¿Por qué se oye mejor un sonido lejano bajo el agua?

Podemos oír el sonido de la hélice de una lancha lejana mucho mejor bajo el agua que fuera de ella. ¿No lo has experimentado?

De la misma manera, si apoyamos la oreja en la tierra, podemos percibir con más claridad un sonido que si no lo hacemos.

¿Quién no recuerda alguna película del Oeste en la que un indio apoya su oreja en el suelo para percibir con antelación un lejano galopar de caballos? ¿O a un bandido apoyando su oreja en la vía del tren para anticipar la llegada de éste?

Y sin buscar ejemplos tan cinematográficos… ¿Quién no se ha dado cuenta de que se oye mejor lo que se dice en una habitación contigua al apoyar la oreja en la pared o en la puerta?

Bueno, yo no me he dado cuenta porque no me gusta fisgar, pero los que lo hacen me aseguran que sí.

¿Y por qué ocurre esto?

Pues porque, a igualdad de emisión de la fuente, la onda de presión acústica que llega al oyente a través de un líquido o un sólido es más intensa que si lo hace a través del aire, a causa de la mayor densidad de estos medios. Y lo hace de tal manera que este aumento de presión se corresponde con el producto de la densidad del medio y la velocidad del sonido.

Sabiendo que la velocidad de propagación del sonido en el aire es de 330 m/s, que la velocidad de propagación del sonido en el agua es de 1400 m/s y que el agua es 770 veces más densa que el aire, podemos calcular lo siguiente:

770 x 1400 = 1.078.000
1.078.000 : 330 = 3.266

Así, la presión ejercida por la onda acústica sobre el tímpano es unas 3.266 veces mayor bajo el agua.

¿Se va a oír mejor o no?

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¿Por qué necesitamos un martillo para clavar un clavo?

Para clavar un clavo es mucho más efectivo un golpe seco con un martillo que apretar sobre él, ni siquiera con la fuerza de varias personas. Esto es algo por todos sabido, pero… ¿conoce el curioso el porqué?

Si empujamos sobre la cabeza del clavo, aunque lo hagamos con mucha fuerza, esta de diluye en el tiempo. Es decir, distribuimos la energía de nuestro empujón a lo largo de un número indeterminado de segundos.

En cambio, si utilizamos un martillo, toda la fuerza aplicada en el martillazo, áunque menor que la de varias personas empujando, es suficiente para lograr que el clavo se introduzca en, por ejemplo, un taco de madera.

Y esto es así, porque el clavo recibe un mayor impulso, pues toda esa fuerza se aplica en un instante, en un periodo muy corto de tiempo. De tal manera que casi toda la energía cinética del martillo en movimiento se traslada a la cabeza del clavo, en lo que llamamos una colisión elástica.

Entendamos por una colisión perfectamente elástica el choque entre dos o más cuerpos que no sufren deformaciones permanentes debido al impacto, en la que se conserva la energía cinética del sistema y en la que no hay intercambio de masa entre los cuerpos que colisionan.

Un martillazo no es perfectamente elástico porque la cabeza del clavo se deforma, se pierde energía en forma de calor y quizá una pizca de metal del clavo quede enganchado en el martillo o viceversa, pero sí podríamos calificarlo de elástico.

Y una vez recibido el impacto… ¿por qué se introduce el clavo? ¿por qué no se parte o hace rebotar el martillo o…?

La fuerza y la comsiguiente deformación del metal se originan en la cabeza del clavo, pero se propagan a lo largo del cuerpo del clavo como onda de presión hasta alcanzar la punta.

La presión es una magnitud que viene dada por la fuerva dividida por el área. Es decir, una misma fuerza aplicada sobre un superficie más pequeña tendrá mayor presión.

Y esto es lo que ocurre aquí. La superficie de la punta es mucho menor que la de la cabeza, y en la punta la presión se hace mayor, facilitando de esta manera su penetración en la madera.

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¿Por qué las nubes son de color blanco?

