Últimos artículos en Biología

¿Cómo generan electricidad las anguilas?

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas. Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas. Pero… ¿cómo lo hace? Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos. Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias… Leer más →

Planta rodadora

Una planta estrechamente ligada al género del western. Clima desértico, sol de justicia, duelo de pistoleros, uno frente otro separados por diez o quince metros, los brazos arqueados, las manos rozando los revólveres, silencio total… y una insolente planta rodadora que atraviesa la escena como si nada fuera con ella. Pero… ¿por qué rueda la planta rodadora? Rueda gracias a su peculiar forma esférica y a la acción del viento. Pero… ¿por qué? ¿con qué finalidad? Estas plantas, también llamadas estepicursores o nubes del desierto son plantas que viven en zonas esteparias o eriales y… Leer más →

¿Podemos rellenar una botella de agua repetidas veces?

Vamos, como poder… poder, se puede. Pero no se debería hacer si la botella es de plástico. ¿Y eso por qué? Las botellas de agua (habitualmente de plástico) que se comercializan, están destinada a un único uso y se deben desechar una vez consumido su contenido. El tipo de plástico utilizado así lo aconseja. Pero es algo habitual volverlas a utilizar rellenándolas de nuevo con agua. Y si has hecho esto alguna vez habrás observado que el agua parece diferente, con un sabor e incluso olor poco agradable. Es entonces cuando se tira. ¿Qué ha… Leer más →

Partes del cuerpo

Orejas, manos, piernas… Desde pequeños nos enseñan a nombrar las partes de nuestro cuerpo. Pero… ¿seguro que las sabes nombrar todas? A ver… ¿Cómo se llama esa hendidura que tenemos en la parte superior del labio? Esa que va verticalmente desde la nariz al labio superior? ¿Y cómo se llama el resto del labio superior, ese lugar donde crece el vello que da lugar al bigote? ¿Y cómo se llama la parte interior del codo? ¿Y la de la rodilla? ¿Y cómo se llaman las diferentes partes el cartílago de la oreja? Bueno, bueno… parece… Leer más →

¿De verdad son buenas las zanahorias para la vista?

Dicen que comer zanahorias es bueno para la vista. Es una cosa que nos repiten de niños. Pero, por muchas veces que se repita una cosa, eso no la hace cierta ¿verdad? Ciertamente las zanahorias son ricas en beta-caroteno, compuesto por dos moléculas de vitamina A, que se metaboliza en vitamina A en las mucosas del intestino delgado y que se almacena en el hígado como retinol. También es cierto que una deficiencia de vitamina A extrema puede causar ceguera. Sin embargo sólo necesitamos una pequeña cantidad de vitamina A para una buena salud ocular… Leer más →

¿Por qué distinguimos peor los colores cuanto menos luz hay?

-Vaya cosa. Y si es de noche y no hay ninguna luz encendida, no vemos nada de nada. Bueno, vale. A lo que me refiero es que cuando la iluminación es más deficiente distinguimos peor los colores. Y en la penumbra todo nos parece de un color homogéneo. ¿Quién no ha oído la expresión «De noche todos los gatos son pardos»? Pues significa nada más y nada menos que eso, que en la penumbra todo nos parece igual, que todo se confunde. ¿Y por qué la luz puede ser suficiente par ver pero no para… Leer más →

¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre. ¿Por el azufre? ¿Y eso? En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas. Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos. Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo. ¿Pero qué tiene que… Leer más →

El colibrí

¿Cuál es el ave más pequeña del mundo? ¿Cuál es el animal vertebrado más pequeño de todos? ¿Cuál es el ave capaz de volar boca abajo? ¿Cuál es la única ave capaz de volar hacia atrás? ¿Qué ave alcanza velocidades de 100 km/h? ¿Qué ave no es capaz de caminar? ¿Qué ave alcanza un máximo de 1200 latidos por minuto? ¿Cuál es el ave que puede mantenerse suspendida inmóvil en el aire? ¿Qué ave suele batir sus alas hasta 80 veces por segundo?   La respuesta es fácil. Sobre todo si se ha leído el… Leer más →

¿Por qué las hojas de los libros amarillean con el tiempo?

Los libros viejos tienen las hojas amarillentas y oscurecidas por el tiempo, en un tono característico. De hecho no hace falta que sean muy viejos para que este oscurecimiento se dé, unos cuantos años son suficientes. Pero… ¿por qué ocurre esto? El papel está hecho de fibras de origen vegetal que se componen principalmente de celulosa blanca. Aunque también de lignina, una polímero de color oscuro que forma parte de las paredes celulares y que, por ello, tiene una considerable presencia en el papel. Al exponerse la lignina al aire y a la luz del… Leer más →

¿Por qué hay cipreses en los cementerios?

Los árboles que hay plantados en los camposantos del ámbito mediterráneo son cipreses. ¿Por qué? ¿Por qué no se plantan pinos o naranjos o cualquier otro tipo de árbol? Pues, como se podría imaginar hay una razón, o varias relacionadas. El ciprés es un árbol alto, frondoso y longevo, de hoja perenne, de un color verde oscuro y que no necesita cuidado especial alguno. Soporta bien los cambios bruscos de temperatura y mantiene la misma forma estilizada y solemne. Debido a su gran altura y al hecho de que se plantan en hileras y junto… Leer más →

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