El porqué del tanteo del tenis

Sí, con lo fácil que es llevar las cuentas 1 a 2, 2 a 4… y se lleva 15 a nada, 15 a 30, deuce, ventaja… Y… ¿por qué se cuenta así con esas puntuaciones tan particulares? Antes de responder a eso, demos un rápido repaso al sistema de tanteo. Se comienza con 0 a 0, aunque también se dice all love. Un juego termina cuando un jugador gana cuatro puntos, que se señalan con el tanteo de 15, 30, 40 y juego. Eso si el ganador lo hace por dos puntos, es decir que… Leer más →

¿Hacia qué lado giran los puntos amarillos? ¿Y los rojos? ¿Giran ambos en la misma dirección? ¿O en direcciones contrarias? Pues… como tú quieras. En esta ilusión óptica se suceden imágenes ligeramente distintas que dan sensación de movimiento, pero son lo suficiente ambiguas para permitir diferentes interpretaciones. Cuando vemos una imagen ambigua o indefinida, nuestro cerebro interpreta la información de acuerdo a la almacenada en nuestra memoria y le da un significado que tenga sentido. Aunque si nos obligamos a pensar en otra cosa, la interpretación puede cambiar. Si ves los puntos ojos girando, por… Leer más →

¿Por qué sale a borbotones el agua de una botella?

Bueno, el agua o cualquier líquido. Y una botella o cualquier recipiente de boca estrecha. Cuando ponemos una botella boca abajo para vaciar su contenido, éste no fluye continuamente, sino de manera interrumpida, a borbotones. ¿Por qué? El agua ocupa toda la obertura y no permite que entre nada, pero sobre el líquido tenemos aire que ejerce presión. Así que cuando ya ha salido un poco de agua hay más espacio para el aire, y éste se expande ocupando mayor volumen. Según la ley de Boyle el aumento de volumen viene acompañado de un descenso… Leer más →

¿Por qué las gomas elásticas se cuartean con el tiempo?

Es posible que más de una vez te hayas encontrado gomas resecas, enganchadas y cuarteadas, al recuperar unos papeles o documentos de hace años que se sujetaron con una goma elástica. En ocasiones la goma estaba toda pegajosa y había perdido la elasticidad y en ocasiones estaba reseca y se rompía en pedazos nada más tocarla. ¿Por qué? ¿A qué se deben esos cambios? Primero veamos de qué material están hechas. Están hechas de poliisopreno, también llamado caucho natural, que es un hidrocarburo elástico que ofrece una mayor elasticidad que el caucho sintético utilizado para… Leer más →

¿Por qué los hematomas cambian de color?

Cuando se recibe un golpe que no causa herida, el daño ocasionado recibe el nombre de contusión. Si la fuerza del impacto es suficiente, se produce la rotura de vasos capilares bajo la piel que provoca la hemorragia. La hemoglobina de la sangre es la que otorga ese color azulado y morado al hematoma, coloquialmente llamado morado, moratón, moretón, moradura… Una vez aparecen en la superficie de la piel aumentan de tamaño gradualmente a medida que las células y los fluidos se mueven en el tejido conectivo. Durante este proceso va cambiando progresivamente de color:… Leer más →

La armónica de vidrio

El hidrocristalófono o armónica de vidrio es un instrumento con un sonido muy particular. Consiste en una serie de platos o boles de cristal de diferentes tamaños superpuestos y alineados horizontalmente, atravesados por un eje que se conecta por medio de una corres a un pedal que los hace girar, como se hace en una vieja máquina de coser. Se mojan los dedos ligeramente y se tocan los platos mientras giran, y así se produce un sonido cristalino. Un sonido que recuerda al de las copas musicales, aquella que suenan al frotar sus bordes con… Leer más →

¿Cómo se forman las geodas?

Primero veamos que se entiende por geoda. Una geoda es una cavidad rocosa, normalmente cerrada y hueca, en la que han cristalizado minerales que se proyectan hacia el interior. Esta cristalización se lleva a cabo por capas en las paredes internas de la cavidad y los cristales son de gran tamaño debido a la poca presión existente en el interior hueco. ¿Y cómo se forman? Los minerales llegan hasta el interior disueltos en corrientes de agua subterránea y cristalizan al precipitarse por sobresaturación, creando unas bellas formaciones cristalinas. Generalmente los cristales presentes dentro de las… Leer más →

La bandera pirata

La archiconocida bandera negra con la calavera y las tibias cruzadas. Pero antes hablemos de la bandera negra, y antes de la bandera blanca. Y también de la calavera y las tibias. Por pasos. La bandera blanca es un símbolo internacional usado en periodo bélico con significado pacifista. Se utiliza como símbolo de rendición, como alto el fuego, cese de las hostilidades o solicitud de parlamento. El color blanco alude a la ausencia de blasón, enseña, o colores identificativos de los bandos contendientes. Y cuenta con las ventajas de destacar en el fragor de la… Leer más →

¿De qué están hechos los “palitos de cangrejo”?

Me refiero a esas barritas de color rojizo en el exterior y blancas en el interior que desde hace unos años se han popularizado y se utilizan sobre todo en ensaladas, aunque también en otros platos. Pues bien, lo de palito vale, pero ¿cangrejo? No tienen cangrejo por ninguna parte. Imitará la textura, pero aparte de eso… El nombre correcto del producto es surimi, que en japonés significa ‘carne picada’, y ése sí es un nombre que se ajusta a la realidad. El proceso de fabricación del surimi consiste en desmenuzar y moler diferentes pescados… Leer más →

¿Por qué hay quien tiene un ojo de color diferente al otro?

No es muy habitual, desde luego, y por eso sorprende y resulta extremadamente curioso y atractivo. Pero, sí, hay personas que tienen un ojo de color diferente al otro. ¿Y esto tiene nombre? Por supuesto. Se llama Heterochromia Iridum. Se trata de una anomalía resultado de un exceso o falta de coloración en un ojo respecto al otro, debido a la disparidad de melanina existente en el iris. Pero la melanina es marrón. Entonces… ¿cómo puede ser un ojo o los dos de color azul o verde? El iris es un tejido fibrovascular que contiene… Leer más →

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