Últimos artículos en Física

¿Cómo navega un velero contra el viento?

Es fácil entender como un velero navega a favor del viento, pero no tiene ninguna gracia navegar solamente a favor del viento. ¿Y si el viento sopla en otra dirección a la deseada? ¿Y si sopla en la dirección contraria a la que queremos desplazarnos? ¿Cómo se ha de maniobrar? En realidad no es posible navegar completamente de frente al viento, lo que se hace es navegar de ceñida, o sea, navegar contra la dirección del viento en el menor ángulo posible. En un ángulo que varía según el tipo de embarcación o el tipo… Leer más →

La sensación de frío

¿Qué es la sensación de frío? Es posible que hayas oído al meteorólogo decir que hace una temperatura de, por ejemplo, 0ºC, pero que la sensación de frío es de -20ºC, o algo parecido. ¿Cómo puede hacer un frío y sentir otro? ¿A qué se debe esa sensación térmica? Definimos el frío como la ausencia de calor. El Sol nos da calor, el fuego nos da calor, pero nada nos da frío. Un frigorífico no enfría si no es evacuando calor y no sentimos frío un helado sino por el hecho de que nos quita… Leer más →

Los colores bajo el agua

Una deficiente iluminación causa que no distingamos bien los colores, tanto por el funcionamiento de nuestro ojo como por la pérdida de energía lumínica. La luz visible, la luz blanca, está compuesta realmente por siete colores que van desde el rojo al violeta. Cuando un rayo de luz topa con un objeto, determinadas longitudes de onda son absorbidas mientras otras son reflejadas. El color asociado a aquellas que rebotan es el que nuestros ojos perciben y por ello decimos que el objeto en cuestión es de determinado color. Ahora bien, cuando la luz penetra en… Leer más →

¿Por qué se enfría un aerosol cuando lo utilizamos?

Seguro que te has dado cuenta de que un aerosol se enfriaba en tu mano al utilizarlo. Ya fuera un desodorante, un insecticida o un bote de espuma de afeitar… o quizá estabas recargando un encendedor, el bote se enfrió y al resbalar la válvula te echó un chorro de gas helado en la mano. Pero… ¿cómo se ha enfriado si estaba a temperatura ambiente antes de usarlo? El gas del aerosol se encuentra en estado líquido por la presión a la que está sometido. Al presionar la válvula y disminuir así la presión interna,… Leer más →

¿Por qué no se congela el alcohol?

Bueno, no sé de nadie que haya puesto una botella de alcohol de 96°C en el congelador a ver qué pasa. Pero sí que hayan metido en el congelador alguna bebida alcohólica. Y no, no se congela. ¿Esto quiere decir que el alcohol no se congela? No, no es eso. El alcohol sí se congela (y se evapora) como todos los líquidos, lo que ocurre es que lo hace a temperaturas muy bajas, fuera del alcance de un congelador doméstico. El agua se congela a 0°C ¿no? pues el etanol, que es el alcohol presente… Leer más →

La montaña de los siete colores

Montaña de los siete colores, Montaña del Arco Iris, Cerro colorado o Rainbow mountain son los diferentes nombres por los que se conoce a la montaña Vinicunca. Se encuentra ubicada en el distrito de Pitumarca, a unos 100 km al sureste de Cuzco (Perú) en la Cordillera del Vilcanota a 5.200 metros sobre el nivel del mar. Y tiene un sorprendente y colorido aspecto: morado, verde, rosado, rojo… ¿Y por qué? ¿a qué se debe? Esa coloración natural se debe a las rocas sedimentarias producto de los minerales que transportaban las aguas que cubrían la… Leer más →

La arena de la playa

La arena de la playa tiene su origen en las mareas, el oleaje y otros mecanismos de erosión que de forma constante y tenaz baten y muelen los materiales de la costa hasta convertirlo en grava, arena (generalmente sílice) o polvo. Puedes coger un puñado y ver como se escapa por entre tus dedos lentamente, con granos de diversas tonalidades blancas, rosadas… o con un tono ocre o dorado en una textura más fina. Estas son las tonalidades más comunes, como la de la arena del desierto. Pero del origen los sedimentos depende el color… Leer más →

El cuarto estado de la materia

En el colegio nos enseñaban que los estados de agregación de la materia eran tres: sólido, líquido y gaseoso. Pero no. Existe un cuarto estado. Y no es que sea un estado testimonial o residual. Es el estado en el que se encuentra la mayor parte de la materia visible del Universo, pues es el estado en el que se encuentra la materia que forma las estrellas y las nebulsoas intergalácticos. Es el estado de plasma. Y el estado de plasma es considerado otro estado de agregación de la materia porque tiene características propias que… Leer más →

¿Por qué sale a borbotones el agua de una botella?

Bueno, el agua o cualquier líquido. Y una botella o cualquier recipiente de boca estrecha. Cuando ponemos una botella boca abajo para vaciar su contenido, éste no fluye continuamente, sino de manera interrumpida, a borbotones. ¿Por qué? El agua ocupa toda la obertura y no permite que entre nada, pero sobre el líquido tenemos aire que ejerce presión. Así que cuando ya ha salido un poco de agua hay más espacio para el aire, y éste se expande ocupando mayor volumen. Según la ley de Boyle el aumento de volumen viene acompañado de un descenso… Leer más →

¿Por qué las gomas elásticas se cuartean con el tiempo?

Es posible que más de una vez te hayas encontrado gomas resecas, enganchadas y cuarteadas, al recuperar unos papeles o documentos de hace años que se sujetaron con una goma elástica. En ocasiones la goma estaba toda pegajosa y había perdido la elasticidad y en ocasiones estaba reseca y se rompía en pedazos nada más tocarla. ¿Por qué? ¿A qué se deben esos cambios? Primero veamos de qué material están hechas. Están hechas de poliisopreno, también llamado caucho natural, que es un hidrocarburo elástico que ofrece una mayor elasticidad que el caucho sintético utilizado para… Leer más →

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