Últimos artículos en Biología

¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre. ¿Por el azufre? ¿Y eso? En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas. Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos. Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo. ¿Pero qué tiene que… Leer más →

El colibrí

¿Cuál es el ave más pequeña del mundo? ¿Cuál es el animal vertebrado más pequeño de todos? ¿Cuál es el ave capaz de volar boca abajo? ¿Cuál es la única ave capaz de volar hacia atrás? ¿Qué ave alcanza velocidades de 100 km/h? ¿Qué ave no es capaz de caminar? ¿Qué ave alcanza un máximo de 1200 latidos por minuto? ¿Cuál es el ave que puede mantenerse suspendida inmóvil en el aire? ¿Qué ave suele batir sus alas hasta 80 veces por segundo?   La respuesta es fácil. Sobre todo si se ha leído el… Leer más →

¿Por qué las hojas de los libros amarillean con el tiempo?

Los libros viejos tienen las hojas amarillentas y oscurecidas por el tiempo, en un tono característico. De hecho no hace falta que sean muy viejos para que este oscurecimiento se dé, unos cuantos años son suficientes. Pero… ¿por qué ocurre esto? El papel está hecho de fibras de origen vegetal que se componen principalmente de celulosa blanca. Aunque también de lignina, una polímero de color oscuro que forma parte de las paredes celulares y que, por ello, tiene una considerable presencia en el papel. Al exponerse la lignina al aire y a la luz del… Leer más →

¿Por qué hay cipreses en los cementerios?

Los árboles que hay plantados en los camposantos del ámbito mediterráneo son cipreses. ¿Por qué? ¿Por qué no se plantan pinos o naranjos o cualquier otro tipo de árbol? Pues, como se podría imaginar hay una razón, o varias relacionadas. El ciprés es un árbol alto, frondoso y longevo, de hoja perenne, de un color verde oscuro y que no necesita cuidado especial alguno. Soporta bien los cambios bruscos de temperatura y mantiene la misma forma estilizada y solemne. Debido a su gran altura y al hecho de que se plantan en hileras y junto… Leer más →

¿Por qué los animales carroñeros no enferman al comer carne putrefacta?

Los animales carroñeros o necrófagos son aquellos que se alimentan de cadáveres. Y no les pasa nada. En cambio los humanos enfermaríamos al comer carne podrida. ¿Cómo es eso? Algunos animales como el buitre, el cóndor, el alimoche o el escarabajo carroñero, basan su dieta en comer carne muerta. Otros como el león, la hiena, el mapache, el cocodrilo, el tiburón o el oso, por poner algunos ejemplos, lo hacen ocasionalmente cuando la caza no ha sido buena. Pero, ¿por qué pueden estos animales comer carne muerta sin enfermar y otros, entre los que se… Leer más →

¿Cómo saben las plantas cuándo han de florecer?

Durante los fríos invernales las plantas permanecen aletargadas, pero cuando llega la primavera reinician su ciclo vital con una explosión de vida y color con la floración y la aparición de brotes verdes. Pero… ¿Cómo saben que ha llegado la primavera? ¿Cómo saben que ahora se darán las mejores condiciones ambientales para su reproducción? Pues es cuestión de genética. Existe un gen en las plantas, llamado Apetala1, que es el que dicta cuándo florecer, desencadenando el proceso que produce las proteínas (entre las que destaca la proteína Flowering locus T o FT) que activan los… Leer más →

¿Por qué duele tanto un golpe en el codo?

Bueno, no siempre duele mucho. Pero seguro que sabéis a qué me refiero: a ese golpe que causa un dolor agudo, que llega hasta el dedo meñique y que nos deja el brazo dolorido y como dormido durante unos instantes. En algunos lugares dicen que es un golpe en «el hueso de la alegría», en una clara aplicación de la ironía. Pues bien, en esas ocasiones lo que ocurre es que el golpe ha afectado al nervio ulnar (también llamado nervio cubital). Este nervio parte de las cervicales en dirección al dedo meñique de la… Leer más →

¿Por qué no se congelan las patas de los pingüinos?

Si un humano no se protege convenientemente del helado clima del polo, no tardarán en aparecer los primeros síntomas de congelación. Comenzará por los extremos, las puntas de los dedos y de los pies, y después se extenderá por el resto del cuerpo. Pero el pingüino no se congela, al pingüino no se le congelan las patas a pesar de caminar sobre el mismo hielo. ¿Cómo lo hace? Si su sangre caliente fluyera a las patas y, a su regreso al cuerpo volviera fría, en poco tiempo la pérdida de calor a través de las… Leer más →

¿A qué es debido el color de pelo de los pelirrojos?

El tener el color de cabello rojo obedece, como otras tantas características físicas, a la genética. De momento se han detectado 12 genes diferentes implicados en el color del pelo, y a su vez esos genes tienen varias variaciones cada uno de ellos, sumando en total 45 diferentes posibilidades que abarcan las diferentes tonalidades de rubio, castaño, negro o… pelirrojo. Ocurre que el color de pelo rojo es una característica recesiva, por lo que no se manifiesta si no se hereda de ambos padres, por lo que actualmente posee tal color de cabello menos del… Leer más →

¿Por qué las bandadas de pájaros vuelan en V?

Las bandadas de aves migratorias surcan los cielos en formación de V. Y además sincronizan sus aleteos. ¿Por qué hacen eso? Al batir las alas hacia abajo se produce un vórtice que hace ascender el aire que hay detrás del ave. Con la disposición en V, cada ave —excepto la primera— se aprovecha de esa corriente ascendente, manteniendo el vuelo con un consumo menor de energía. Para una maximización de ese ahorro de energía es muy imortante que el movimieno de todas las aves esté sincronizado, por ello, si el cabeza de fila decide planear… Leer más →

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