¿Cuánto mide un metro?

Patrón metro

¡Vaya pregunta! ¿Pues qué va a medir? Un metro mide… un metro.

No es fácil responder a la pregunta sin hacer referencia a la propia medida, a sus múltiplos o submúltiplos. A no ser que recitemos aquello de “un metro es la diezmillonésima parte de un cuadrante del meridiano terrestre” que nos enseñaban en el colegio.

Pero antes de medirlo es necesario conocer su origen.

El Sistema Métrico Decimal es uno de los legados más importantes de la Revolución Francesa, todo un símbolo del principio de igualdad. La situación previa era de una confusión absoluta ya que las unidades de medida se definían muy arbitrariamente y variaban de una país a otro dificultando las transac­ciones comerciales y el intercambio científico entre las naciones.

En 1791 la Academia Francesa de Ciencias definió conceptualmente el metro como la diezmillonésima parte de un cuadrante del meridiano terrestre, superando con ello las medidas tradicionales de base anatómica como el codo, la pulgada, el pie o la braza, al tomar la Tierra como referencia. A pesar de las evidentes ventajas de utilizar un patrón común de medida, no gozó de una aceptación inmediata, en parte por la resistencia a cambiar los métodos tradicionales de medida, y en parte por el origen revolucionario, que suscitaba no pocas reservas.

Los científicos midieron el arco que va desde Dunquerque (Francia) hasta Barcelona y en 1799 la Academia adoptó ese metro patrón y lo grabó sobre una barra de platino con un 10% de iridio. El Tratado del Metro se firmó en 1875 y en 1889 se instauró la barra de platino e iridio como Prototipo Internacional del Metro.

Aunque se mantuvo como patrón un amplio periodo de tiempo, en 1960 la Conferencia General de Pesos y Medidas redefinió el metro en función de la longitud de onda de la luz emitida por el isótopo 86 del criptón, aunque esta nueva definición duró poco tiempo. En 1983 la Conferencia volvió a redefinir el metro en términos de la velocida de la luz. Así que el metro es hoy, oficialmente, la fracción 1/299292458 de la distancia que recorre la luz en un segundo en el vacío.

 

 

Nota sabionda: En su momento compitieron dos propuestas sobre cómo definir una unidad patrón de medida o metro. El astrónomo Christian Huygens planteó que el metro se definiera como la longitud del péndulo cuyo periodo de oscilación es un segundo. La Academia de Ciencias acabó aceptando la definición del meridiano porque la fuerza de la gravedad acuasa variaciones ligeras sobre la superficie de la Tierra que afectan a la oscilación de un péndulo.

Nota sabionda: Los franceses calcularon mal el achatamiento de la Tierra en los polos, por ello el metro de los Archivos es 0,2 mm más corto que la diezmillonésima parte del cuadrante del meridiano terrestre. A causa de ello se han dado las redefiniciones, en un intento de aumentar la precisión.

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16 Comentarios

  1. “El metro de los Archivos es 0,2 mm. más corto que la diezmillonésima parte del cuadrante del meridiano terrestre”

    ¿0.2 mm. de metro de los archivos o de la diezmillonésima parte del cuadrante del meridiano terrestre más corto?

  2. a alex3.0
    De la diezmillonésima parte.

  3. Pingback: meneame.net
  4. Hubo un tiempo en el que la definición de metro era la distancia entre los extremos de la susodicha barra de platino con iridio pero parece ser que calló tan rápido en desuso que no merece ni ser nombrada

  5. Interesante, las nuevas definiciones son infalibles en caso de perder todos los patrones, sólo tendrían que ponerse a medir la velocidad de la luz en caso de un cataclismo o similar.

  6. me parece interesante unca pude imaginar que esa fuera la defiición de ¿Cúanto mide un metro?

  7. 0,2 mm no es nada ¿d q se preokupan?

  8. Hola, mi pregunta es, ¿que es el cuadrante de un meridiano terrestre??

  9. Los meridianos son los círculos máximos de la esfera terrestre que pasan por los polos. Un cuadrante es una cuarta parte, es decir, de un polo al ecuador.

  10. lo k kiero saber es si se puede medir de otra forma y por que dividirlo en 100 partes iguales por k no en 500 o en 877 , no se, a ver por que no

  11. a gustavo199999
    Se puede dividir como quieras, lo que ocurre es que no tiene ninguna utilidad hacerlo de una manera tan especial que no les sirva a los demás. Precisamente, la gran virtud del Sistema Métrico Decimal fue la de unificar en un criterio común las medidas, eliminando los problemas de conversión entre las medidas locales.

  12. ¿Se definió el metro como la distancia que recorre la luz en el vacío en un tiempo de 1/299292458 segundos, por el error de 0.2 mm mas corto que resultó de la medición de la diezmillonésima parte del cuadrante del meridiano terrestre? ó ¿Se definió como la unidad de la distanica 299292458 que es la que recorre la luz en el vacío en 1 segundo?

  13. baya q bien no sabia tanta historia de un metro

  14. La velocidad de la luz no es 299292458 metros por segundo, sino 299792458.
    Un saludo

  15. Ya sé lo es un metro. Estoy preguntando por la diezmillonésima parte DEL METRO.

  16. Que padre

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