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¿Por qué tienen rayas las cebras?

El pelaje rayado es muy bonito, sin duda. Pero la estética no es el motivo, algo causó que el proceso evolutivo de las cebras les llevase a desarrollar este peculiar diseño. Muchas teorías se han formulado. Muchas opiniones se han vertido. Que si podrían ser un estupendo camuflaje contra los depredadores, especialmente en entornos de hierba alta. Que si podrían tener un papel socializador al permitir a los diferentes especímenes distinguirse o reconocerse entre sí. Que podrían servir de protección contra los depredadores cuando pastan en manada, por el efecto de desorientación que la acumulación… Leer más →

Pues no, no se puede. Y no se puede por el bien de las propias pinturas. De abrir las cuevas al público, los hongos y las bacterias que ha colonizado sus paredes se extenderían y dañarían de manera irreversible las pinturas rupestres. Se ha comprobado que las paredes más próximas a la entrada de la cueva han sido colonizadas por microorganismos, que aprovechan las corrientes de aire creadas por el paso de los visitantes para desplazarse y extenderse hacia el interior, como demuestra el hecho de que algunas de estas colonias ya han afectado las… Leer más →

Trampantojos

Bonita palabra. Según indica el DRAE, la palabra proviene de trampa ante ojo, y coloquialmente significa ‘trampa o ilusión con que se engaña a alguien haciéndole ver lo que no es’. Estos engaños visuales también reciben el nombre de trompe-l’oeil, expresión francesa que significa ‘que engaña al ojo’. Así pues, se puede concluir que un trampantojo es una imagen realista que intenta (y lo consigue) engañar a la vista jugando con una falsa perspectiva y otras técnicas pictóricas. Pueden localizarse en paredes interiores o en muros exteriores, en el techo o en el suelo. Incluso… Leer más →

Esta curiosa imagen corresponde a un pozo de agua caliente que se encuentra en la Upper Geyser Basin de la reserva Nacional de Yellowstone, en el condado de Teton, Wyoming, EEUU. En algunas ocasiones el pozo se manifiesta como géiser como consecuencia de un terremoto o actividad sísmica cercana. Pero no es ésta la particularidad del pozo conocido como The Morning Glory Pool, sino la coloración espectacular y cambiante de esta pequeña piscina natural. Estos colores, que destacan por su brillo e intensidad, se deben a unas bacterias que viven en sus aguas y que… Leer más →

Tanbo Art

Tanbo Art es el nombre por el que se conoce el diseño de dibujos en los arrozales. ¿Y a qué se refieren al hablar de dibujos en arrozales? Pues nada más ni menos que a que aparezcan fantásticos diseños en los campos de arroz. Diseños que no se pueden ver desde el suelo, pero sí desde posiciones elevada. Se refieren a esto. Asombroso ¿verdad? ¿Y cómo lo consiguen? Aparte de con grandes dosis de paciencia y habilidad, consiguen esos diseños plantando distintas variedades de arroz siguiendo unos patrones determinadas. Entre estas variedades se encuentra el… Leer más →

Éste es el futuro que nos presenta la empresa Corning Incorporated.     ¿Ciencia ficción o realidad?

Una vez  aprendidos los mecanismos y las rutinas lectoras es práctimente imposible sustraerse a su utilización al posar la vista sobre un texto escrito. Es decir, no podemos mirar un grupo de letras sin, automáticamente, leerlo. La repetición y la práctica hacen que durante el proceso lector se desarrollen unos mecanismos automátcos que permiten aumentar la velocidad lectora. Así nuestro cerebro va captando el significado del texto a la par que lo leemos y va rellenando los huecos o vacíos de infomación que en el texto pudieran encontrarse, o incluso eliminando o sustituyendo unas letras… Leer más →

Ilusión óptica

A continuación una sorprendente y curiosa ilusión óptica. Se trata de la ilusión ganadora del concurso de Mejor Ilusión Visual 2010, titulada algo así como «movimiento imposible: como imanes por una pendiente». Es una construcción en tres dimensiones que presenta unas pendientes por las que ruedan unas bolas de madera, pero que lo hacen ¡hacia arriba!     Creada por Sugihara Kokichi, profesor de ingeniería del Instituto de Estudios Avanzados de Meiji de Ciencias Matemáticas, la construcción parece desafiar la ley de la gravedad cuando se ve desde un determinado ángulo de visión. Las estratégicas… Leer más →

Los espejismos

Un espejismo es una ilusión óptica debida a la reflexión total de la luz, originada cuando ésta atraviesa capas de aire de distinta densidad. Así objetos lejanos ofrecen una imagen invertida como si se reflejasen en el agua, o bien aparecen flotando en el aire o sobre la superficie del mar. Pero… ¿cuál es el mecanismo que los forma? Ya se apuntaba en el primer párrafo: el cambio de dirección que experimenta la luz al pasar de un medio a otro de diferente densidad, que se mide con el índice de refracción, que no es… Leer más →

El porqué del efecto óptico (6)

En el porqué del efecto óptico (2) se habló acerca del efecto de la bailarina y de su sentido de giro. Ahora vemos una nueva ilusión consistente en una esfera a la que también podemos hacer girar en uno u otro sentido a voluntad. En realidad no se trata de una esfera, sino de una nube de puntos en movimiento que nuestro cerebro interpreta como una esfera, dotando de tres dimensiones a una imagen que solamente tiene dos. Así funciona nuestro cerebro… ¿se mueve?… entonces tiene volumen. Pero, ¿hacia donde gira? Pues, en realidad, en… Leer más →

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