Últimos artículos en Biología

¿Por qué marea leer en un coche en marcha?

¡Abuelo, deje de leer en el coche! ¡Que se va a marear! Si gustas de leer en el coche para amenizar un viaje, ya sabes a lo que me refiero: a esa sensación de náusea y mareo que sobreviene más pronto o más tarde. Y lo hace porque la información que recibe el cerebro de los diferentes sentidos no concuerda. Y ya tenemos aquí la desorientación espacial, la náusea y el vómito. Una persona estima su ubicación espacial gracias a la combinación de diferentes informaciones provenientes de la vista, el tacto, el oído… Entre éstas tiene… Leer más →

¿Cómo se orientan las palomas mensajeras?

Las palomas fueron utilizadas antiguamente para llevar mensajes (pergaminos enrollados en una pata o en el interior de un tubo) de un lugar a otro. Pero algún curioso se preguntará: ¿cómo se orientan? ¿cómo hacen para reconocer el destino? ¿por qué ese afán en llegar a destino? Primero aclarar que las palomas no se utilizan para enviar mensajes indistintamente a un destino u otro. No operan como las lechuzas de los aprendices de brujo. Son unidireccionales: vuelven a casa. El rasgo distintivo de las palomas mensajeras es su peculiar instinto de orientación, tan perfecto como el… Leer más →

El porqué del efecto óptico

Es habitual encontrar efectos ópticos en Internet. Son muy curiosos y por ello gustan. Pero suelen ir sólo con la presentación del efecto sin la más mínima explicación del porqué. El curioso que se precie gusta de la curiosidad, pero tanto o más de la explicación. A continuación un curioso efecto óptico que, como no, vamos a intentar explicar con claridad. Seguir con la mirada al punto rosado en movimiento. Sólo se ve el color rosado Ahora fijar la vista en la cruz central. El punto en movimiento es ahora de color verde. Mantener la vista en… Leer más →

El correcaminos

Si alguien nombra la palabra correcaminos, enseguida nos viene a la mente la figura representada en la imagen de la izquierda. Pero debería sugerirnos la de la derecha: el correcaminos del mundo real. El correcaminos (Geococcyx californianus) es una ave del orden de los cuculiformes (la familia del cuco), que mide entre unos 55 y unos 60 cm incluyendo los 30 de la cola. La parte superior y la cola es de color café con un brillo verdoso moteado de manchas blancas y negras que le sirven para mimetizarse con el entorno; el vientre es… Leer más →

¿Cómo funciona el termómetro?

Se pone en la axila, se calienta y marca la temperatura. Fácil. Pero ¿y si profundizamos un poco más? Todos los átomos y moléculas de cualquier pedazo de materia están en movimiento, oscilando en todas las direcciones posibles y neutralizándose en el proceso. Así, ese cuerpo no se moverá en virtud de ese movimiento interno, pero toda esa energía llamada cinética —por el griego kinema que significa ‘movimiento’— se manifestará en forma de calor. Cuando se añade energía térmica a un determinado cuerpo, sus partículas se moverán a una velocidad promedio más rápida, es decir, aumentará… Leer más →

¿Cómo duermen los mamíferos marinos sin ahogarse?

Si las ballenas y los delfines se pasan toda la vida en el mar ¿cómo hacen para dormir? ¿No se hunden y se ahogan? ¿Se quedan flotando? Para dormir usan dos métodos diferentes: permanecen quietos en el agua flotando como un tronco o nadan despacio junto a otro animal mientras duermen. El primer método suelen usarlo cuando permanecen aislados de sus congéneres y el segundo cuando están acompañados. Las ballenas y los delfines cuando duermen y nadan a la vez, se sumen en un estado similar al de duermevela, emparejándose para hacerlo o haciéndolo en… Leer más →

El bostezo

Hernández: ¿Por qué bostezamos? Fernández: Y yo aún diría más ¿por qué se contagia? El bostezo no es tan solo un signo de cansancio o de aburrimiento, es también un signo mucho más general de cambio de condiciones en el interior de nuestro organismo. Las más de las veces se produce en la transición de un estado de sueño a un estado de vigilia y viceversa, formando parte del reflejo de vigilancia. El bostezo se caracteriza por una única e incontrolada inhalación profunda con la boca abierta con gran separación de mandíbulas, la lengua extendida… Leer más →

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