El cielo es azul y las nubes blancas. Eso está claro. ¿Y por qué no al revés? ¿O de otro color?

Cuando un rayo de luz topa con un objeto, determinadas longitudes de onda son absorbidas mientras otras son reflejadas. El color asociado a aquellas que rebotan es el que nuestros ojos perciben y por ello decimos que el objeto en cuestión es de determinado color. Ahora bien, cuando el objeto con el que la luz topa no es sólido o bien siéndolo no opone resistencia o pone poca al paso de la luz (objetos transparentes o translúcidos) la luz los atraviesa.

El cielo es de color azul porque las minúsculas partículas de polvo y de agua en suspensión que contiene son más pequeñas que las longitudes de ondas de la luz visible. Así que no tienen un tamaño suficiente grande como para repeler la onda y solamente la desvian ligeramente de su camino original y nuestros ojos perciben el color azul.

Pero cuando los corpúsculos difusores de la luz, esto es, las gotas de agua en suspensión que forman la nubes, son bastante más grandes que la longitud de onda de la luz, actúan como simples reflectores. Y todos los componentes de la radiación visible se comportan del mismo modo y la luz solar difusa mantiene el mismo color: el blanco.

Ahora bien. No siempre son blancas, a veces son grises. Y las nubes de tormenta prácticamente son negras.

¿Por qué?

Cuanto más densa es la aglomeración de gotas de agua en suspensión, menos luz solar llega a atravesarlas, y la tonalidad se oscurece hasta diferentes tonos de gris.

Y en las nubes de tormenta, la acumulación de agua es tal que la luz no llega a atravesarlas. Y por ello las vemos de color negro.

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¿Qué es el grafeno?

Cada vez se oye hablar más del grafeno. En la prensa, en la televisión…

¿A qué tanto revuelo?

Pues parece ser que va a ser el material del futuro y que su aplicación a nivel general va a suponer un cambio tan profundo como supuso en su día la aplicación generalizada del plástico.

Pero… ¿qué es el grafeno?

El grafeno es una sustancia formada por carbono puro, con átomos dispuestos en un patrón regular hexagonal plano (como panal de abeja) similar al grafito, pero en una hoja de un átomo de espesor. Es más, se puede considerar al grafito como una superposición de láminas de grafeno.

Y ¿por qué es especial?

Debido a su ínfimo espesor se le considera un material bidimensional. Es muy ligero, tanto que una lámina de 1 metro cuadrado pesa tan sólo 0,77 miligramos.

Y no sólo eso. Es muy flexible, transparente y tiene una conductividad eléctrica y térmica muy elevadas. Y con un menor efecto Joule que otros materiales: se calienta menos.

Es elástico y con una elevadísima dureza (200 veces mayor que la del acero, casi igual a la del diamante).

Se combina químicamente con otras sustancias para producir compuestos de diferentes propiedades.

Si su estructura recibe algún impacto que quiebra su estructura, se autorepara.

Todas estas cualidades lo ponen muy por delante de otros materiales como el plástico o el silicio.

 

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En los últimos años, el desarrollo del grafeno, tanto en su producción como en sus aplicaciones, ha sido espectacular. Ya se espera que los primeros prototipos de papel electrónico estén disponibles en 2015, aunque no se espera su generalización en los diferentes campos de aplicación (comunicaciones, medicina, etc…) hasta una o dos décadas más tarde.

 

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¿Qué es la mnemotecnia?

La RAE define el término mnemotecnia como “procedimiento de asociación mental para facilitar el recuerdo de algo”.

La mnemotecnia o nemotecnia (del griego mnéemee, ‘memoria’ y téchnee, ‘arte’) es un procedimiento o conjunto de técnicas, que suelen consistir en asociar los contenidos y las estructuras que quieren retenerse en mente con determinados emplazamientos físicos ordenados a conveniencia.

Estas técnicas pueden consistir en una frase, un poema muy corto o una palabra especial que se utiliza para ayudar a recordar algo, o para aprenderlo de una vez por todas.

