Últimos artículos en Alimentación

La cuchara de espaguetis

Mi cuchara para los espaguetis está defectuosa: tiene un enorme agujero en el centro. ¿Cómo? ¿Qué la tuya también? Pues va a ser que son así. En efecto, el cucharón para la pasta larga como los espaguetis y los tallarines tiene un enorme agujero. Es útil para que escurra el agua, pero esa no es su función. Si así fuera habrían más agujeros y más pequeños, como en una espumadera o como en ese cucharón que se utiliza para servir olivas. La verdadera función de ese agujero es medir la ración de espaguetis recomendada para… Leer más →

¿Por qué la miel no se estropea?

La miel es un fluido dulce y viscoso producido por las abejas principalmente a partir del néctar de las flores. Las abejas lo recogen, eliminan la mayor parte de su contenido de agua batiendo sus alas y lo combinan con la enzima invertasa que contiene su saliva y que descompone la sacarosa en glucosa y fructosa. Luego una enzima digestiva llamada glucosa oxidasa, produce ácido glucónico y peróxido de hidrógeno. Mas tarde los insectos regurgitan el néctar en los panales, donde madura convirtiéndose en miel en unos 2 o 3 días. Y sí, la miel… Leer más →

Las zanahorias no fueron siempre de color naranja

¡Qué me dices! ¿Eran de otro color? ¿Cómo cambiaron? La zanahoria es originaria de Asia Central, más concretamente de Afganistán, y su origen data del año 3.0000 a.C. Aquellas zanahorias eran de color púrpura por fuera y amarillas por dentro. Sí, sí, como lo oyes. Los comerciantes árabes extendieron la semilla de zanahoria por Asia y África y surgieron variedades con diferentes tonos de púrpura, blanco, amarillo, verde e incluso negro. Respecto a Europa —aunque griegos y romanos ya la conocían— no se extendió su uso hasta la Edad media, cuando se cultivaba en los… Leer más →

¿Podemos rellenar una botella de agua repetidas veces?

Vamos, como poder… poder, se puede. Pero no se debería hacer si la botella es de plástico. ¿Y eso por qué? Las botellas de agua (habitualmente de plástico) que se comercializan, están destinada a un único uso y se deben desechar una vez consumido su contenido. El tipo de plástico utilizado así lo aconseja. Pero es algo habitual volverlas a utilizar rellenándolas de nuevo con agua. Y si has hecho esto alguna vez habrás observado que el agua parece diferente, con un sabor e incluso olor poco agradable. Es entonces cuando se tira. ¿Qué ha… Leer más →

¿Por qué se cocina más rápido en una olla a presión?

¿Por qué se usa la olla a presión? Porque cocina más rápido y podemos preparar el guiso en menos tiempo. ¿Y por qué cocina más rápido? A bajas temperaturas, algunas moléculas tienen energía suficiente para escaparse del líquido en un proceso conocido por evaporación. Pero al llevar un líquido a su punto de ebullición, las moléculas tienen energía suficiente para pasar al estado gaseoso de forma masiva. ¿Y cómo se llega a ese punto de ebullición? Dos factores influyen en ello: la temperatura y la presión. A mayor temperatura las moléculas ganan energía y les… Leer más →

¿Por qué las huchas tienen forma de cerdito?

Bueno, las hay de múltiples formas, claro. Pero la hucha en forma de cerdito es un clásico. Pero… ¿por qué es un clásico? El motivo de la costumbre de hacer huchas con la forma de cerdo es que el cerdo es considerado un símbolo de abundancia y prosperidad, debido al total aprovechamiento del animal. Desde el morro hasta la cola, desde las orejas hasta las pezuñas. Antes de la Revolución Industrial, las familias más pobres del continente europeo, acostumbraban a reservar un cerdo de la camada para venderlo en caso de necesidad económica. Un animal… Leer más →

Tradiciones navideñas (2)

En estas épocas navideñas seguimos un montón de tradiciones que repetimos años tras año y, en realidad, sin saber muy bien por qué. Es el deber de un buen curioso saber del origen de todas estas tradiciones. ¿No es así? A continuación veremos cuándo se iniciaron algunas de estas tradiciones.   El muérdgo El muérdago, presente a lo largo de las fiestas navideñas, fue muy importante en la mitología nórdica. Estaba consagrado a Baldur, dios de la primavera, y se usaba como augurio de buena suerte y como adorno en las fiestas de Julfest (del… Leer más →

Sí, cómo abrir una bolsa de patatas chips. Has leído bien. ¡Pero si eso lo sabe hacer todo el mundo! (excepto ese primo torpe que todos tenemos al que se le desparraman por el suelo al abrirla de sopetón) Cierto, basta con pinzar con los dedos a ambos lados de la bolsa, junto al borde superior del paquete, y estirar hacia afuera con una fuerza controlada hasta que el cierre cede y se abre en su totalidad. Todos lo hemos hecho. Pero ¿y ahora qué? ¿la mantenemos siempre en la mano? ¿la dejamos sobre la… Leer más →

¿Por qué comemos palomitas en el cine?

Es una costumbre muy extendida, sin duda. Pero… ¿cuál es su origen? Pues proviene de los Estados Unidos de Norteamérica, como tantas y tantas costumbres impuestas por su poderío económico. Resulta que entre 1929 y 1933 —la época de la Gran Depresión— más de trece millones de norteamericanos se encontraban en el paro. Y el principal medio de evasión era el cine, un espectáculo asequible para todos los bolsillos. Así que la población acudía en masa a las salas de proyección. Y mientras visionaban la película comían algo, como hacían en sus hogares. Pero sus… Leer más →

Si tu respuesta es: 4, salado, dulce, amargo y ácido… bien, estás aprobado; es la respuesta clásica que de niños aprendimos en el colegio. Si tu respuesta es: 5, salado, dulce, amargo, ácido y umami… mucho mejor, o eres japonés o lo tuyo es de nota. Vale, vale, pero… ¿umami? Umami es una palabra compuesta japonesa que significa ‘sabor delicioso’ pues así es la sensación gustativa, difícil de describir pero sabrosa y duradera, que se experimentaba al tomar determinados alimentos. Y el nombre es japonés porque fue un japonés el primero en ponerle nombre, el… Leer más →

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