Últimos artículos en Física

Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

La estrella Polar, o Polaris, es la estrella más brillante de la constelación de la Osa menor, o Ursa Minor. Se trata de una estrella visible a simple vista, cuya principal característica es que es la estrella más próxima al polo norte celeste. ¿Y esto qué quiere decir? Como sabemos la Tierra gira sobre sí misma en un movimiento llamado rotación. Esta rotación se realiza alrededor de un eje imaginario que atraviesa el planeta de polo a polo. Pues bien, si extendemos ese eje hacia el firmamento, éste señalará una estrella de la bóveda celeste…. Leer más →

Es verdad. Es prácticamente imposible que no se salpique todo de leche o de zumo al verter el contenido en el vaso. El líquido sale a borbotones y con tanta fuerza que se derrama parte fuera del vaso, quieras o no. ¿Eso es lo que piensas? Pues estás en un error. Eso quiere decir que lo estás haciendo mal. ¿Y se puede hacer mal un acto tan simple como verter líquido en un vaso? Eso parece. Si se salpica líquido es porque se coloca el orificio o abertura en la parte inferior, o sea, más… Leer más →

¿Olas congeladas? ¿pero se pueden congelar? Las bajas temperaturas congelan el agua. Esto es así. Quizá sea más habitual la congelación del oleaje provocado por un fuerte viento en un lago de alta montaña. Por aquello de que es agua dulce que se congela a 0 ºC. Y es que el agua de mar, por su concentración salina y su mayor densidad, tiene el punto de congelación a -2 ºC, y es más difícil que se congele. Pero además, la temperatura ambiente ha de ser más baja para que se de la congelación. Puede que… Leer más →

Un helicóptero es un ingenio mecánico —más pesado que el aire— que puede volar, eso ya se sabe, pero ¿cómo lo hace? El helicóptero se eleva en el aire y vuela por el mismo principio físico por el que lo hace el avión, por el movimiento de un plano aerodinámico, de una superficie de sustentación, a través del aire. El ala del avión se desplaza rectilíneamente hacia adelante mientras que las palas de rotor de un helicóptero giran con un movimiento circular sin necesidad de desplazamiento rectilíneo. El diseño de las alas y de las… Leer más →

Podríamos definirlo como un juguete de escritorio. Un curioso dispositivo basado en un principio físico. ¿Cuál? La ley de conservación de la energía. Que nos dice que la energía no se crea ni se destruye, sólo se transforma. ¿Y cómo funciona ese péndulo? Está compuesto por un conjunto de péndulos idénticos colocados de manera que las bolas se encuentran perfectamente alineadas horizontalmente y en contacto con sus adyacentes cuando están en reposo. Cada bola está suspendida de un bastidor por medio de dos hilos de igual longitud e inclinados con mismo ángulo en sentidos opuestos… Leer más →

El pararrayos fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin, y su función es atraer a los rayos para proteger de los mismos los alrededores. Pero, ¿cómo funciona? Veamos primero qué ocurre durante una tormenta. Las nubes están formadas por vapor de agua. Cuando la temperatura disminuye lo suficiente se forman en su interior pequeños cristales de hielo. Los vientos desarrollados por la tormenta hace que estos cristales de hielo rocen entre sí y la fricción consigue que se carguen electrostáticamente, provocando que los iones negativos se coloquen en la parte baja de la nube y… Leer más →

¿Un tornado de fuego? ¿Eso existe? Un tornado de fuego o un remolino de fuego es un raro fenómeno físico. El fuego —bajo determinadas condiciones— puede formar una columna similar a un tornado tradicional. La mayoría de estos tornados se originan a partir de incendios forestales, cuando se da lugar a corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes que forman vórtices debajo, donde el viento converge con el fuego y la fuerza del giro tira las llamas hacia adentro y hacia arriba. El aire circundante se recalienta muy rápidamente y asciende, elevando con él las… Leer más →

-Vaya cosa. Y si es de noche y no hay ninguna luz encendida, no vemos nada de nada. Bueno, vale. A lo que me refiero es que cuando la iluminación es más deficiente distinguimos peor los colores. Y en la penumbra todo nos parece de un color homogéneo. ¿Quién no ha oído la expresión “De noche todos los gatos son pardos”? Pues significa nada más y nada menos que eso, que en la penumbra todo nos parece igual, que todo se confunde. ¿Y por qué la luz puede ser suficiente par ver pero no para… Leer más →

Para que el bloque de hielo se mantenga en equilibrio, es preciso que la fuerza ejercida por el hielo sobre el agua, su peso, iguale a la fuerza que el agua ejerza sobre el hielo. Según el principio de Arquímedes, el hielo se sumerge de manera que desplaza una cantidad de agua que tiene el mismo peso. Si el agua y el hielo tuvieran la misma densidad, el hielo estaría totalmente sumergido en posición indiferente, sin hundirse y sin sobresalir. Dado que la densidad del hielo es alrededor de un 10% menor que la del… Leer más →

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