¿Por qué los libros viejos tienen ese olor característico?

Es agradable el olor de los libros.

¿Quién no ha acercado la nariz para disfrutar de ese olor mezcla de tinta y papel? No hay lector habitual que no disfrute de ese placentero olor.

Pero… un libro nuevo huele a nuevo, y un libro viejo huele a viejo. ¿Por qué? ¿No es acaso el mismo papel?

El olor de los libros viene dado por varios factores, entre ellos la tinta y el papel, pero principalmente por el papel y, concretamente, por la lignina que contiene.

La lignina es el polímero orgánico más abundante en el mundo vegetal, responsable de la estructura leñosa de los tallos. Gracias a la lignina los troncos de los árboles se mantienen firmes y erguidos y pueden alcanzar las elevadas alturas que alcanzan.

Con el paso del tiempo la lignina se oxida, por lo que las hojas amarillean y desprenden más olor.

El olor es resultado de cientos de compuestos orgánicos volátiles y semivolátiles procedentes de los procesos de degradación del papel y la oxidación de su lignina. Depende tanto de la composición del papel como del entorno en el que el libro ha envejecido.

Y, ciertamente, es un olor inconfundible. ¿O no?

 

 

Nota sabionda: En la actualidad el papel de los libros tiene poca lignina, ya que utilizan papel libre de ácidos, para que las hojas permanezcan blancas por más tiempo.

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¿Por qué el extremo de las uñas en más blanco que el resto?

Las uñas son sonrosaditas, pero en su extremo se vuelven de un blanco lechoso. Y cuánto más largas más se ve.

-Que uñas tan largas… ¿cuándo te las cortas?

Y cuando se cortan, se hace recortando un poco más allá de la línea divisoria de colores, con un poquito de blanco y ya está. Aunque, claro, algunas mujeres se las dejan más largas y se las pintan, pero eso es otra historia.

A lo que íbamos… ¿por qué se vuelve blanco el extremo?

Las uñas están hechas de queratina, una proteína fibrosa de tonalidad blanco-translúcida. Al transparentarse la carne de los dedos muestra una tonalidad rosada.

El extremo de la uña también es translúcido, pero ocurre que no hay carne debajo que se transparente y además carece de la humedad que le conferiría la carne de los dedos. Así que se seca al perder el 12% de agua que mantiene el resto de la uña, por lo que se vuelve más opaca y adquiere un color blanco.

Pero no es único espacio blanco en nuestras uñas.

También hay un espacio semi-lunar llamado lúnula en la base de nuestras uñas. Es más blanco que el resto pero no tanto como el extremo.

Al crecer las uñas, las células viejas se desplazan por el lecho de la uña hacia la punta del dedo. Y ocurre que la lúnula está formada por células que todavía no han acabado de endurecerse completamente y que no están completamente adheridas al dedo, variando así la tonalidad que muestran.

 

 

Nota sabionda: Es más frecuente que la lúnula resalte en los pulgares. Tiende a desaparecer en la senectud.

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¿Por qué la bola blanca vuelve a salir?

-¿Bola blanca? ¿qué bola blanca?
-Cuál va a ser, la bola blanca del billar.

Cuando en la mesa de billar las bolas se introducen por las troneras ya no vuelven a salir. Pero la bola blanca sí. ¡Siempre vuelve a salir! ¿Cómo lo hace?

Hay varios sistemas. Uno de ellos consiste en que la bola blanca tenga unas dimensiones ligeramente superiores al resto. Según la fuente, las bolas de colores estándar pueden estar en torno a un diámetro de 5,72cm, mientras que la blanca tiene un diámetro de 6cm.

Gracias a esta diferencia de tamaño se evita que la bola blanca pase por el mismo sitio que el resto, y siga por una rampa diferente que nos devolverá la bola.

Pero hay otro sistema que mantiene la igualdad en el peso y el tamaño entre todas las bolas. Este sistema es mejor ya que así se evitan jugadas con efectos extraños causadas por estas diferencias físicas.

¿Y de qué consta este sistema?

La bola blanca contiene partículas de metal y un imán nos ayuda a separarla del resto. Sencillo, ¿no?

Veamos a continuación un vídeo explicativo. Eso sí… que a nadie se le ocurra hacer lo que hacen estos individuos.

 

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¿Por qué hay un espejo en el interior de los ascensores?