¿Quién no recuerda aquello de “Treinta días tiene noviembre, con abril, junio y septiembre; veintiocho sólo hay uno y los demás treinta y uno” para recordar cuántos días tiene cada mes?

La mnemotecnia, no confía sólo en la repetición para recordar los hechos, sino que también se basa en las asociaciones para construir el recuerdo.

Existen diversos métodos entre los que destaca el de los casilleros mentales muy utilizado para memorizar listas. Consiste en tener una lista de palabras perfectamente conocida y ordenada en la mente, como por ejemplo la localización de izquierda a derecha de los muebles de casa o una lista de familiares ordenados de mayor a menor.

Entoces asociaremos con una imagen cada palabra de la lista a memorizar con la palabra de nuestro casillero que coincide con esa posición. De esta manera si en la lista aparecen jarrón, pelota y buzo, por poner un ejemplo, memorizaremos a la abuela Fulanita con un jarrón, al tío Mengano jugando a la pelota y al primo Zutano buceando o bien al jarrón sobre la mesa, la pelota a los pies de la lámpara y al traje de buzo sobre el sofá.

Cuando se trata de recordar números es muy utilizado el método de la conversión numérica, que consiste en convertir números en consonantes y formar palabras con ellos, pues las palabras llevan asociada una imagen que es más fácil de recordar.

Se puede asociar números a consonantes por similitud gráfica, fonética o por medio de una lista y con estas consonantes formar palabras añadiendo libremente vocales.

En la Wikipedia se cita el siguiente ejemplo:

1=T,D – 2=N,Ñ – 3=M – 4=C – 5=L,LL – 6=S,Z – 7=F,J – 8=G,H – 9=P,V,B – 0=R,RR

Entonces, si queremos memorizar el número 1572 reemplazamos cada número por su consonante.
1=T 5=L 7=F 2=N
Agregamos las vocales que nos parezca conveniente y formamos una palabra conocida. En este caso TeLéFoNo.

Pero, por supuesto, cualquier asociación es válida si nos permite la memorización. Únicamente debe respetar una regla, debemos memorizar algo con sentido.

Veamos a contunuación unos cuantos ejermplos:

– Para recordar la medida de un nudo, que es equivalente a 1,852 kilómetros por hora, se utiliza la frase “Un ocho sin codos”.

– Para recordar la clasificación de las estrellas atendiendo a sus líneas espectrales, o lo que es lo mismo, según su temperatura efectiva, en varias categorías (de mayor a menor: O, B, A, F, G, K, M) se utiliza la frase “Oh! Be A Fine Girl. Kiss Me”. (¡Oh! Sé una buena chica. Bésame)

– Para recordar la ecuación general de los gases (PV=nRT, donde P es presión, V es volumen, n es el número de moles del gas, R es la constante ideal para los gases y T es la temperatura), se utiliza la frase “Pájaros volando es igual al número de ratones trotando”.

– Para recordar el número e (2,71828182845904523536028747135266), base de los logaritmos naturales, se utiliza la frase: “El trabajo y esfuerzo de recordar e revuelve mi estómago, pero podré acordarme. Será fácil si leo todas las frases. La repetida canción será cantada y así verás el número huevón”. El número de letras de cada
palabra representa la secuencia ordenada de las primeras 33 cifras, teniendo en cuenta que cada punto corresponde a un cero.

– Para recordar la clasificación taxonómica de los seres vivos (reino-tipo-clase-orden-familia-género-especie) se utiliza la frase “En nuestro reino hay un tipo de mucha clase que dio la orden a su familia de que comprara géneros de distintas especies”.

– Para recordar la correspondencia entre los ácidos y las sales (los ácidos con la terminación -oso forman sales con la terminación -ito, y los ácidos con la terminación -ico forman sales con la terminación -ato) se utiliza la frase “Cuando el oso toca el pito, Perico toca el silbato”.

