Últimos artículos en Física

¿Por qué se desplazan las góndolas en línea recta?

O sea… si sólo se rema por un lado… ¿por qué se desplaza en línea recta? ¿por qué no gira en círculos? La góndola es una embarcación a remos tradicional de Venecia. Tiene unos 11 metros de largo y la propulsa un remero —comúnmente llamado gondolero— que rema sólo por un lado. No usa una pértiga como alguno pueda creer, ya que las aguas son muy profundas, sino un remo largo que tiene una forma complicada que le permite realizar varias maniobras distintas: remo lento, avance, giro, freno y ciar (o sea, remar hacia atrás)…. Leer más →

Auroras boreales

¿Qué son las auroras boreales? Las auroras boreales son un espectacular fenómeno atmosférico observable en las zonas más septentrionales del planeta. Cuando esta aurora polar se produce en las cercanías del Polo sur recibe el nombre de aurora austral. ¿Y cómo se forma ese fenómeno atmosférico tan hermoso? Se forman con la interacción del campo magnético de la Tierra y el viento solar. Veámoslo con más detalle. La superficie del Sol alcanza los 6.000 °C, pero esta temperatura aumenta hasta los 3.000.000 °C en la corona solar, la zona más externa del astro que solamente… Leer más →

¿Qué son las dioptrías?

Tengo media dioptría en un ojo y una y media en el otro. Yo tengo tres dioptrías en cada ojo. Yo tengo… Así solemos expresarnos, pero nuestros ojos tienen iris, cristalino, retina… pero no dioptrías. Una dioptría es una unidad de medida. Es el nombre que damos a la unidad (en valores positivos o negativos) que evalúa el poder de refracción de una lente. La dioptría equivale al inverso de la distancia focal, que es la distancia necesaria para poder ver un objeto de forma nítida. Y ¿qué es el poder de refracción de una… Leer más →

La fulgurita

¿Qué es la fulgurita? ¿Eso que hay en la imagen? Así es, se trata de una roca, pero una roca muy particular. No por su composición, simplemente lechatelierita (sílice vitrificada) sino por su origen: la formación de esta roca metamórfica se debe a la caída de un rayo en terrenos arenosos. ¿No te habías preguntado qué ocurría cuando caía un rayo en una playa, en un desierto o en cualquier terreno arenoso? Pues aquí tienes la respuesta. La caída de un rayo sobre un terreno arenoso provoca la fusión de los granos de sílice, ya… Leer más →

El globo aerostático

Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

¿Cuál es la utilidad de la estrella Polar?

La estrella Polar, o Polaris, es la estrella más brillante de la constelación de la Osa menor, o Ursa Minor. Se trata de una estrella visible a simple vista, cuya principal característica es que es la estrella más próxima al polo norte celeste. ¿Y esto qué quiere decir? Como sabemos la Tierra gira sobre sí misma en un movimiento llamado rotación. Esta rotación se realiza alrededor de un eje imaginario que atraviesa el planeta de polo a polo. Pues bien, si extendemos ese eje hacia el firmamento, éste señalará una estrella de la bóveda celeste…. Leer más →

¿Cómo evitar que un Tetra Brik salpique?

Es verdad. Es prácticamente imposible que no se salpique todo de leche o de zumo al verter el contenido en el vaso. El líquido sale a borbotones y con tanta fuerza que se derrama parte fuera del vaso, quieras o no. ¿Eso es lo que piensas? Pues estás en un error. Eso quiere decir que lo estás haciendo mal. ¿Y se puede hacer mal un acto tan simple como verter líquido en un vaso? Eso parece. Si se salpica líquido es porque se coloca el orificio o abertura en la parte inferior, o sea, más… Leer más →

Olas congeladas

¿Olas congeladas? ¿pero se pueden congelar? Las bajas temperaturas congelan el agua. Esto es así. Quizá sea más habitual la congelación del oleaje provocado por un fuerte viento en un lago de alta montaña. Por aquello de que es agua dulce que se congela a 0 ºC. Y es que el agua de mar, por su concentración salina y su mayor densidad, tiene el punto de congelación a -2 ºC, y es más difícil que se congele. Pero además, la temperatura ambiente ha de ser más baja para que se de la congelación. Puede que… Leer más →

¿Cómo puede volar un helicóptero?

Un helicóptero es un ingenio mecánico —más pesado que el aire— que puede volar, eso ya se sabe, pero ¿cómo lo hace? El helicóptero se eleva en el aire y vuela por el mismo principio físico por el que lo hace el avión, por el movimiento de un plano aerodinámico, de una superficie de sustentación, a través del aire. El ala del avión se desplaza rectilíneamente hacia adelante mientras que las palas de rotor de un helicóptero giran con un movimiento circular sin necesidad de desplazamiento rectilíneo. El diseño de las alas y de las… Leer más →

El péndulo de Newton

Podríamos definirlo como un juguete de escritorio. Un curioso dispositivo basado en un principio físico. ¿Cuál? La ley de conservación de la energía. Que nos dice que la energía no se crea ni se destruye, sólo se transforma. ¿Y cómo funciona ese péndulo? Está compuesto por un conjunto de péndulos idénticos colocados de manera que las bolas se encuentran perfectamente alineadas horizontalmente y en contacto con sus adyacentes cuando están en reposo. Cada bola está suspendida de un bastidor por medio de dos hilos de igual longitud e inclinados con mismo ángulo en sentidos opuestos… Leer más →

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