¿Qué es el grafeno?

Cada vez se oye hablar más del grafeno. En la prensa, en la televisión…

¿A qué tanto revuelo?

Pues parece ser que va a ser el material del futuro y que su aplicación a nivel general va a suponer un cambio tan profundo como supuso en su día la aplicación generalizada del plástico.

Pero… ¿qué es el grafeno?

El grafeno es una sustancia formada por carbono puro, con átomos dispuestos en un patrón regular hexagonal plano (como panal de abeja) similar al grafito, pero en una hoja de un átomo de espesor. Es más, se puede considerar al grafito como una superposición de láminas de grafeno.

Y ¿por qué es especial?

Debido a su ínfimo espesor se le considera un material bidimensional. Es muy ligero, tanto que una lámina de 1 metro cuadrado pesa tan sólo 0,77 miligramos.

Y no sólo eso. Es muy flexible, transparente y tiene una conductividad eléctrica y térmica muy elevadas. Y con un menor efecto Joule que otros materiales: se calienta menos.

Es elástico y con una elevadísima dureza (200 veces mayor que la del acero, casi igual a la del diamante).

Se combina químicamente con otras sustancias para producir compuestos de diferentes propiedades.

Si su estructura recibe algún impacto que quiebra su estructura, se autorepara.

Todas estas cualidades lo ponen muy por delante de otros materiales como el plástico o el silicio.

En los últimos años, el desarrollo del grafeno, tanto en su producción como en sus aplicaciones, ha sido espectacular. Ya se espera que los primeros prototipos de papel electrónico estén disponibles en 2015, aunque no se espera su generalización en los diferentes campos de aplicación (comunicaciones, medicina, etc…) hasta una o dos décadas más tarde.

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Entrada elaborada a partir de la información ofrecida aquí, aquí y en otros sitios más.

1 comentario

  1. A mi el grafeno me parece una auténtica revolución! Espero que lo sigan investigando como es debido.

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