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¿Para qué sirve el último agujero de las zapatillas deportivas?

Algunas zapatillas deportivas —como la de la imagen— presentan un agujero extra al final de la hilera. Por su posición tan cercana al tobillo, queda claro que no son para pasar el cordón de la misma manera que por los otros agujeros. Así que no se suele utilizar. Pero… ¿son un adorno ¿sirven para algo? Pues sí, sirven para que el calzado quede más sujeto y evitar movimientos que podrían provocar rozaduras. ¿Y cómo se usan? Una vez tengamos las zapatillas cordadas como siempre hemos hecho, cogemos el extremo del cordón y lo pasamos hacia… Leer más →

“Libre” de Nino Bravo

Es una de las canciones más exitosas de la música española, una de las canciones más escuchadas del malogrado cantante Nino Bravo. Un exaltado canto a la libertad. ¡Cuántas veces no la habremos cantado! ¿Pero sabemos en qué historia se basa su letra? Su letra es un homenaje a la primera víctima del Muro de Berlín. Veamos un poco de historia: Tras la 2ª GM Alemania fue dividida en dos partes: la comunista República Democrática Alemana (RDA) y la República Federal Alemana (RFA) libre. La Guerra Fría subsiguiente (1945-1991) dividió al mundo en dos bloques… Leer más →

El globo aerostático

Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

¿Cuál es la utilidad de la estrella Polar?

La estrella Polar, o Polaris, es la estrella más brillante de la constelación de la Osa menor, o Ursa Minor. Se trata de una estrella visible a simple vista, cuya principal característica es que es la estrella más próxima al polo norte celeste. ¿Y esto qué quiere decir? Como sabemos la Tierra gira sobre sí misma en un movimiento llamado rotación. Esta rotación se realiza alrededor de un eje imaginario que atraviesa el planeta de polo a polo. Pues bien, si extendemos ese eje hacia el firmamento, éste señalará una estrella de la bóveda celeste…. Leer más →

La antena del Empire State Building

El Empire State Building, ubicado entre la Quinta Avenida y la Calle 34 de Nueva York se inauguró en 1931. Y en 1953 se amplió aguja de la punta del edificio para la que se convirtiera en la antena que hay hoy en día. Y si no se diseñó como antena desde un principio… ¿qué uso se le había previsto? Fue originalmente diseñada para ser… ¡un mástil de amarre de dirigibles! Sí, sí, un dirigible como éste. El edificio iba a tener en origen 85 pisos y el techo plano y, aunque superaba en altura… Leer más →

Nombres raros

Esto de los nombres de pila tiene su miga. Hay nombres de toda la vida como María, Manuel, Eva, José… y nombres que se ponen de moda por unos años como Vanessa, Cristian, Lorena, Kevin… Y también nombres que, aunque habituales en Sudamérica, puedan resultar exóticos; nombres como Gladys, Nelson, Damarys, Dalton… Pero si hablamos de nombres raros y de lugares donde los haya, hemos de hacer mención al pueblo de Huerta de Rey (Burgos) en el que se concentra el mayor número de nombres raros de España. Hasta tal punto que figura en Libro… Leer más →

Los diamantes en los anillos de compromiso

Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

¿Cuál es el origen de la calabaza de Halloween?

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

Es fácil ver a algún payaso o a algún animador de fiestas infantiles hacer alguna figura con globos. Hinchan unos cuantos globos y los tuercen y retuercen unos con otros hasta obtener el resultado esperado: una espada, un rudimentario casco, una flor… o un perrito. Lo del perrito tiene su trabajo: con su hocico, su cola… Pero lo que no me puedo llegar a imaginar es el trabajo que requiere hacer uno de los siguientes animales. Un trabajo realmente laborioso que nos ofrece un resultado realmente curioso. No te los pierdas. Fíjate bien en ellos… Leer más →

La cuenta atrás

… nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno, ¡cero! Siempre que se lanza algún cohete o nave espacial, ya sea en la vida real o en la ficción, se realiza una cuenta atrás. ¿Y por qué? ¿Por qué no se cuenta hacia adelante? La cuenta podría ser hacia adelante y efectuar el lanzamiento al llegar a cinco, por ejemplo. ¿Y desde cuándo se hace así? La cuenta atrás de diez a cero usada en el lanzamiento de cohetes fue utilizada por primera vez por el cineasta Fritz Lang (1890-1976) en su película de… Leer más →

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