Las palomas fueron utilizadas antiguamente para llevar mensajes (pergaminos enrollados en una pata o en el interior de un tubo) de un lugar a otro. Pero algún curioso se preguntará: ¿cómo se orientan? ¿cómo hacen para reconocer el destino? ¿por qué ese afán en llegar a destino? Primero aclarar que las palomas no se utilizan para enviar mensajes indistintamente a un destino u otro. No operan como las lechuzas de los aprendices de brujo. Son unidireccionales: vuelven a casa. El rasgo distintivo de las palomas mensajeras es su peculiar instinto de orientación, tan perfecto como el… Leer más →

El método más común —aunque no el único— para apagar un fuego es rociarlo con agua. Pero ¿por qué el agua apaga el fuego? Para responder a esta pregunta primero debemos saber cómo funciona un fuego. Para que éste exista se necesitan tres elementos (llamados triángulo del fuego): combustible oxígeno calor Llamamos combustible a cualquier sustancia capaz de arder, pero más concretamente a aquellas que arden con facilidad, a las que tienen un punto de combustión mas bajo (gasolina, alcohol, carbón, acetileno…) El oxígeno es un elemento esencial para que se lleve a cabo la combustión, es… Leer más →

Es habitual encontrar efectos ópticos en Internet. Son muy curiosos y por ello gustan. Pero suelen ir sólo con la presentación del efecto sin la más mínima explicación del porqué. El curioso que se precie gusta de la curiosidad, pero tanto o más de la explicación. A continuación un curioso efecto óptico que, como no, vamos a intentar explicar con claridad. Seguir con la mirada al punto rosado en movimiento. Sólo se ve el color rosado Ahora fijar la vista en la cruz central. El punto en movimiento es ahora de color verde. Mantener la vista en… Leer más →

Si alguien nombra la palabra correcaminos, enseguida nos viene a la mente la figura representada en la imagen de la izquierda. Pero debería sugerirnos la de la derecha: el correcaminos del mundo real.    El correcaminos (Geococcyx californianus) es una ave del orden de los cuculiformes (la familia del cuco), que mide entre unos 55 y unos 60 cm incluyendo los 30 de la cola. La parte superior y la cola es de color café con un brillo verdoso moteado de manchas blancas y negras que le sirven para mimetizarse con el entorno; el vientre… Leer más →

El legislador establece normas, prohibiciones y leyes que, en caso de infringirse, llevan asociadas una pena. Pero muy a menudo ocurre que el hecho prohibido deja de tener sentido por el simple paso del tiempo. Y si el legislador no deroga esa normativa, se da el caso de prohibiciones totalmente absurdas. Veamos una serie de prohibiciones que siguen vigentes en la ciudad de Londres, aunque casi nadie sepa ya de su existencia. Es ilegal saltarse la cola del metro. Es ilegal invitar a una copa a un borracho. No se puede bailar en los pubs… Leer más →

Otro de los grandes misterios que quitan el sueño a los curiosos: ¿cómo hacen para romper la cáscara sin dañar la semilla? ¿la humedecen? ¿la secan? ¿la golpean? ¿la comprimen?  El proceso de descascarillado de las semillas de girasol —popularmente conocidas como pipas— es el siguiente:     Se secan las semillas provocando con ello el quebrado y la apertura de las cáscaras. Se introducen en un recipiente giratorio similar al tambor de una lavadora. Se someten a un chorro de aire a presión mientras el recipiente no cesa de girar como si estuviese centrifugando. La combinación de… Leer más →

Se pone en la axila, se calienta y marca la temperatura. Fácil. Pero ¿y si profundizamos un poco más? Todos los átomos y moléculas de cualquier pedazo de materia están en movimiento, oscilando en todas las direcciones posibles y neutralizándose en el proceso. Así, ese cuerpo no se moverá en virtud de ese movimiento interno, pero toda esa energía llamada cinética —por el griego kinema que significa ‘movimiento’— se manifestará en forma de calor. Cuando se añade energía térmica a un determinado cuerpo, sus partículas se moverán a una velocidad promedio más rápida, es decir, aumentará… Leer más →

El anillo, como objeto circular, ha sido desde antiguo símbolo de unidad y eternidad. No tiene principio ni fin, no tiene ángulos ni aristas y comparte forma con el Sol y los demás astros, lo que le ha conferido unas connotaciones muy positivas. Debe ser de oro, el más noble de los metales también asociado al Sol (como la plata a la Luna). Así que son dos símbolos muy poderosos los que se unen para dar forma al anillo de bodas, la alianza que sellará los pactos matrimoniales. En la antigüedad, cuando la vida era… Leer más →

Si las ballenas y los delfines se pasan toda la vida en el mar ¿cómo hacen para dormir? ¿No se hunden y se ahogan? ¿Se quedan flotando? Para dormir usan dos métodos diferentes: permanecen quietos en el agua flotando como un tronco o nadan despacio junto a otro animal mientras duermen. El primer método suelen usarlo cuando permanecen aislados de sus congéneres y el segundo cuando están acompañados. Las ballenas y los delfines cuando duermen y nadan a la vez, se sumen en un estado similar al de duermevela, emparejándose para hacerlo o haciéndolo en… Leer más →

La cebolla o Allium cepa es una fuente rica en vitaminas (B3, B6, C, E…), potasio, calcio, magnesio, proteínas, fécula y otros compuestos esenciales. La cebolla es un alimento eficaz contra el crecimiento de hongos y bacterias, previene varios tipos de cáncer y tiene propiedades antiinflamatorias, antialergénicas, antiasmáticas y antidiabéticas, además de combatir las causas de los desórdenes cardiovasculares. Es un potente antireumático y ayuda a prevenir la osteoporosis. Pero para poder disfrutar de todas estas ventajas hay que pagar un precio: llorar. Las lágrimas aparecen por los aceites volátiles que le confieren su sabor… Leer más →

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