Últimos artículos en Biología

¿Por qué las mujeres sienten antes el frío que los hombres?

Hablando en términos generales, las mujeres suelen ser más frioleras que los hombres. Y es muy habitual que las mujeres sientan frío en un ambiente determinado mientras que los hombres no. Éste es un tema harto común en las oficinas y el manejo del aire acondicionado. ¿Y qué pasa? ¿Quieren las mujeres que los hombres pasen calor y les limitan el uso del aire acondicionado? ¿Quieren los hombres que las mujeres pasen frío de verdad y ponen el aire a tope? Qué va, la respuesta está en la fisiología de cada sexo. El metabolismo basal,… Leer más →

¿Por qué ponen cera en el rabito de las peras?

Algunas variedades de peras y en algunas épocas del año se ponen a la venta con un llamativo pegote de cera roja en la punta del rabito o, hablando con propiedad, pedúnculo. ¿Por qué? Seguro que esa pieza de fruta llama la atención, pues ese adorno da la impresión de que es de calidad superior o algo así. Pero no. El mejor aspecto estético es un añadido, pues la función de esta cera roja —llamada lacre— no es para adornar la fruta. La carne de la pera es muy delicada. Cualquier golpe que reciba el… Leer más →

Cómo funciona el tensiómetro

La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre por el cuerpo. El tensiómetro o esfigmomanómetro es un instrumento médico que se utiliza para medir esa presión arterial de manera indirecta. Consta de un brazalete hinchable, un procedimiento de inflado y desinflado y un manómetro. Existen diferentes modelos: el de columna de mercurio (poco utilizado en la actualidad debido a su contenido en mercurio), el aneroide (que sustituye la columna por un dial accionado por resortes) y el digital. Anteriormente se… Leer más →

Playas bioluminiscentes

Ciertamente las playas bioluminiscentes son un precioso espectáculo de la naturaleza que contemplar. Si no has oído hablar de ellas, has de saber que se trata de playas en las que el agua brilla con un hermoso tono azulado. Claro que solamente se puede apreciar en ausencia de luz, en plena noche cerrada y mejor sin luna. Algunas de estas playas se encuentran en Isla Vadhoo (Maldivas), Laguna Grande (Puerto Rico), Holbox (México), Laguna Luminosa (Jamaica)… Veamos unas imágenes: ¿Y a qué es debido este fenómeno? La bioluminiscencia es un fenómeno mucho más frecuente en… Leer más →

El picozapato

Una de animal raro, un ave en vías de extinción. Se trata del Balaeniceps rex, también conocido como picozapato por la forma de su pico. Un ave realmente sorprendente y no solamente por la forma de su pico. El picozapato es un ave endémica del continente africano y de aspecto prehistórico que mide alrededor de 150 cm de altura y unos 20 cm menos las hembras. Con una envergadura de alas de unos 250 cm, plumaje gris y ojos grandes y amarillos. Es un animal nocturno y solitario que solamente se trata con otros ejemplares… Leer más →

¿Qué es el ámbar gris?

El ámbar gris es una sustancia de origen animal muy cotizada en perfumería, con un precio que oscila entre los 30.000 y los 50.000 euros el kilo. ¿Cuánto? Sí, entre 30.000 y 50.000 euros. O puede que más. ¿Y eso? Bueno, es muy cotizado por su escasez y por ser muy codiciado en la alta perfumería. Pero antes veamos su origen, que no es nada glamuroso. El ámbar gris es una secreción biliar de los intestinos del cachalote. Cuando los restos que no pueden digerir los estómagos del cachalote llegan al intestino, el cetáceo segrega… Leer más →

¿Por qué las gallinas mueven la cabeza al caminar?

Las gallinas y las palomas mueven rítmicamente la cabeza adelante y atrás al andar. Al caminar hacia delante dejan la cabeza fija en el punto inicial del movimiento, luego avanzan la cabeza siguiendo la dirección del desplazamiento y mientras se mueve el cuerpo vuelven a dejar la cabeza fija y retrasada. Y vuelta a empezar. Eso da como resultado un movimiento de cabeza oscilante. ¿Por qué hacen eso? Es indispensable mantener la orientación durante el movimiento para evitar el mareo. Las personas y el resto de mamíferos fijamos la vista al frente y nos desplazamos… Leer más →

¿Por qué se puede uno quedar en blanco en un examen?

Es una sensación llena de angustia. Después de semanas y semanas de preparación, ahora, en el momento de la verdad, la mente está tan en blanco como la hoja de papel. ¿Qué pasa? ¿Cómo es posible no recordar nada de nada? Esta pérdida momentánea de memoria se conoce como pérdida de memoria por estrés. Cuando estamos sometidos a estrés nuestro organismo aumenta la producción y la liberación de hormonas como la adrenalina, el cortisol y la noradrenalina. Hormonas que actúan sobre diferentes zonas del cerebro y que afectan a la memoria y los procesos cognitivos…. Leer más →

¿Por qué los tentáculos de un pulpo no se enganchan a sí mismos?

Los ocho tentáculos de los pulpos se agitan frenéticamente en todas direcciones y sus ventosas se adhieren a cualquier animal, objeto o superficie con la que entren en contacto. En cambio la ventosas no se enganchan entre sí y no se adhieren a los otros tentáculos o a la propia piel del pulpo. ¿Por qué? ¿Cómo lo hacen? Antes de dar respuesta es conveniente saber que los pulpos tienen un sistema nervioso muy complejo y que solamente un tercio de sus neuronas están localizadas en una cápsula cartilaginosa en el cerebro. El resto de neuronas… Leer más →

Los osos de agua

Los tardígrados, también llamados osos de agua (por su aspecto y movimientos al desplazarse) son unos invertebrados microscópicos con un cuerpo similar al de una oruga, con ocho patas que acaban en una especie de garras y un orificio circular en la cabeza. Son considerados organismos extremófilos, esto es, resistentes a condiciones extremas. Aunque viven habitualmente en el agua que cubre musgos, líquenes y helechos, también pueden habitar en mares y ríos. Pero lo que los caracteriza es su capacidad de supervivencia en ambientes extremos. Estos organismos de unos 500 µm de longitud media son… Leer más →

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