Aparte del trepamuros —nuestro amigo y vecino el asombroso Spiderman— hay otros seres, ya en el mundo real, que pueden caminar por las paredes. Numerosos insectos, arácnidos, e incluso pequeños anfibios o reptiles pueden caminar por las paredes y trepar por las mismas. No les detienen ni superficies tan resbaladizas como los cristales de las ventanas. Veamos cómo lo hacen. El segmento final de las patas de los insectos y los arácnidos, llamado tarso, presenta una estructura semejante a uñas o garras que favorecen la sujección a cualquier imperfección del terreno que, aunque no podamos… Leer más →

El famoso gato del “aquí hay gato encerrado”. Bien, en realidad no se trata del gato de la locución mencionada, pero sin duda se trata de un gato famoso. Con él se pretende ilustrar uno de los muchos fenómenos de la mecánica cuántica que parecen ir en contra del sentido común: los estados intermedios. Así es, en el mundo subatómico es un hecho bastante común hablar de un estado intermedio entre dos o más estados hasta el momento de efectuar una medida. Para ilustrar las diferencias entre interacción y medida en el campo de la… Leer más →

Quizá te hayas preguntado alguna vez… ¿de dónde sale la letra que, junto con el número de DNI, conforma el NIF o número de identificación fiscal? La letra es un código de control que verifica que no nos hemos equivocado en ningún número. De ocurrir así nos referiríamos a una persona en lugar de a otra, con las complicaciones que se podrían derivar de un error así. Cuando una cadena de números no admite errores se añade algún número o letra más que sirve para comprobar si la cadena es correcta. Este último valor se… Leer más →

Un botijo es una vasija de barro cocido que se usa para refrescar agua. Tiene una base redonda y un vientre abultado que se estrecha en la parte superior donde se encuentra asidero por el que se agarra el botijo. A un lado del asa se encuentra la boca por la que se procede al llenado mientras que en el lado opuesto se halla el pitorro o pitón por el que se desliza el chorro de agua al beber de él. El funcionamiento del botijo es muy sencillo: se basa en la refrigeración por evaporación. El botijo… Leer más →

Una fobia es un transtorno de ansiedad, una aversión obsesiva a alguien o a algo. Un temor irracional y compulsivo, infundado e incontrolable. Quien la padece se muestra incapaz de controlar la respuesta corporal al estímulo fóbico. Su cerebro ha activado un mecanismo de defensa que le lleva en unos segundos a un pánico total y exacerbado, a un estado de ansiedad que puede tomar la forma de una crisis de angustia. Suelen presentarse por primera vez en la infancia o en el inicio de la vida adulta. Algunos de estos temores irracionales son compartidos por… Leer más →

Pipino III de los Francos, más conocido como Pipino el Breve o “Pipinillo” nació en Jupille (Bélgica) hacia el 715 y murió en Saint-Denis (Francia) el 768. Fue hijo de Carlos Martel, vencedor de la Batalla de Poitiers (octubre del 732) en la que detuvo el avance musulmán por Europa. Y padre de Carlomagno, fundador del Imperio Carolingio y Emperador de Occidente (800-814). Después de ostentar los cargos de Mayordomo de palacio de Neustria y Austrasia fue coronado rey de los Francos en el 751. Cargo que ostentó hasta el día de su muerte. No… Leer más →

Hemos visto muchas veces en las películas un fotograma como el que ilustra este texto: una persona hundiéndose irremisiblemente en las profundidades de las arenas movedizas. Aunque puede darse el caso, es un mito propagado por el cine porque no es tan fácil hundirse por completo. El cuerpo humano es menos denso que al agua y por eso flota, entonces si el agua está mezclada con arena su densidad aumenta y el cuerpo humano tiene que flotar mejor. No es como para tirarse de cabeza, pero manteniendo la calma se puede volver a tierra firme, evitando… Leer más →

El color del cabello —al igual que el de la piel— se debe a una sustancia llamada melanina. Existen dos tipos de melanina: eumelanina, que es marrón oscura o negra. feomelanina, que es amarilla rojiza. Ambas las producen un tipo de célula, llamado melanocito, que se encuentran en el bulbo piloso, bajo la epidermis. Los melanocitos transfieren el pigmento a los queratinocitos que producen la queratina, el componente principal del pelo. Así, el pelo mantiene el color hasta que, con el paso del tiempo, los melanocitos dejan de funcionar. De hecho, cuando el cabello comienza a… Leer más →

¿Cómo hace para saber qué es suciedad y qué no lo es? Y siendo una sustancia grasa… ¿por qué limpia en lugar de ensuciar? Si la suciedad se ha quedado atrapada en una fisura del tejido o se ha fijado por medio de la humedad, será suficiente con sumergirla en agua para que se disuelva. Pero si esa partícula de suciedad presenta un recubrimiento de grasa o bien se adhiere a la grasa presente en la superficie ensuciada, el agua no será suficiente, porque ya sabemos qué mal se llevan el agua y el aceite:… Leer más →

Dice el Diccionario de la Real Academia de la Lengua en la entrada girasol: (De girar y sol, por la propiedad que tiene la flor de irse volviendo hacia donde el sol camina) m. Planta anual oriunda del Perú, de la familia de las compuestas, con tallo herbáceo, derecho, de unos tres centímetros de grueso y cerca de dos metros de altura; hojas alternas, pecioladas y acorazonadas; flores terminales, que se doblan en la madurez, amarillas, de dos a tres decímetros de diámetro, y fruto con muchas semillas negruzcas, casi elipsoidales, de unos tres centímetros de… Leer más →

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