¿Por qué no se deben tocar las lámparas halógenas con las manos?

Se deben manipular con guantes o con una esponjita o con un plástico, como el de la funda en las que suelen venir envueltas.

¿Y eso por qué? Pues porque se reduce su vida útil, se funden antes.

Pero para saber por qué ocurre esto, antes veremos cómo funcionan las lámparas.

Las lámparas de incandescencia —las bombillas de toda la vida— constan de una ampolla de vidrio que contiene un gas inerte (argón o criptón) y un filamento de wolframio. Y es el paso de la corriente eléctrica la que hace que el filamento de wolframio alcance altas temperaturas —que oscilan alrededor de los de 2000 ºC— que dan como resultado la emisión de luz visible.

Comoquiera que el color de esta luz es algo amarillento —como corresponde a la zona de menor energía del espectro visible— se hace necesario aumentar la temperatura del filamento para conseguir una luz más blanca. Pero el wolframio puede sublimar y el filamento hacerse más delgado en algunos puntos. Y es en estos puntos en los que puede fundirse, dando como resultado un filamento roto y una bombilla oscurecida por el wolframio enfriado y depositado. Decimos entonces que la bombilla se ha fundido.

Para obtener una luz más blanca se utilizan actualmente las lámpara halógenas, que permiten que el filamento alcance una temperatura más elevada sin que el wolframio llegue a fundir.

¿Y cómo lo consiguen?

Las lámparas halógenas además de su filamento de wolframio o tungsteno, contienen una atmósfera gaseosa formada por el gas inerte y por un halógeno (generalmente yodo o bromo), que consigue que el wolframio se mantenga más estable de la siguiente manera: cuando el wolframio pasa a estado gaseoso y entra en contacto con las paredes de la lámpara se enfría, combinándose con el halógeno para formar el halogenuro correspondiente. Por otra parte, en las zonas del filamento donde haya sublimado más wolframio, el conductor disminuye de grosor y por tanto aumenta la temperatura. Y es en estas zonas donde el metal se deposita sobre el filamento reparándolo.

Este ciclo regenerador permite una temperatura mayor de lo habitual y ofrece una luz más blanca, pero requiere de un compuesto de cuarzo —que soporta mejor las altas temperaturas— para la fabricación de la bombilla.

Pero el compuesto de cuarzo no se puede tocar con los dedos, porque restos de grasa corporal quedan adheridos a la superficie. Esta fina capa adherida se calienta y presenta diferente temperatura que el resto de la lámpara. Cuando el wolframio llega al cuarzo ya no se enfría y se rompe el ciclo regenerador. Además la huella de suciedad provoca una alteración química del cuarzo que es conocida como desvitrificación y que provoca su deterioro y contribuye a que el filamento se funda.

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Entrada elaborada a partir de la información ofrecida aquí, aquí y aquí.

10 comentarios

  1. Es cierto, al tocar las bombillas con las manos se reduce su vida útil, igual que al no limpiarles el polvo, que se acumula encima y limita su luminosidad… Pero lo mejor mejor es pasarse a las bombillas de bajo consumo, que reducen el consumo energético. Las bombillas halógenas consumen un montón de energía, que no sobra en el planeta…

    • Ayla, tus bombillas de bajo consumo contienen mercurio. una sola se basta para contaminar el suministro de agua de tu ciudad.

      • hay gente… sabes la cantidad de mercurio necesario para contaminar el suministro de agua de una ciudad? cada bobmilla contiene aproximadamente 5 mg de mercurio, a no ser q en tu ciudad solo seas tu, tu frase no tiene sentido. y ambientalmente combiene de LEJOS pasarse a bombillas de bajo consumo (soy ingeniero ambiental)

        • Ing Ambiental Carlos. El uso de bombillos ahorradores de energía aumenta la contaminación de la señal eléctrica (ruido). Por lo tanto disminuye la calidad de la señal electrica y aumentan los costos de equipos para proteger motores y controladores.

  2. SI, pero ojo Ayla, porque pese a lo que comunmente se piensa, una bombilla halógena tiene un mejor rendimiento que una incandescente estándar.

    El problema es que la gente tiende a sobredimensionar las halógenas que le hacen falta…

  3. Que buena entrada!

    No sabía que no se podían manipular.

    Victor Vilche

  4. porque no es recommendable al cambia el repuesto a una lampara de halogeno el tomar el foco con las manos sucias?

  5. ¿Una lampara halógena se puede fundir por el encendido y apagado constante en un corto lapso de tiempo? o ¿sólo es debido a lo dicho anteriormente?

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