¿Por qué las gallinas mueven la cabeza al caminar?

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Las gallinas y las palomas mueven rítmicamente la cabeza adelante y atrás al andar.

Al caminar hacia delante dejan la cabeza fija en el punto inicial del movimiento, luego avanzan la cabeza siguiendo la dirección del desplazamiento y mientras se mueve el cuerpo vuelven a dejar la cabeza fija y retrasada. Y vuelta a empezar.

Eso da como resultado un movimiento de cabeza oscilante.

¿Por qué hacen eso?

Es indispensable mantener la orientación durante el movimiento para evitar el mareo. Las personas y el resto de mamíferos fijamos la vista al frente y nos desplazamos sin tener que girar la cabeza, pero estas aves tienen unos ojos poco móviles con lo que les cuesta enfocar la mirada, por lo que les resulta más eficiente mover el cuello.

Al mantener fija la cabeza durante unos 20 milisegundos, sus ojos tienen suficiente tiempo para construir una escena estable del lugar por el que caminan. Y, al instante, volver a formar otra tras el vaivén de la cabeza.

En definitiva: el movimiento de la cabeza las ayuda a estabilizar la visión del entorno en movimiento.

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