Últimos artículos en Biología

¿Por qué hay quien tiene un ojo de color diferente al otro?

No es muy habitual, desde luego, y por eso sorprende y resulta extremadamente curioso y atractivo. Pero, sí, hay personas que tienen un ojo de color diferente al otro. ¿Y esto tiene nombre? Por supuesto. Se llama Heterochromia Iridum. Se trata de una anomalía resultado de un exceso o falta de coloración en un ojo respecto al otro, debido a la disparidad de melanina existente en el iris. Pero la melanina es marrón. Entonces… ¿cómo puede ser un ojo o los dos de color azul o verde? El iris es un tejido fibrovascular que contiene… Leer más →

¿Cuánto crece el cabello humano?

Eso, si no me cortara el cabello frecuentemente… ¿Hasta qué longitud me crecería? ¿No te has preguntado eso nunca? Pues no crecería como el de Rapunzel, ni como el de los náufragos esos de los chistes gráficos, que recogen la melena en los brazos y todavía les arrastra por el suelo. Crecería hasta cierto límite. Aquél que marque tu código genético. Cada uno de nuestros cabellos para por tres fases sucesivas de desarrollo: – Una fase de crecimiento activo que dura entre 2 y 6 años, y en la que crece a un ritmo promedio… Leer más →

¿Qué son las dioptrías?

Tengo media dioptría en un ojo y una y media en el otro. Yo tengo tres dioptrías en cada ojo. Yo tengo… Así solemos expresarnos, pero nuestros ojos tienen iris, cristalino, retina… pero no dioptrías. Una dioptría es una unidad de medida. Es el nombre que damos a la unidad (en valores positivos o negativos) que evalúa el poder de refracción de una lente. La dioptría equivale al inverso de la distancia focal, que es la distancia necesaria para poder ver un objeto de forma nítida. Y ¿qué es el poder de refracción de una… Leer más →

¿Por qué parece que danzan los osos al desplazarse?

No siempre lo parece, pero en algunas ocasiones sí. Y algunos científicos ya hacía tiempo que buscaban una explicación a estos movimientos que realizan los osos y que parecen un baile. Pues no se trata de ningún baile. Lo que realmente hacen cuando parecen danzar, es pisar con fuerza la superficie y restregar las plantas de sus pies en el suelo. ¿Y por qué hacen eso? Resulta que las glándulas sudoríparas de las plantas de sus pies segregan hasta veintiséis compuestos químicos diferentes, algunos de ellos exclusivos de los machos. Y estos animales se esfuerzan… Leer más →

¿Qué es un sherpa?

Cuando se habla de ascensos al Everest o a cualquier otro pico del Himalaya siempre se nombra a los sherpas. Pero… ¿qué es un sherpa? ¿Es un oficio, una especie de asesor local, un guía, un experto en escaladas…? Bueno, puede ser todo eso y aún algo mas. Los sherpas son un grupo étnico del Nepal que habita en las regiones montañosas del país. Y cuyo organismo se ha adaptado a las zonas montañosas del Himalaya. Sabido es que a medida que se asciende, la concentración de oxígeno disminuye. En la cumbre de un ochomil… Leer más →

La medusa inmortal

Existen animales longevos: tortugas, ballenas… pero… ¿inmortales? La Turritopsis nutricula es una medusa originaria del Caribe que ya se puede encontrar por todo el mundo. Esta pequeña medusa de unos 4 a 5 mm de diámetro tiene una característica única: es capaz de volver hacia atrás en su ciclo vital, lo que la hace inmortal. Es el único caso conocido de un metazoo capaz de volver a un estado de inmadurez sexual, colonial, después de haber alcanzado la madurez sexual como etapa solitaria. Claro está que puede, y de hecho es víctima de otros animales,… Leer más →

¿Por qué no oímos los latidos de nuestro corazón?

Bueno, mejor ¿por qué no oímos constantemente los latidos de nuestro corazón? El no deja de bombear ¿cierto? Al menos hasta que se pare definitivamente. Glups. Si acercamos la oreja al pecho de otra persona podremos oír su corazón. En cambio no podemos oír el nuestro. ¿Cómo es eso? En realidad, nuestro sistema auditivo sí que detecta los latidos, pero los silencia, los ningunea. Simplemente por salud mental, para evitar que la persistencia del sonido machacón nos vuelva locos. Y también para evitar que el sonido interfiera con nuestra percepción del mundo exterior. El músculo… Leer más →

¿Cómo generan electricidad las anguilas?

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas. Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas. Pero… ¿cómo lo hace? Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos. Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias… Leer más →

Planta rodadora

Una planta estrechamente ligada al género del western. Clima desértico, sol de justicia, duelo de pistoleros, uno frente otro separados por diez o quince metros, los brazos arqueados, las manos rozando los revólveres, silencio total… y una insolente planta rodadora que atraviesa la escena como si nada fuera con ella. Pero… ¿por qué rueda la planta rodadora? Rueda gracias a su peculiar forma esférica y a la acción del viento. Pero… ¿por qué? ¿con qué finalidad? Estas plantas, también llamadas estepicursores o nubes del desierto son plantas que viven en zonas esteparias o eriales y… Leer más →

¿Podemos rellenar una botella de agua repetidas veces?

Vamos, como poder… poder, se puede. Pero no se debería hacer si la botella es de plástico. ¿Y eso por qué? Las botellas de agua (habitualmente de plástico) que se comercializan, están destinada a un único uso y se deben desechar una vez consumido su contenido. El tipo de plástico utilizado así lo aconseja. Pero es algo habitual volverlas a utilizar rellenándolas de nuevo con agua. Y si has hecho esto alguna vez habrás observado que el agua parece diferente, con un sabor e incluso olor poco agradable. Es entonces cuando se tira. ¿Qué ha… Leer más →

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