– Para recordar las magnitudes eléctricas se utiliza la frase “Un ohmio y un amperio se fueron a dar un voltio. Se metieron en un watio, se sacaron el faradio y se dieron por culombio”.

– Para recordar la complementariedad de bases en el ADN (adenina con timina y guanina con citosina) se utiliza la frase “Accidente de Trafico, Guardia Civil”.

– Para recordar el orden de las notas musicales en las líneas y espacios del pentagrama (líneas MI – SOL – SI – RE – FA y espacios FA – LA – DO – MI) se utilizan las siguientes frases “Mi sol siempre reluce fastuoso” y “Fabricando la dorada miel”.

 

 

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¿Por qué los libros viejos tienen ese olor característico?

Es agradable el olor de los libros.

¿Quién no ha acercado la nariz para disfrutar de ese olor mezcla de tinta y papel? No hay lector habitual que no disfrute de ese placentero olor.

Pero… un libro nuevo huele a nuevo, y un libro viejo huele a viejo. ¿Por qué? ¿No es acaso el mismo papel?

El olor de los libros viene dado por varios factores, entre ellos la tinta y el papel, pero principalmente por el papel y, concretamente, por la lignina que contiene.

La lignina es el polímero orgánico más abundante en el mundo vegetal, responsable de la estructura leñosa de los tallos. Gracias a la lignina los troncos de los árboles se mantienen firmes y erguidos y pueden alcanzar las elevadas alturas que alcanzan.

Con el paso del tiempo la lignina se oxida, por lo que las hojas amarillean y desprenden más olor.

El olor es resultado de cientos de compuestos orgánicos volátiles y semivolátiles procedentes de los procesos de degradación del papel y la oxidación de su lignina. Depende tanto de la composición del papel como del entorno en el que el libro ha envejecido.

Y, ciertamente, es un olor inconfundible. ¿O no?

 

 

Nota sabionda: En la actualidad el papel de los libros tiene poca lignina, ya que utilizan papel libre de ácidos, para que las hojas permanezcan blancas por más tiempo.

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¿Por qué el extremo de las uñas en más blanco que el resto?

Las uñas son sonrosaditas, pero en su extremo se vuelven de un blanco lechoso. Y cuánto más largas más se ve.

-Que uñas tan largas… ¿cuándo te las cortas?

Y cuando se cortan, se hace recortando un poco más allá de la línea divisoria de colores, con un poquito de blanco y ya está. Aunque, claro, algunas mujeres se las dejan más largas y se las pintan, pero eso es otra historia.

A lo que íbamos… ¿por qué se vuelve blanco el extremo?

Las uñas están hechas de queratina, una proteína fibrosa de tonalidad blanco-translúcida. Al transparentarse la carne de los dedos muestra una tonalidad rosada.

El extremo de la uña también es translúcido, pero ocurre que no hay carne debajo que se transparente y además carece de la humedad que le conferiría la carne de los dedos. Así que se seca al perder el 12% de agua que mantiene el resto de la uña, por lo que se vuelve más opaca y adquiere un color blanco.

Pero no es único espacio blanco en nuestras uñas.

También hay un espacio semi-lunar llamado lúnula en la base de nuestras uñas. Es más blanco que el resto pero no tanto como el extremo.

Al crecer las uñas, las células viejas se desplazan por el lecho de la uña hacia la punta del dedo. Y ocurre que la lúnula está formada por células que todavía no han acabado de endurecerse completamente y que no están completamente adheridas al dedo, variando así la tonalidad que muestran.

 

 

Nota sabionda: Es más frecuente que la lúnula resalte en los pulgares. Tiende a desaparecer en la senectud.

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¿Por qué la bola blanca vuelve a salir?

-¿Bola blanca? ¿qué bola blanca?
-Cuál va a ser, la bola blanca del billar.

Cuando en la mesa de billar las bolas se introducen por las troneras ya no vuelven a salir. Pero la bola blanca sí. ¡Siempre vuelve a salir! ¿Cómo lo hace?

