Últimos artículos en Biología

¿Por qué el champú escuece en los ojos?

Los ojos son delicados y muchas son las sustancias que pueden causar escozor, incluso un daño mucho mayor. Pero dejando de lado las sustancias peligrosas, resulta muy curioso el intenso escozor que puede causar una sustancia inocua como el champú. Una única gota puede causar ardor, irritación y malestar. ¿Por qué? Nuestros ojos se mantienen húmedos por varios motivos: para eliminar impurezas de globo ocular, mantener lo más clara posible la imagen que llega hasta la retina y mantener hidratadas las células superficiales. Pero esta humedad necesaria para el buen funcionamiento de nuestros ojos también… Leer más →

¿Por qué los hematomas cambian de color?

Cuando se recibe un golpe que no causa herida, el daño ocasionado recibe el nombre de contusión. Si la fuerza del impacto es suficiente, se produce la rotura de vasos capilares bajo la piel que provoca la hemorragia. La hemoglobina de la sangre es la que otorga ese color azulado y morado al hematoma, coloquialmente llamado morado, moratón, moretón, moradura… Una vez aparecen en la superficie de la piel aumentan de tamaño gradualmente a medida que las células y los fluidos se mueven en el tejido conectivo. Durante este proceso va cambiando progresivamente de color:… Leer más →

¿Por qué hay quien tiene un ojo de color diferente al otro?

No es muy habitual, desde luego, y por eso sorprende y resulta extremadamente curioso y atractivo. Pero, sí, hay personas que tienen un ojo de color diferente al otro. ¿Y esto tiene nombre? Por supuesto. Se llama Heterochromia Iridum. Se trata de una anomalía resultado de un exceso o falta de coloración en un ojo respecto al otro, debido a la disparidad de melanina existente en el iris. Pero la melanina es marrón. Entonces… ¿cómo puede ser un ojo o los dos de color azul o verde? El iris es un tejido fibrovascular que contiene… Leer más →

¿Cuánto crece el cabello humano?

Eso, si no me cortara el cabello frecuentemente… ¿Hasta qué longitud me crecería? ¿No te has preguntado eso nunca? Pues no crecería como el de Rapunzel, ni como el de los náufragos esos de los chistes gráficos, que recogen la melena en los brazos y todavía les arrastra por el suelo. Crecería hasta cierto límite. Aquél que marque tu código genético. Cada uno de nuestros cabellos para por tres fases sucesivas de desarrollo: – Una fase de crecimiento activo que dura entre 2 y 6 años, y en la que crece a un ritmo promedio… Leer más →

¿Qué son las dioptrías?

Tengo media dioptría en un ojo y una y media en el otro. Yo tengo tres dioptrías en cada ojo. Yo tengo… Así solemos expresarnos, pero nuestros ojos tienen iris, cristalino, retina… pero no dioptrías. Una dioptría es una unidad de medida. Es el nombre que damos a la unidad (en valores positivos o negativos) que evalúa el poder de refracción de una lente. La dioptría equivale al inverso de la distancia focal, que es la distancia necesaria para poder ver un objeto de forma nítida. Y ¿qué es el poder de refracción de una… Leer más →

¿Por qué parece que danzan los osos al desplazarse?

No siempre lo parece, pero en algunas ocasiones sí. Y algunos científicos ya hacía tiempo que buscaban una explicación a estos movimientos que realizan los osos y que parecen un baile. Pues no se trata de ningún baile. Lo que realmente hacen cuando parecen danzar, es pisar con fuerza la superficie y restregar las plantas de sus pies en el suelo. ¿Y por qué hacen eso? Resulta que las glándulas sudoríparas de las plantas de sus pies segregan hasta veintiséis compuestos químicos diferentes, algunos de ellos exclusivos de los machos. Y estos animales se esfuerzan… Leer más →

¿Qué es un sherpa?

Cuando se habla de ascensos al Everest o a cualquier otro pico del Himalaya siempre se nombra a los sherpas. Pero… ¿qué es un sherpa? ¿Es un oficio, una especie de asesor local, un guía, un experto en escaladas…? Bueno, puede ser todo eso y aún algo mas. Los sherpas son un grupo étnico del Nepal que habita en las regiones montañosas del país. Y cuyo organismo se ha adaptado a las zonas montañosas del Himalaya. Sabido es que a medida que se asciende, la concentración de oxígeno disminuye. En la cumbre de un ochomil… Leer más →

La medusa inmortal

Existen animales longevos: tortugas, ballenas… pero… ¿inmortales? La Turritopsis nutricula es una medusa originaria del Caribe que ya se puede encontrar por todo el mundo. Esta pequeña medusa de unos 4 a 5 mm de diámetro tiene una característica única: es capaz de volver hacia atrás en su ciclo vital, lo que la hace inmortal. Es el único caso conocido de un metazoo capaz de volver a un estado de inmadurez sexual, colonial, después de haber alcanzado la madurez sexual como etapa solitaria. Claro está que puede, y de hecho es víctima de otros animales,… Leer más →

¿Por qué no oímos los latidos de nuestro corazón?

Bueno, mejor ¿por qué no oímos constantemente los latidos de nuestro corazón? El no deja de bombear ¿cierto? Al menos hasta que se pare definitivamente. Glups. Si acercamos la oreja al pecho de otra persona podremos oír su corazón. En cambio no podemos oír el nuestro. ¿Cómo es eso? En realidad, nuestro sistema auditivo sí que detecta los latidos, pero los silencia, los ningunea. Simplemente por salud mental, para evitar que la persistencia del sonido machacón nos vuelva locos. Y también para evitar que el sonido interfiera con nuestra percepción del mundo exterior. El músculo… Leer más →

¿Cómo generan electricidad las anguilas?

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas. Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas. Pero… ¿cómo lo hace? Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos. Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias… Leer más →

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