Últimos artículos en Física

¿Por qué no se congela el alcohol?

Bueno, no sé de nadie que haya puesto una botella de alcohol de 96°C en el congelador a ver qué pasa. Pero sí que hayan metido en el congelador alguna bebida alcohólica. Y no, no se congela. ¿Esto quiere decir que el alcohol no se congela? No, no es eso. El alcohol sí se congela (y se evapora) como todos los líquidos, lo que ocurre es que lo hace a temperaturas muy bajas, fuera del alcance de un congelador doméstico. El agua se congela a 0°C ¿no? pues el etanol, que es el alcohol presente… Leer más →

La montaña de los siete colores

Montaña de los siete colores, Montaña del Arco Iris, Cerro colorado o Rainbow mountain son los diferentes nombres por los que se conoce a la montaña Vinicunca. Se encuentra ubicada en el distrito de Pitumarca, a unos 100 km al sureste de Cuzco (Perú) en la Cordillera del Vilcanota a 5.200 metros sobre el nivel del mar. Y tiene un sorprendente y colorido aspecto: morado, verde, rosado, rojo… ¿Y por qué? ¿a qué se debe? Esa coloración natural se debe a las rocas sedimentarias producto de los minerales que transportaban las aguas que cubrían la… Leer más →

La arena de la playa

La arena de la playa tiene su origen en las mareas, el oleaje y otros mecanismos de erosión que de forma constante y tenaz baten y muelen los materiales de la costa hasta convertirlo en grava, arena (generalmente sílice) o polvo. Puedes coger un puñado y ver como se escapa por entre tus dedos lentamente, con granos de diversas tonalidades blancas, rosadas… o con un tono ocre o dorado en una textura más fina. Estas son las tonalidades más comunes, como la de la arena del desierto. Pero del origen los sedimentos depende el color… Leer más →

El cuarto estado de la materia

En el colegio nos enseñaban que los estados de agregación de la materia eran tres: sólido, líquido y gaseoso. Pero no. Existe un cuarto estado. Y no es que sea un estado testimonial o residual. Es el estado en el que se encuentra la mayor parte de la materia visible del Universo, pues es el estado en el que se encuentra la materia que forma las estrellas y las nebulsoas intergalácticos. Es el estado de plasma. Y el estado de plasma es considerado otro estado de agregación de la materia porque tiene características propias que… Leer más →

¿Por qué sale a borbotones el agua de una botella?

Bueno, el agua o cualquier líquido. Y una botella o cualquier recipiente de boca estrecha. Cuando ponemos una botella boca abajo para vaciar su contenido, éste no fluye continuamente, sino de manera interrumpida, a borbotones. ¿Por qué? El agua ocupa toda la obertura y no permite que entre nada, pero sobre el líquido tenemos aire que ejerce presión. Así que cuando ya ha salido un poco de agua hay más espacio para el aire, y éste se expande ocupando mayor volumen. Según la ley de Boyle el aumento de volumen viene acompañado de un descenso… Leer más →

¿Por qué las gomas elásticas se cuartean con el tiempo?

Es posible que más de una vez te hayas encontrado gomas resecas, enganchadas y cuarteadas, al recuperar unos papeles o documentos de hace años que se sujetaron con una goma elástica. En ocasiones la goma estaba toda pegajosa y había perdido la elasticidad y en ocasiones estaba reseca y se rompía en pedazos nada más tocarla. ¿Por qué? ¿A qué se deben esos cambios? Primero veamos de qué material están hechas. Están hechas de poliisopreno, también llamado caucho natural, que es un hidrocarburo elástico que ofrece una mayor elasticidad que el caucho sintético utilizado para… Leer más →

¿Por qué se desplazan las góndolas en línea recta?

O sea… si sólo se rema por un lado… ¿por qué se desplaza en línea recta? ¿por qué no gira en círculos? La góndola es una embarcación a remos tradicional de Venecia. Tiene unos 11 metros de largo y la propulsa un remero —comúnmente llamado gondolero— que rema sólo por un lado. No usa una pértiga como alguno pueda creer, ya que las aguas son muy profundas, sino un remo largo que tiene una forma complicada que le permite realizar varias maniobras distintas: remo lento, avance, giro, freno y ciar (o sea, remar hacia atrás)…. Leer más →

Auroras boreales

¿Qué son las auroras boreales? Las auroras boreales son un espectacular fenómeno atmosférico observable en las zonas más septentrionales del planeta. Cuando esta aurora polar se produce en las cercanías del Polo sur recibe el nombre de aurora austral. ¿Y cómo se forma ese fenómeno atmosférico tan hermoso? Se forman con la interacción del campo magnético de la Tierra y el viento solar. Veámoslo con más detalle. La superficie del Sol alcanza los 6.000 °C, pero esta temperatura aumenta hasta los 3.000.000 °C en la corona solar, la zona más externa del astro que solamente… Leer más →

¿Qué son las dioptrías?

Tengo media dioptría en un ojo y una y media en el otro. Yo tengo tres dioptrías en cada ojo. Yo tengo… Así solemos expresarnos, pero nuestros ojos tienen iris, cristalino, retina… pero no dioptrías. Una dioptría es una unidad de medida. Es el nombre que damos a la unidad (en valores positivos o negativos) que evalúa el poder de refracción de una lente. La dioptría equivale al inverso de la distancia focal, que es la distancia necesaria para poder ver un objeto de forma nítida. Y ¿qué es el poder de refracción de una… Leer más →

La fulgurita

¿Qué es la fulgurita? ¿Eso que hay en la imagen? Así es, se trata de una roca, pero una roca muy particular. No por su composición, simplemente lechatelierita (sílice vitrificada) sino por su origen: la formación de esta roca metamórfica se debe a la caída de un rayo en terrenos arenosos. ¿No te habías preguntado qué ocurría cuando caía un rayo en una playa, en un desierto o en cualquier terreno arenoso? Pues aquí tienes la respuesta. La caída de un rayo sobre un terreno arenoso provoca la fusión de los granos de sílice, ya… Leer más →

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