Hay varios sistemas. Uno de ellos consiste en que la bola blanca tenga unas dimensiones ligeramente superiores al resto. Según la fuente, las bolas de colores estándar pueden estar en torno a un diámetro de 5,72cm, mientras que la blanca tiene un diámetro de 6cm.

Gracias a esta diferencia de tamaño se evita que la bola blanca pase por el mismo sitio que el resto, y siga por una rampa diferente que nos devolverá la bola.

Pero hay otro sistema que mantiene la igualdad en el peso y el tamaño entre todas las bolas. Este sistema es mejor ya que así se evitan jugadas con efectos extraños causadas por estas diferencias físicas.

¿Y de qué consta este sistema?

La bola blanca contiene partículas de metal y un imán nos ayuda a separarla del resto. Sencillo, ¿no?

Veamos a continuación un vídeo explicativo. Eso sí… que a nadie se le ocurra hacer lo que hacen estos individuos.

 

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¿Por qué hay un espejo en el interior de los ascensores?

Bueno, no siempre hay uno, aunque sí, es muy corriente.

¿Y por qué hay un espejo en el ascensor? ¿Para que veamos nuestro aspecto? ¿Para que nos acicalemos? ¿Para que hagamos muecas?

En los ascensores exteriores hay cristaleras que permiten ver el exterior y no hay espejos. En los modernos y rápidos ascensores de gran capacidad de personas, tampoco suele haberlos.

¿Y por qué en estos no? Pues porque aquí no son necesarios.

En los acensores de pequeño tamaño, es decir, en la mayoría, suele haber un espejo para dar una sensación de un espacio más grande, de amplitud. Así se alivia la angustia al encierro que a algunas personas les pueda producir el reducido habitáculo del ascensor.

Por otro lado, la existencia del espejo nos distrae. Nadie se resiste a echar una mirada (a veces es imposible al haber tres paredes de espejo) y así se ocupa nuestro tiempo causándonos la impresión de que el trayecto es más corto.

Como se ve, son motivos psicológicos que perduran de los tiempos de los primeros ascensores instalados en edificios altos, cuando los usuarios se quejaban del reducido espacio y la lentitud de esos antiguos aparatos.

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¿Se puede despertar a un sonámbulo?

Cuando pensamos en un sonámbulo nos lo imaginamos caminando dormido con los brazos extendidos hacia delante. Y enseguida recordamos que, bajo ningún concepto, se le puede despertar.

Que no se debe despertar a un sonámbulo es algo que se oye decir. Que puede ser peligroso para su salud y que le puede causar todo tipo de daños cerebrales.

Pero ni caminan con los brazos extendidos, ni caerán en coma o algo por el estilo si lo despertamos.

¿Y por qué se dice esto?

Al parecer existía la creencia supersticiosa de que, durante el sueño, el alma escapa del cuerpo, por lo que si se despierta a la persona, el alma no podría encontrar el cuerpo nuevamente y éste quedaría en un estado de trance.

Ahora sabemos que las personas que presentan sonambulismo (también llamado noctambulismo), llevan a cabo actividades motoras automáticas que pueden ser sencillas o complejas.

Desde bajar de la cama, caminar, hablar, realizar tareas sencillas, e incluso salir de su casa, mientras permanecen inconscientes y sin probabilidad de comunicación.

Es difícil despertar a un sonámbulo porque el sonambulismo se da en las fases 3 o 4 del sueño, es decir, en la etapa denominada sueño lento o sueño de ondas lentas (SOL).

Difícil, pero no peligroso.

Al menos para el que padece este transtorno del sueño, porque sí puede serlo para el que lo despierta. En el sentido de que arrancar a alguien de un sueño tan profundo puede causarle confusión, agitación y angustia, y puede hacer que reaccione violentamente.

¡Cuidado con recibir un tortazo!

 

 

Nota sabionda: Es más frecuente en niños y adolescentes.

Nota sabionda: Su causa es desconocida y no existe ningún tratamiento eficaz.

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