Últimos artículos en Sociedad

Los diamantes en los anillos de compromiso

Aunque la costumbre de entregar un anillo de compromiso durante la ceremonia de petición de mano se inició en la Edad Media, la presencia de un diamante en ellos es mucho más reciente. Su presencia es debida al ingenio de unos avispados comerciantes. ¿Y qué ocurrió? ¿Y cuándo? Durante el último cuarto del siglo XIX proliferaron los yacimientos de diamantes en Sudáfrica. La masiva extracción de estas piedras preciosas inundó el mercado, haciendo que los precios cayeran en picado. Para salvar esta situación, un grupo de empresarios dedicados a la explotación de las minas sudafricanas… Leer más →

¿Cuál es el origen de la calabaza de Halloween?

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

La anilla de la lata de refresco

¿Para qué sirve la anilla de una lata de refresco? Para abrir la lata, obviamente. Pero tiene una segunda utilidad menos conocida pero también muy útil. El agujero de la anilla nos ayuda a abrir la lata al introducir la punta de un dedo, pero una vez abierta, uno de los extremos de la anilla queda unido a la lata de tal maneta que permite el giro. Así podemos girar la anilla hasta hacer coincidir el agujero de ésta con el que hemos abierto en la lata. ¡Y hacer pasar una pajita por ambos agujeros!… Leer más →

Curiosidad del idioma japonés

Ilustremos el tema con un enigma: Un directivo de una empresa debe viajar a Japón para cerrar un importante negocio. Como dispone de varios meses antes de que todo esté preparado, decide tomar clases de japonés para impresionar a sus colegas orientales. Así que contrata a una profesora de japonés y se ponen a trabajar en ello. Tras cientos de horas de estudio y gracias a su plena dedicación, consigue un muy aceptable nivel de japonés. Durante las conversaciones de negocios, los japoneses se muestran sorprendidos por su japonés. Sorprendidos y… divertidos. En efecto, aunque… Leer más →

¿De verdad son buenas las zanahorias para la vista?

Dicen que comer zanahorias es bueno para la vista. Es una cosa que nos repiten de niños. Pero, por muchas veces que se repita una cosa, eso no la hace cierta ¿verdad? Ciertamente las zanahorias son ricas en beta-caroteno, compuesto por dos moléculas de vitamina A, que se metaboliza en vitamina A en las mucosas del intestino delgado y que se almacena en el hígado como retinol. También es cierto que una deficiencia de vitamina A extrema puede causar ceguera. Sin embargo sólo necesitamos una pequeña cantidad de vitamina A para una buena salud ocular… Leer más →

¿Por qué se venden los huevos por docenas?

¿No sería mejor por decenas? ¿O por peso? Ahora estamos acostumbrados al Sistema Métrico Decimal, con base en el número 10, pero hasta 1871, cuando se adoptó en España, era habitual usar fanegas que contenían doce celemines, o libras de doce onzas. En Inglaterra —más conservadora— se usaron los chelines de doce peniques hasta 1970. La docena fue durante mucho tiempo uno de los sistemas de medida: un año tiene doce meses, el día doce horas y la noche otras doce. Incluso fueron doce los Titanes engendrados por Urano y Gea y también fueron doce… Leer más →

¿Por qué hay cipreses en los cementerios?

Los árboles que hay plantados en los camposantos del ámbito mediterráneo son cipreses. ¿Por qué? ¿Por qué no se plantan pinos o naranjos o cualquier otro tipo de árbol? Pues, como se podría imaginar hay una razón, o varias relacionadas. El ciprés es un árbol alto, frondoso y longevo, de hoja perenne, de un color verde oscuro y que no necesita cuidado especial alguno. Soporta bien los cambios bruscos de temperatura y mantiene la misma forma estilizada y solemne. Debido a su gran altura y al hecho de que se plantan en hileras y junto… Leer más →

Tradiciones navideñas (2)

En estas épocas navideñas seguimos un montón de tradiciones que repetimos años tras año y, en realidad, sin saber muy bien por qué. Es el deber de un buen curioso saber del origen de todas estas tradiciones. ¿No es así? A continuación veremos cuándo se iniciaron algunas de estas tradiciones.   El muérdgo El muérdago, presente a lo largo de las fiestas navideñas, fue muy importante en la mitología nórdica. Estaba consagrado a Baldur, dios de la primavera, y se usaba como augurio de buena suerte y como adorno en las fiestas de Julfest (del… Leer más →

¿Qué es la nomofobia?

¿Alguna vez has sentido desazón por haber olvidado el móvil en casa? ¿Volviste a por él? ¿Alguna vez has sentido un vacío en el estómago al comprobar que no tienes cobertura, batería o saldo? ¿Has tomado medidas de inmediato para solucionar el tema? ¿Alguna vez has sentido pánico al perder tu móvil? ¿Cuánto tardaste en comprar uno nuevo? Pues si has sentido sudores fríos, ansiedad y pánico, puede ser que hayas padecido nomofobia. ¿Y como definen la nomofobia? Pues como el miedo irracional a salir de casa sin el teléfono móvil. A perderlo, a descubrir… Leer más →

Los coches que se matriculan en España en la actualidad muestran unas placas que siguen el modelo de la imagen siguiendo el modelo europeo: el indicativo del país, cuatro dígitos y tres letras. Pero ninguna de esas letras puede ser una vocal. ¿Por qué? Pero esto no es algo nuevo. Ni en la matriculación usada en el periodo 1900-1971, que constaba del indicativo provincial seguido de hasta seis dígitos, ni en la matriculación usada en el periodo 1971-2000, que constaba del indicativo provincial seguido de cuatro dígitos y dos letras, tampoco aparecían las vocales. Ni… Leer más →

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