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Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

La estrella Polar, o Polaris, es la estrella más brillante de la constelación de la Osa menor, o Ursa Minor. Se trata de una estrella visible a simple vista, cuya principal característica es que es la estrella más próxima al polo norte celeste. ¿Y esto qué quiere decir? Como sabemos la Tierra gira sobre sí misma en un movimiento llamado rotación. Esta rotación se realiza alrededor de un eje imaginario que atraviesa el planeta de polo a polo. Pues bien, si extendemos ese eje hacia el firmamento, éste señalará una estrella de la bóveda celeste…. Leer más →

El Empire State Building, ubicado entre la Quinta Avenida y la Calle 34 de Nueva York se inauguró en 1931. Y en 1953 se amplió aguja de la punta del edificio para la que se convirtiera en la antena que hay hoy en día. Y si no se diseñó como antena desde un principio… ¿qué uso se le había previsto? Fue originalmente diseñada para ser… ¡un mástil de amarre de dirigibles! Sí, sí, un dirigible como éste. El edificio iba a tener en origen 85 pisos y el techo plano y, aunque superaba en altura… Leer más →

Esto de los nombres de pila tiene su miga. Hay nombres de toda la vida como María, Manuel, Eva, José… y nombres que se ponen de moda por unos años como Vanessa, Cristian, Lorena, Kevin… Y también nombres que, aunque habituales en Sudamérica, puedan resultar exóticos; nombres como Gladys, Nelson, Damarys, Dalton… Pero si hablamos de nombres raros y de lugares donde los haya, hemos de hacer mención al pueblo de Huerta de Rey (Burgos) en el que se concentra el mayor número de nombres raros de España. Hasta tal punto que figura en Libro… Leer más →

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Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

Es fácil ver a algún payaso o a algún animador de fiestas infantiles hacer alguna figura con globos. Hinchan unos cuantos globos y los tuercen y retuercen unos con otros hasta obtener el resultado esperado: una espada, un rudimentario casco, una flor… o un perrito. Lo del perrito tiene su trabajo: con su hocico, su cola… Pero lo que no me puedo llegar a imaginar es el trabajo que requiere hacer uno de los siguientes animales. Un trabajo realmente laborioso que nos ofrece un resultado realmente curioso. No te los pierdas. Fíjate bien en ellos… Leer más →

… nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno, ¡cero! Siempre que se lanza algún cohete o nave espacial, ya sea en la vida real o en la ficción, se realiza una cuenta atrás. ¿Y por qué? ¿Por qué no se cuenta hacia adelante? La cuenta podría ser hacia adelante y efectuar el lanzamiento al llegar a cinco, por ejemplo. ¿Y desde cuándo se hace así? La cuenta atrás de diez a cero usada en el lanzamiento de cohetes fue utilizada por primera vez por el cineasta Fritz Lang (1890-1976) en su película de… Leer más →

Cuando se celebra un aniversario enseguida se asocia a un pastel con sus velas y los soplidos y os deseos. Pero no siempre fue así. ¿Cuál es la historia que está detrás de todo esto? Los aniversarios como fecha de celebración del nacimiento estaban reservados en la edad Antigua a las personalidades. Fueron notables las fastuosas fiestas organizadas por Cleopatra para celebrar el cumpleaños de Marco Antonio en el siglo I según recoge Plutarco. En Egipto y Babilonia se celebraba el cumpleaños de los varones de la realeza, pero era tabú celebrar el de niños… Leer más →

¿No sería mejor por decenas? ¿O por peso? Ahora estamos acostumbrados al Sistema Métrico Decimal, con base en el número 10, pero hasta 1871, cuando se adoptó en España, era habitual usar fanegas que contenían doce celemines, o libras de doce onzas. En Inglaterra —más conservadora— se usaron los chelines de doce peniques hasta 1970. La docena fue durante mucho tiempo uno de los sistemas de medida: un año tiene doce meses, el día doce horas y la noche otras doce. Incluso fueron doce los Titanes engendrados por Urano y Gea y también fueron doce… Leer más →

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