Últimos artículos en Química

La montaña de los siete colores

Montaña de los siete colores, Montaña del Arco Iris, Cerro colorado o Rainbow mountain son los diferentes nombres por los que se conoce a la montaña Vinicunca. Se encuentra ubicada en el distrito de Pitumarca, a unos 100 km al sureste de Cuzco (Perú) en la Cordillera del Vilcanota a 5.200 metros sobre el nivel del mar. Y tiene un sorprendente y colorido aspecto: morado, verde, rosado, rojo… ¿Y por qué? ¿a qué se debe? Esa coloración natural se debe a las rocas sedimentarias producto de los minerales que transportaban las aguas que cubrían la… Leer más →

¿Por qué las gomas elásticas se cuartean con el tiempo?

Es posible que más de una vez te hayas encontrado gomas resecas, enganchadas y cuarteadas, al recuperar unos papeles o documentos de hace años que se sujetaron con una goma elástica. En ocasiones la goma estaba toda pegajosa y había perdido la elasticidad y en ocasiones estaba reseca y se rompía en pedazos nada más tocarla. ¿Por qué? ¿A qué se deben esos cambios? Primero veamos de qué material están hechas. Están hechas de poliisopreno, también llamado caucho natural, que es un hidrocarburo elástico que ofrece una mayor elasticidad que el caucho sintético utilizado para… Leer más →

¿Cómo se forman las geodas?

Primero veamos que se entiende por geoda. Una geoda es una cavidad rocosa, normalmente cerrada y hueca, en la que han cristalizado minerales que se proyectan hacia el interior. Esta cristalización se lleva a cabo por capas en las paredes internas de la cavidad y los cristales son de gran tamaño debido a la poca presión existente en el interior hueco. ¿Y cómo se forman? Los minerales llegan hasta el interior disueltos en corrientes de agua subterránea y cristalizan al precipitarse por sobresaturación, creando unas bellas formaciones cristalinas. Generalmente los cristales presentes dentro de las… Leer más →

¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre. ¿Por el azufre? ¿Y eso? En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas. Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos. Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo. ¿Pero qué tiene que… Leer más →

¿Por qué el ambientador de coche tiene forma de pino?

Seguro que has visto uno de esos ambientadores de coche en forma de pino colgando del espejo retrovisor y esparciendo su aroma por el interior del vehículo. Pero… ¿por qué el aroma a pino? Aunque actualmente hay multitud de aromas. Pero… ¿por qué la silueta de pino? Aunque actualmente los haya de muchas formas. El inventor de este tipo de ambientador fue Julius Sämann, un químico de origen alemán que tuvo que huir de la Alemania nazi debido a su ascendencia judía. Con residencia en Watertown, NY, visitaba frecuentemente los bosques canadienses para estudiar las… Leer más →

¿Por qué las hojas de los libros amarillean con el tiempo?

Los libros viejos tienen las hojas amarillentas y oscurecidas por el tiempo, en un tono característico. De hecho no hace falta que sean muy viejos para que este oscurecimiento se dé, unos cuantos años son suficientes. Pero… ¿por qué ocurre esto? El papel está hecho de fibras de origen vegetal que se componen principalmente de celulosa blanca. Aunque también de lignina, una polímero de color oscuro que forma parte de las paredes celulares y que, por ello, tiene una considerable presencia en el papel. Al exponerse la lignina al aire y a la luz del… Leer más →

¿Qué es el grafeno?

Cada vez se oye hablar más del grafeno. En la prensa, en la televisión… ¿A qué tanto revuelo? Pues parece ser que va a ser el material del futuro y que su aplicación a nivel general va a suponer un cambio tan profundo como supuso en su día la aplicación generalizada del plástico. Pero… ¿qué es el grafeno? El grafeno es una sustancia formada por carbono puro, con átomos dispuestos en un patrón regular hexagonal plano (como panal de abeja) similar al grafito, pero en una hoja de un átomo de espesor. Es más, se… Leer más →

¿Por qué los libros viejos tienen ese olor característico?

Es agradable el olor de los libros. ¿Quién no ha acercado la nariz para disfrutar de ese olor mezcla de tinta y papel? No hay lector habitual que no disfrute de ese placentero olor. Pero… un libro nuevo huele a nuevo, y un libro viejo huele a viejo. ¿Por qué? ¿No es acaso el mismo papel? El olor de los libros viene dado por varios factores, entre ellos la tinta y el papel, pero principalmente por el papel y, concretamente, por la lignina que contiene. La lignina es el polímero orgánico más abundante en el… Leer más →

¿Por qué se agotan las baterías de los coches en invierno?

Bueno, no siempre se agotan en invierno, pueden agotarse en otres épocas del año. Ni tampoco es que se agoten al llegar el invierno, que no tienen porqué. Lo que sí suele suceder es que se agoten precisamente durante el invierno, porque las bajas temperaturas tienen mucho que ver en su pérdida de capacidad. Así que, a menudo, no pueden proporcionar un arranque prolongado a bajas temperaturas. Veamos qué es lo que hace la batería y cómo lo hace. Las baterías de los automóviles reciben también el nombre de baterías de arranque, pues su misión… Leer más →

¿De qué está hecho el cristal blindado?

Llamamos coloquialmente cristal blindado al vidrio que se coloca en entidades bancarias, joyerías y determinados vehículos de seguridad, para proteger de impactos de bala a los que se coloquen tras este parapeto. El nombre técnico correcto es el de vidrio laminado de seguridad y está compuesto por varias láminas de vidrio entre las que se intercalan diversas capas de otros materiales. Generalmente está formado por tres capas: dos lunas de cristal grueso y duro entre las que se intercala una capa de plástico —generalmente polivinilo— o resina fundida. Aunque también es frecuente que se alternen… Leer más →

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