haya sido sometido a ningun proceso quimico, es mejor al natural, sin agregar nada su sabor es unico, y me despierta ademas, la clave esta en no pensar que nos hara dano alguno, y asi sera !!! disfrutenlo !!!!
    saluditos

  15. Nosotros siempre descafeinamos con CO2 que es la formula que nos parece menos agresiva con el aroma y el sabor del café. A parte de no dejar residuos químicos como el cloruro de metileno.
    Romper una lanza a favor del consumo moderado de café en gente sin problemas de salud no está desanconsejado, incluso te diría que mejora parametros como la concentración si por ejemplo vas a conducir o hacer activiades peligrosas que requieran de toda tu atención.
    Todos hemos estudiado carreras con una taza de café al lado, y creo que tantos estudiantes en todo el mundo no pueden estar equivocados, faborece la concentración.
    Como en todo el exceso es perjudicial, como el exceso de consumo de té, o de vino.
    De todas formas si te da problemas de ansiedad o te quita el sueños, y te gustas el café, el descafeinado conseguido con CO2 es una opción magnifica para ti.

  16. Es curioso como coinciden varios casos.
    El mosto del vino ya tiene un 1 % de alcohol.
    Hay cervezas que llevan el rótulo «sin» y si se lee su composición se encuentra que tienen un 1 % de alcohol. De la misma manera no estoy muy seguro de la eliminación total de la cafeína, del alcohol, …….

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