Últimos artículos en Biología

¿Por qué los tentáculos de un pulpo no se enganchan a sí mismos?

Los ocho tentáculos de los pulpos se agitan frenéticamente en todas direcciones y sus ventosas se adhieren a cualquier animal, objeto o superficie con la que entren en contacto. En cambio la ventosas no se enganchan entre sí y no se adhieren a los otros tentáculos o a la propia piel del pulpo. ¿Por qué? ¿Cómo lo hacen? Antes de dar respuesta es conveniente saber que los pulpos tienen un sistema nervioso muy complejo y que solamente un tercio de sus neuronas están localizadas en una cápsula cartilaginosa en el cerebro. El resto de neuronas… Leer más →

Los osos de agua

Los tardígrados, también llamados osos de agua (por su aspecto y movimientos al desplazarse) son unos invertebrados microscópicos con un cuerpo similar al de una oruga, con ocho patas que acaban en una especie de garras y un orificio circular en la cabeza. Son considerados organismos extremófilos, esto es, resistentes a condiciones extremas. Aunque viven habitualmente en el agua que cubre musgos, líquenes y helechos, también pueden habitar en mares y ríos. Pero lo que los caracteriza es su capacidad de supervivencia en ambientes extremos. Estos organismos de unos 500 µm de longitud media son… Leer más →

El color del pelo

¿A qué se debe el color del pelo? Básicamente somos morenos o rubios o pelirrojos debido a la herencia genética. Factores ambientales o biológicos pueden oscurecer o aclarar el color de nuestro pelo, pero siempre en esa paleta de colores. También ese color moreno puede ser negro, e incluso gris o blanco cuando encanecemos. Perno no podemos tener el pelo azul, violeta o verde de forma natural (esto es, sin teñirse). ¿Por qué? El color del pelo viene dado por la melanina, una sustancia encargada de oscurecer el tono de la piel y del cabello… Leer más →

¿Cuál es la función de las lágrimas?

Nuestro ojo es un órgano importante que está en contacto con el exterior. Por esta razón cuenta con diversas protecciones. Las pestañas, los párpados y hasta las cejas le proporcionan diferentes tipos de protección física. Y las lágrimas también protección química. ¿Cómo es eso? Con cada parpadeo mantenemos nuestros ojos humedecidos con lágrima. Estas lágrimas están segregadas por las glándulas lagrimales y están compuestas de agua, proteínas, aceites y mucosa. Y enzimas bactericidas como la lisozima, presente también en la saliva y la leche materna. En el agua de la lágrima también hay disueltas diferentes… Leer más →

¿Por qué la temperatura corporal es de 36,7 grados?

De hecho la temperatura corporal oscila entre los 36,5ºC y los 36,7ºC. ¿Y por qué? ¿Por qué esa temperatura y no otra? Mantener una temperatura constante es un mecanismo adaptativo y los animales que lo hacen reciben el nombre de animales homeotermos o de sangre caliente. La evolución los llevó por ese camino al tratarse de una ventaja adaptativa que el funcionamiento del organismo no dependiera tanto de la temperatura ambiente para su interacción con el entorno. Así la actividad corporal se mantiene sin importar si hace frío o calor o si es invierno o… Leer más →

¿Por qué nos entra sueño después de comer?

Sí, sí, entra un sueñecito muy rico. Sobre todo si la comida ha sido copiosa. Pero, ¿a qué se debe esta modorra? ¿a qué se debe este letargo que nos invita a la siesta? Pues hay un factor evolutivo. Cuando nuestros primitivos antepasados tenían hambre la respuesta era la contraria: la vigilia. Incuso el insomnio. Y una preeminencia del sistema simpático para mantener el cuerpo presto para la caza y la obtención de alimento. Una respuesta de supervivencia. Por contra, una vez saciado el apetito, entra en juego el sistema parasimpático y todo se relaja…. Leer más →

¿Por qué los hombres tienen pezones?

En el caso de las mujeres, el tema de las mamas y los pezones está claro, pero… ¿y en los hombres? No tienen función fisiológica ninguna y, sin embargo, ahí están. ¿Por qué? La respuesta se encuentra en el proceso del desarrollo embrionario. El embrión no tiene inicialmente un sexo definido, por lo que sigue su patrón de desarrollo sin tener ese factor en cuenta. Es en las primeras semanas de gestación cuando se activa un gen del cromosoma Y si este se encuentra presente (lo que ocurre en los varones). En ese caso se… Leer más →

¿Qué es la ceguera al cambio?

Nuestro cerebro recibe continuamente —por parte de nuestros sentidos— miles de estímulos visuales, táctiles, olfativos… No es posible gestionarlos todos a la vez. Pero, es más, no es necesario. El cerebro actúa de forma selectiva y da prioridad a aquellos que considera más importantes y desestima aquellos que considera menos importantes, actuando así de una manera más eficiente y menos costosa en términos de recursos cognitivos y de energía consumida. En el caso de que un estímulo recibido sea decisivo para nuestra supervivencia se le dará una máxima importancia y en caso contrario no. Así,… Leer más →

¿Por qué los perros se huelen el ano?

No falla. A la que un perro se acerca a otro, empiezan ambos a olerse el culo. ¡Qué guarros! ¿no? Pues no, no es nada escatológico. Es la manera que tienen de presentarse y conocerse. De socializar, en definitiva. ¿Y cómo es eso? Los perros tienen dos glándulas, llamadas sacos anales, una a cada lado del ano. Estas glándulas excretan unas sustancias químicas muy particulares y características para cada ejemplar y son las que los perros utilizan para obtener información. Así, olfateando el ano, pueden reconocerse, saber el género, la edad aproximada, la dieta alimenticia,… Leer más →

Los anillos de hadas

Los anillos de hadas o círculos de hadas, por el inglés fairy circles, son unos extraños círculos sin vegetación en el terreno sobre el que los científicos han formulado diferentes teorías sobre su origen. Detectados en el desierto de Namibia, son unas áreas estériles sin vegetación, rodeadas de vegetación perenne. Estos huecos o calvas pueden llegar a medir hasta 35 m de diámetro. Aparecen relativamente rápido y se mantienen durante muchos años. Pero no solamente se encuentran en el continente africano, también se han encontrado en terreno desértico australiano grandes extensiones con esos círculos libres… Leer más →

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