Últimos artículos en Biología

¿Por qué los libros viejos tienen ese olor característico?

Es agradable el olor de los libros. ¿Quién no ha acercado la nariz para disfrutar de ese olor mezcla de tinta y papel? No hay lector habitual que no disfrute de ese placentero olor. Pero… un libro nuevo huele a nuevo, y un libro viejo huele a viejo. ¿Por qué? ¿No es acaso el mismo papel? El olor de los libros viene dado por varios factores, entre ellos la tinta y el papel, pero principalmente por el papel y, concretamente, por la lignina que contiene. La lignina es el polímero orgánico más abundante en el… Leer más →

¿Por qué el extremo de las uñas es más blanco que el resto?

Las uñas son sonrosaditas, pero en su extremo se vuelven de un blanco lechoso. Y cuánto más largas más se ve. -Que uñas tan largas… ¿cuándo te las cortas? Y cuando se cortan, se hace recortando un poco más allá de la línea divisoria de colores, con un poquito de blanco y ya está. Aunque, claro, algunas mujeres se las dejan más largas y se las pintan, pero eso es otra historia. A lo que íbamos… ¿por qué se vuelve blanco el extremo? Las uñas están hechas de queratina, una proteína fibrosa de tonalidad blanco-translúcida…. Leer más →

¿Se puede despertar a un sonámbulo?

Cuando pensamos en un sonámbulo nos lo imaginamos caminando dormido con los brazos extendidos hacia delante. Y enseguida recordamos que, bajo ningún concepto, se le puede despertar. Que no se debe despertar a un sonámbulo es algo que se oye decir. Que puede ser peligroso para su salud y que le puede causar todo tipo de daños cerebrales. Pero ni caminan con los brazos extendidos, ni caerán en coma o algo por el estilo si lo despertamos. ¿Y por qué se dice esto? Al parecer existía la creencia supersticiosa de que, durante el sueño, el… Leer más →

¿Por qué ganamos peso al dejar de fumar?

Los ex-fumadores saben que eso es así: dejas de fumar y ganas peso. Y esto es así por los hábitos adquiridos en la etapa de fumador. Cuanto más tiempo se haya estado fumando más arraigada está la costumbre de tener algo en las manos y, lo que es más determinante, de llevarlo a la boca. Comer galletas, picar entre horas continuamente, masticar chicle, comer caramelos… cada cuál busca su propia manera de satisfacer esa necesidad perentoria de llevarse algo a la boca. Pero no es éste el único factor que afecta a esta ganancia de… Leer más →

¿Por qué es desagradable el ruido del roce de unas uñas sobre una pizarra?

¡Qué grima! ¡Qué dentera! ¡Qué desagradable el sonido de una uña al arañar la superficie de una pizarra! Pero, ¿por qué se nos ponen los pelos de punta? ¿por qué nos resulta tan repelente? ¿por qué nos produce esa desazón en la boca del estómago? Como reacción instintiva hay que buscar el motivo en los inicios de la Humanidad, cuando no existía el lenguaje como hoy en día conocemos y cuando la vida de nuestros ancestros dependía de mantenerse alejado de los animales peligrosos. En el reino animal los sonidos de alta frecuencia son señales… Leer más →

¿Qué ocurre si una serpiente venenosa se muerde a sí misma?

Muchas especies de serpiente usan veneno para inmovilizar o matar a sus presas. Un veneno que inyectan gracias a sus colmillos largos y huecos que actúan como agujas hipodérmicas. El veneno está constituido por una compleja mezcla de proteínas que actúan como neurotoxinas qua atacan el sistema nervioso provocando la parálisis. Aunque también puede contener sustancias que dañen la sangre o los tejidos. Casi todos ellos contienen sustancias predigestivas que atacan el tejido conjuntivo, disgregándolo y facilitando así la difusión del veneno. Pero, esas sustancias ¿podrían afectar a la propia serpiente? ¿Quién no se ha… Leer más →

¿Cómo soportan la presión los peces abisales?

Es cosa sabida que cuánto más se sumerge un submarinista, cuanta más profundidad alcanza, mayor es la presión que siente sobre su cuerpo. Si la presión del aire a nivel de mar se toma como unidad, llamamos a ese valor una atmósfera; cada 10 metros que el submarinista se sumerja, la presión hidrostática aumentará una atmósfera. Por ejemplo, si desciende a una profundidad de 30 m estará sometido a una presión de 4 atmósferas. A grandes profundidades los pulmones se comprimen y se reduce su volumen. Y si los pulmones han llegado a su mínimo… Leer más →

Pareidolia(2)

Cuando observamos una estructura o forma irreconocible nuestro cerebro intenta darle sentido comparándola con el resto de cosas conocidas con anterioridad. El hecho de percibir como algo reconocible una forma inicialmente sin ningún tipo de patrón es un fenómeno psicológico conocido con el nombre de pareidolia, como ya se explicó aquí. Y tan arraigada está esta facultad en el cerebro humano, que una de las primeras cosas que hacen los bebés es reconocer rostros. ¿O es que no ves rostros en las siguientes imágenes?   www.sabercurioso.es

¿Por qué tiritamos cuando tenemos frío?

Basta con estar expuesto a bajas temperaturas para que comencemos a tiritar, a veces de manera descontrolada. Con castañeteo de dientes incluido. Y sin poder hacer nada por evitarlo… mas que entrar en calor, por supuesto. ¿Y por qué se desencadena este proceso involuntario? La temperatura óptima para el funcionamiento de los mecanismos fisiológicos de nuestro cuerpo se sitúa alrededor de los 36,5º C, que es la temperatura que mantenemos habitualmente. Si por cualquier circunstancia esta temperatura cambia, nuestro organismo pone en funcionamiento mecanismos que la corrijan y la vuelvan a su valor inicial. Un… Leer más →

¿Por qué sangra espontáneamente la nariz?

Recibida la siguiente consulta: ¿Por qué nos sale sangre de la nariz? Entiendo que se refiere al sangrado espontáneo y no al que se da como consecuencia de un golpe, de hurgar inadecuadamente o de una enfermedad, como por ejemplo una hemorragia nasal posterior acaecidaa una persona hipertensa. Este sangrado espontáneo es el más frecuente (alrededor del 90% de todas las hemorragias) y recibe el nombre de hemorragia nasal anterior, pues se produce en la parte delantera de la nariz. Ocurre que la región anterior del tabique nasal es una zona rica en vascularización (plexo… Leer más →

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