¿Cómo generan electricidad las anguilas?

La anguila eléctrica, electrophorus electricus, es una especie de la familia Gymnotidae, que puede emitir descargas eléctricas de hasta 600 voltios a partir de un grupo de células especializadas. Utiliza estas descargas para cazar peces pequeños y para defenderse. También es capaz de genera un campo eléctrico débil a su alrededor para detectar las presas o depredadores cuando lo alteran con su presencia y para comunicarse con otras anguilas. Pero… ¿cómo lo hace? Gracias a su sistema nervioso y a unas células llamadas electrocitos. Los electrocitos son unas células especializadas en forma de discos propias… Leer más →

Planta rodadora

Una planta estrechamente ligada al género del western. Clima desértico, sol de justicia, duelo de pistoleros, uno frente otro separados por diez o quince metros, los brazos arqueados, las manos rozando los revólveres, silencio total… y una insolente planta rodadora que atraviesa la escena como si nada fuera con ella. Pero… ¿por qué rueda la planta rodadora? Rueda gracias a su peculiar forma esférica y a la acción del viento. Pero… ¿por qué? ¿con qué finalidad? Estas plantas, también llamadas estepicursores o nubes del desierto son plantas que viven en zonas esteparias o eriales y… Leer más →

¿Cómo funciona el pararrayos?

El pararrayos fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin, y su función es atraer a los rayos para proteger de los mismos los alrededores. Pero, ¿cómo funciona? Veamos primero qué ocurre durante una tormenta. Las nubes están formadas por vapor de agua. Cuando la temperatura disminuye lo suficiente se forman en su interior pequeños cristales de hielo. Los vientos desarrollados por la tormenta hace que estos cristales de hielo rocen entre sí y la fricción consigue que se carguen electrostáticamente, provocando que los iones negativos se coloquen en la parte baja de la nube y… Leer más →

¿Cuál es el origen de la calabaza de Halloween?

Halloween es una festividad tradicional del hemisferio norte, que cada vez se hace más popular en todo el mudo. El All Hallows Eve ‘Víspera de Todos los Santos’ es una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas. Pero si alguien nos pregunta por algún elemento de esta fiesta, lo primero que acude a nuestra mente es una calabaza con un rostro humano tallado y una luz en su interior. ¿Y eso por qué? ¿Qué papel juega en todo esto… Leer más →

Tornados de fuego

¿Un tornado de fuego? ¿Eso existe? Un tornado de fuego o un remolino de fuego es un raro fenómeno físico. El fuego —bajo determinadas condiciones— puede formar una columna similar a un tornado tradicional. La mayoría de estos tornados se originan a partir de incendios forestales, cuando se da lugar a corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes que forman vórtices debajo, donde el viento converge con el fuego y la fuerza del giro tira las llamas hacia adentro y hacia arriba. El aire circundante se recalienta muy rápidamente y asciende, elevando con él las… Leer más →

La anilla de la lata de refresco

¿Para qué sirve la anilla de una lata de refresco? Para abrir la lata, obviamente. Pero tiene una segunda utilidad menos conocida pero también muy útil. El agujero de la anilla nos ayuda a abrir la lata al introducir la punta de un dedo, pero una vez abierta, uno de los extremos de la anilla queda unido a la lata de tal maneta que permite el giro. Así podemos girar la anilla hasta hacer coincidir el agujero de ésta con el que hemos abierto en la lata. ¡Y hacer pasar una pajita por ambos agujeros!… Leer más →

¿Podemos rellenar una botella de agua repetidas veces?

Vamos, como poder… poder, se puede. Pero no se debería hacer si la botella es de plástico. ¿Y eso por qué? Las botellas de agua (habitualmente de plástico) que se comercializan, están destinada a un único uso y se deben desechar una vez consumido su contenido. El tipo de plástico utilizado así lo aconseja. Pero es algo habitual volverlas a utilizar rellenándolas de nuevo con agua. Y si has hecho esto alguna vez habrás observado que el agua parece diferente, con un sabor e incluso olor poco agradable. Es entonces cuando se tira. ¿Qué ha… Leer más →

Es fácil ver a algún payaso o a algún animador de fiestas infantiles hacer alguna figura con globos. Hinchan unos cuantos globos y los tuercen y retuercen unos con otros hasta obtener el resultado esperado: una espada, un rudimentario casco, una flor… o un perrito. Lo del perrito tiene su trabajo: con su hocico, su cola… Pero lo que no me puedo llegar a imaginar es el trabajo que requiere hacer uno de los siguientes animales. Un trabajo realmente laborioso que nos ofrece un resultado realmente curioso. No te los pierdas. Fíjate bien en ellos… Leer más →

No es fácil ver un estereograma, de eso puedo dar fe; pero una vez se aprende la técnica es relativamente sencillo. La idea es desenfocar la vista de la imagen, de manera que al no fijarla en la imagen bidimensional podamos captar la perspectiva, porque si miramos al plano de la imagen directamente, sólo veremos una textura plana. La imagen virtual se forma cuando los ojos se concentran detrás del plano de la imagen, como si quisiéramos ver a través de ella, con la mirada perdida que se suele decir. Con un poco de paciencia… Leer más →

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