¿Cómo generan electricidad las anguilas?

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas.

Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas.

Pero… ¿cómo lo hace?

Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos.

Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias de peces eléctricos y están alineadas en el interior de tubos a lo largo del cuerpo de la anguila, de manera similar a una betería eléctrica.

Pueden tener miles de esas células, produciendo cada una 0,15 V y funcionando en serie.

Las células operan por bombeo positivo de iones sodio y potasio fuera de la célula, vía transporte de proteínas.

Para descargar los electrocitos, las neuronas del núcleo disparador de la anguila eléctrica, liberan acetilcolina, que facilita el flujo de electrones de un electrocito a otro, produciendo así la descarga.

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