Últimos artículos en Gente

Los diamantes en los anillos de compromiso

Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

¿Cuál es el origen de la calabaza de Halloween?

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

Es fácil ver a algún payaso o a algún animador de fiestas infantiles hacer alguna figura con globos. Hinchan unos cuantos globos y los tuercen y retuercen unos con otros hasta obtener el resultado esperado: una espada, un rudimentario casco, una flor… o un perrito. Lo del perrito tiene su trabajo: con su hocico, su cola… Pero lo que no me puedo llegar a imaginar es el trabajo que requiere hacer uno de los siguientes animales. Un trabajo realmente laborioso que nos ofrece un resultado realmente curioso. No te los pierdas. Fíjate bien en ellos… Leer más →

La cuenta atrás

… nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno, ¡cero! Siempre que se lanza algún cohete o nave espacial, ya sea en la vida real o en la ficción, se realiza una cuenta atrás. ¿Y por qué? ¿Por qué no se cuenta hacia adelante? La cuenta podría ser hacia adelante y efectuar el lanzamiento al llegar a cinco, por ejemplo. ¿Y desde cuándo se hace así? La cuenta atrás de diez a cero usada en el lanzamiento de cohetes fue utilizada por primera vez por el cineasta Fritz Lang (1890-1976) en su película de… Leer más →

Cumpleaños, velas, pasteles y deseos

Cuando se celebra un aniversario enseguida se asocia a un pastel con sus velas y los soplidos y os deseos. Pero no siempre fue así. ¿Cuál es la historia que está detrás de todo esto? Los aniversarios como fecha de celebración del nacimiento estaban reservados en la edad Antigua a las personalidades. Fueron notables las fastuosas fiestas organizadas por Cleopatra para celebrar el cumpleaños de Marco Antonio en el siglo I según recoge Plutarco. En Egipto y Babilonia se celebraba el cumpleaños de los varones de la realeza, pero era tabú celebrar el de niños… Leer más →

¿Por qué se venden los huevos por docenas?

¿No sería mejor por decenas? ¿O por peso? Ahora estamos acostumbrados al Sistema Métrico Decimal, con base en el número 10, pero hasta 1871, cuando se adoptó en España, era habitual usar fanegas que contenían doce celemines, o libras de doce onzas. En Inglaterra —más conservadora— se usaron los chelines de doce peniques hasta 1970. La docena fue durante mucho tiempo uno de los sistemas de medida: un año tiene doce meses, el día doce horas y la noche otras doce. Incluso fueron doce los Titanes engendrados por Urano y Gea y también fueron doce… Leer más →

¿Un río en el mar? Pero ¿cómo va a haber un río en el mar? Si es agua con agua… se mezclarán ¿no? Bueno, en realidad no es un río, ya que un río es por definición ‘una corriente de agua continua y más o menos caudalosa que va a desembocar en otra, en un lago o en el mar’, y este «río» no puede desembocar en el mar… ¡porque ya está allí! Ahora bien, parecer, lo que se dice parecer, tiene toda la pinta de un río, con su cauce bien definido, con sus… Leer más →

¿Por qué el ambientador de coche tiene forma de pino?

Seguro que has visto uno de esos ambientadores de coche en forma de pino colgando del espejo retrovisor y esparciendo su aroma por el interior del vehículo. Pero… ¿por qué el aroma a pino? Aunque actualmente hay multitud de aromas. Pero… ¿por qué la silueta de pino? Aunque actualmente los haya de muchas formas. El inventor de este tipo de ambientador fue Julius Sämann, un químico de origen alemán que tuvo que huir de la Alemania nazi debido a su ascendencia judía. Con residencia en Watertown, NY, visitaba frecuentemente los bosques canadienses para estudiar las… Leer más →

¿Por qué las huchas tienen forma de cerdito?

Bueno, las hay de múltiples formas, claro. Pero la hucha en forma de cerdito es un clásico. Pero… ¿por qué es un clásico? El motivo de la costumbre de hacer huchas con la forma de cerdo es que el cerdo es considerado un símbolo de abundancia y prosperidad, debido al total aprovechamiento del animal. Desde el morro hasta la cola, desde las orejas hasta las pezuñas. Antes de la Revolución Industrial, las familias más pobres del continente europeo, acostumbraban a reservar un cerdo de la camada para venderlo en caso de necesidad económica. Un animal… Leer más →

¿Es lo mismo un asesinato que un homicidio?

No. En términos jurídicos son cosas diferentes aunque el resultado sea el mismo: causar la muerte a una persona. Y debido a esa diferencia, las penas impuestas en uno u otro supuesto son diferentes. Pero… ¿en qué se diferencian? Se considera asesinato cuando una persona causa la muerte de otra y lo hace bajo alguno de los tres supuestos siguientes o con una combinación de ellos. -alevosía -ensañamiento -concurrencia de precio Alevosía es la cautela para asegurar la comisión de un delito contra las personas, sin riesgo para el delincuente, ya sea a traición o… Leer más →

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