Últimos artículos en Biología

¿Cómo saben las plantas cuándo han de florecer?

Durante los fríos invernales las plantas permanecen aletargadas, pero cuando llega la primavera reinician su ciclo vital con una explosión de vida y color con la floración y la aparición de brotes verdes. Pero… ¿Cómo saben que ha llegado la primavera? ¿Cómo saben que ahora se darán las mejores condiciones ambientales para su reproducción? Pues es cuestión de genética. Existe un gen en las plantas, llamado Apetala1, que es el que dicta cuándo florecer, desencadenando el proceso que produce las proteínas (entre las que destaca la proteína Flowering locus T o FT) que activan los… Leer más →

¿Por qué duele tanto un golpe en el codo?

Bueno, no siempre duele mucho. Pero seguro que sabéis a qué me refiero: a ese golpe que causa un dolor agudo, que llega hasta el dedo meñique y que nos deja el brazo dolorido y como dormido durante unos instantes. En algunos lugares dicen que es un golpe en «el hueso de la alegría», en una clara aplicación de la ironía. Pues bien, en esas ocasiones lo que ocurre es que el golpe ha afectado al nervio ulnar (también llamado nervio cubital). Este nervio parte de las cervicales en dirección al dedo meñique de la… Leer más →

¿Por qué no se congelan las patas de los pingüinos?

Si un humano no se protege convenientemente del helado clima del polo, no tardarán en aparecer los primeros síntomas de congelación. Comenzará por los extremos, las puntas de los dedos y de los pies, y después se extenderá por el resto del cuerpo. Pero el pingüino no se congela, al pingüino no se le congelan las patas a pesar de caminar sobre el mismo hielo. ¿Cómo lo hace? Si su sangre caliente fluyera a las patas y, a su regreso al cuerpo volviera fría, en poco tiempo la pérdida de calor a través de las… Leer más →

¿A qué es debido el color de pelo de los pelirrojos?

El tener el color de cabello rojo obedece, como otras tantas características físicas, a la genética. De momento se han detectado 12 genes diferentes implicados en el color del pelo, y a su vez esos genes tienen varias variaciones cada uno de ellos, sumando en total 45 diferentes posibilidades que abarcan las diferentes tonalidades de rubio, castaño, negro o… pelirrojo. Ocurre que el color de pelo rojo es una característica recesiva, por lo que no se manifiesta si no se hereda de ambos padres, por lo que actualmente posee tal color de cabello menos del… Leer más →

¿Por qué las bandadas de pájaros vuelan en V?

Las bandadas de aves migratorias surcan los cielos en formación de V. Y además sincronizan sus aleteos. ¿Por qué hacen eso? Al batir las alas hacia abajo se produce un vórtice que hace ascender el aire que hay detrás del ave. Con la disposición en V, cada ave —excepto la primera— se aprovecha de esa corriente ascendente, manteniendo el vuelo con un consumo menor de energía. Para una maximización de ese ahorro de energía es muy imortante que el movimieno de todas las aves esté sincronizado, por ello, si el cabeza de fila decide planear… Leer más →

¿Por qué los libros viejos tienen ese olor característico?

Es agradable el olor de los libros. ¿Quién no ha acercado la nariz para disfrutar de ese olor mezcla de tinta y papel? No hay lector habitual que no disfrute de ese placentero olor. Pero… un libro nuevo huele a nuevo, y un libro viejo huele a viejo. ¿Por qué? ¿No es acaso el mismo papel? El olor de los libros viene dado por varios factores, entre ellos la tinta y el papel, pero principalmente por el papel y, concretamente, por la lignina que contiene. La lignina es el polímero orgánico más abundante en el… Leer más →

¿Por qué el extremo de las uñas es más blanco que el resto?

Las uñas son sonrosaditas, pero en su extremo se vuelven de un blanco lechoso. Y cuánto más largas más se ve. -Que uñas tan largas… ¿cuándo te las cortas? Y cuando se cortan, se hace recortando un poco más allá de la línea divisoria de colores, con un poquito de blanco y ya está. Aunque, claro, algunas mujeres se las dejan más largas y se las pintan, pero eso es otra historia. A lo que íbamos… ¿por qué se vuelve blanco el extremo? Las uñas están hechas de queratina, una proteína fibrosa de tonalidad blanco-translúcida…. Leer más →

¿Se puede despertar a un sonámbulo?

Cuando pensamos en un sonámbulo nos lo imaginamos caminando dormido con los brazos extendidos hacia delante. Y enseguida recordamos que, bajo ningún concepto, se le puede despertar. Que no se debe despertar a un sonámbulo es algo que se oye decir. Que puede ser peligroso para su salud y que le puede causar todo tipo de daños cerebrales. Pero ni caminan con los brazos extendidos, ni caerán en coma o algo por el estilo si lo despertamos. ¿Y por qué se dice esto? Al parecer existía la creencia supersticiosa de que, durante el sueño, el… Leer más →

¿Por qué ganamos peso al dejar de fumar?

Los ex-fumadores saben que eso es así: dejas de fumar y ganas peso. Y esto es así por los hábitos adquiridos en la etapa de fumador. Cuanto más tiempo se haya estado fumando más arraigada está la costumbre de tener algo en las manos y, lo que es más determinante, de llevarlo a la boca. Comer galletas, picar entre horas continuamente, masticar chicle, comer caramelos… cada cuál busca su propia manera de satisfacer esa necesidad perentoria de llevarse algo a la boca. Pero no es éste el único factor que afecta a esta ganancia de… Leer más →

¿Por qué es desagradable el ruido del roce de unas uñas sobre una pizarra?

¡Qué grima! ¡Qué dentera! ¡Qué desagradable el sonido de una uña al arañar la superficie de una pizarra! Pero, ¿por qué se nos ponen los pelos de punta? ¿por qué nos resulta tan repelente? ¿por qué nos produce esa desazón en la boca del estómago? Como reacción instintiva hay que buscar el motivo en los inicios de la Humanidad, cuando no existía el lenguaje como hoy en día conocemos y cuando la vida de nuestros ancestros dependía de mantenerse alejado de los animales peligrosos. En el reino animal los sonidos de alta frecuencia son señales… Leer más →

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