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La llama olímpica y los cinco anillos son los símbolos más reconocibles de los Juegos Olímpicos. ¿Y qué significa esta llama? La llama evoca el mito de Prometeo que, según la mitología clásica, robó el fuego a Zeus para entregárselo a los mortales. Durante los Juegos celebrados en la Antigüedad se mantenía en Olimpia un fuego encendido en honor a Zeus mientras durasen las competiciones. Aunque la primera edición de los llamados Juegos Olímpicos de la era moderna se llevó a cabo en Atenas en 1896, no fue hasta los Juegos Olímpicos de Amsterdam de… Leer más →

Esto de los nombres de pila tiene su miga. Hay nombres de toda la vida como María, Manuel, Eva, José… y nombres que se ponen de moda por unos años como Vanessa, Cristian, Lorena, Kevin… Y también nombres que, aunque habituales en Sudamérica, puedan resultar exóticos; nombres como Gladys, Nelson, Damarys, Dalton… Pero si hablamos de nombres raros y de lugares donde los haya, hemos de hacer mención al pueblo de Huerta de Rey (Burgos) en el que se concentra el mayor número de nombres raros de España. Hasta tal punto que figura en Libro… Leer más →

El cubo de Rubik es un rompecabezas mecánico tridimensional inventado por el húngaro Erno Rubik en 1974. Es un juguete mundialmente conocido, pero de todas maneras vamos a describirlo: Se trata de un cubo compuesto de 26 cubitos que muestra 9 cuadrados en cada cara del cubo. Cada uno de estos cuadrados es de uno de 6 colores uniformes (tradicionalmente blanco, rojo, azul, naranja, verde y amarillo). Un mecanismo de ejes permite a cada uno de estos cuadrados girar independientemente, mezclando así los cubitos y sus colores. Para resolver el rompecabezas, cada cara debe mostrar… Leer más →

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Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

¿Para qué sirve la anilla de una lata de refresco? Para abrir la lata, obviamente. Pero tiene una segunda utilidad menos conocida pero también muy útil. El agujero de la anilla nos ayuda a abrir la lata al introducir la punta de un dedo, pero una vez abierta, uno de los extremos de la anilla queda unido a la lata de tal maneta que permite el giro. Así podemos girar la anilla hasta hacer coincidir el agujero de ésta con el que hemos abierto en la lata. ¡Y hacer pasar una pajita por ambos agujeros!… Leer más →

Ilustremos el tema con un enigma: Un directivo de una empresa debe viajar a Japón para cerrar un importante negocio. Como dispone de varios meses antes de que todo esté preparado, decide tomar clases de japonés para impresionar a sus colegas orientales. Así que contrata a una profesora de japonés y se ponen a trabajar en ello. Tras cientos de horas de estudio y gracias a su plena dedicación, consigue un muy aceptable nivel de japonés. Durante las conversaciones de negocios, los japoneses se muestran sorprendidos por su japonés. Sorprendidos y… divertidos. En efecto, aunque… Leer más →

Dicen que comer zanahorias es bueno para la vista. Es una cosa que nos repiten de niños. Pero, por muchas veces que se repita una cosa, eso no la hace cierta ¿verdad? Ciertamente las zanahorias son ricas en beta-caroteno, compuesto por dos moléculas de vitamina A, que se metaboliza en vitamina A en las mucosas del intestino delgado y que se almacena en el hígado como retinol. También es cierto que una deficiencia de vitamina A extrema puede causar ceguera. Sin embargo sólo necesitamos una pequeña cantidad de vitamina A para una buena salud ocular… Leer más →

¿No sería mejor por decenas? ¿O por peso? Ahora estamos acostumbrados al Sistema Métrico Decimal, con base en el número 10, pero hasta 1871, cuando se adoptó en España, era habitual usar fanegas que contenían doce celemines, o libras de doce onzas. En Inglaterra —más conservadora— se usaron los chelines de doce peniques hasta 1970. La docena fue durante mucho tiempo uno de los sistemas de medida: un año tiene doce meses, el día doce horas y la noche otras doce. Incluso fueron doce los Titanes engendrados por Urano y Gea y también fueron doce… Leer más →

Los árboles que hay plantados en los camposantos del ámbito mediterráneo son cipreses. ¿Por qué? ¿Por qué no se plantan pinos o naranjos o cualquier otro tipo de árbol? Pues, como se podría imaginar hay una razón, o varias relacionadas. El ciprés es un árbol alto, frondoso y longevo, de hoja perenne, de un color verde oscuro y que no necesita cuidado especial alguno. Soporta bien los cambios bruscos de temperatura y mantiene la misma forma estilizada y solemne. Debido a su gran altura y al hecho de que se plantan en hileras y junto… Leer más →

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