Bueno, no siempre hay uno, aunque sí, es muy corriente.

¿Y por qué hay un espejo en el ascensor? ¿Para que veamos nuestro aspecto? ¿Para que nos acicalemos? ¿Para que hagamos muecas?

En los ascensores exteriores hay cristaleras que permiten ver el exterior y no hay espejos. En los modernos y rápidos ascensores de gran capacidad de personas, tampoco suele haberlos.

¿Y por qué en estos no? Pues porque aquí no son necesarios.

En los acensores de pequeño tamaño, es decir, en la mayoría, suele haber un espejo para dar una sensación de un espacio más grande, de amplitud. Así se alivia la angustia al encierro que a algunas personas les pueda producir el reducido habitáculo del ascensor.

Por otro lado, la existencia del espejo nos distrae. Nadie se resiste a echar una mirada (a veces es imposible al haber tres paredes de espejo) y así se ocupa nuestro tiempo causándonos la impresión de que el trayecto es más corto.

Como se ve, son motivos psicológicos que perduran de los tiempos de los primeros ascensores instalados en edificios altos, cuando los usuarios se quejaban del reducido espacio y la lentitud de esos antiguos aparatos.

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¿Se puede despertar a un sonámbulo?

Cuando pensamos en un sonámbulo nos lo imaginamos caminando dormido con los brazos extendidos hacia delante. Y enseguida recordamos que, bajo ningún concepto, se le puede despertar.

Que no se debe despertar a un sonámbulo es algo que se oye decir. Que puede ser peligroso para su salud y que le puede causar todo tipo de daños cerebrales.

Pero ni caminan con los brazos extendidos, ni caerán en coma o algo por el estilo si lo despertamos.

¿Y por qué se dice esto?

Al parecer existía la creencia supersticiosa de que, durante el sueño, el alma escapa del cuerpo, por lo que si se despierta a la persona, el alma no podría encontrar el cuerpo nuevamente y éste quedaría en un estado de trance.

Ahora sabemos que las personas que presentan sonambulismo (también llamado noctambulismo), llevan a cabo actividades motoras automáticas que pueden ser sencillas o complejas.

Desde bajar de la cama, caminar, hablar, realizar tareas sencillas, e incluso salir de su casa, mientras permanecen inconscientes y sin probabilidad de comunicación.

Es difícil despertar a un sonámbulo porque el sonambulismo se da en las fases 3 o 4 del sueño, es decir, en la etapa denominada sueño lento o sueño de ondas lentas (SOL).

Difícil, pero no peligroso.

Al menos para el que padece este transtorno del sueño, porque sí puede serlo para el que lo despierta. En el sentido de que arrancar a alguien de un sueño tan profundo puede causarle confusión, agitación y angustia, y puede hacer que reaccione violentamente.

¡Cuidado con recibir un tortazo!

 

 

Nota sabionda: Es más frecuente en niños y adolescentes.

Nota sabionda: Su causa es desconocida y no existe ningún tratamiento eficaz.

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Carreteras imposibles

La próxima vez que te quejes del estado de alguna carretera, deberías echar un vistazo a las que vienen a continuación.

Carreteras realmente peligrosas y únicas.

 

La carretera del túnel de Guoliang se encuentra en China, en la provincia de Hunan, y atraviesa las montyañas Taihan.

 

La carretera del Atlántico se encuentra en Noruega. Se trata des una bonita carretera que va saltando de isla en isla mediante puentes y durante un trayecto de unos 9 Kms con unos paisajes alucinantes. Pero cuidado con el océano y los temporales…

 

La carretera de Yungas se encuentra en los andes bolivianos, a 70 km de La Paz. Tiene una altitud de 3.600 metros y está rodeada de profundos barrancos que en algunos casos alcanzan los 800 metros de profundidad.

 

La carretera Stelvio Pass Road se encuentra en los Alpes orientales, en Italia.

 

La carretera Hindustan-Tíbet es una vieja vía comercial que atraviesa las montañas entre precipicios imposibles.

 

La carretera Fairy Meadows, en Pakistán, es una camino de grava que asciende hacia uno de los picos más altos del mundo, el Nanga Parbat.

 

La Trollstigen (La escalera de Troll) se encuentra en Noruega. Es una carretera de curvas cerradas y empinadas ubicada en el corazón del condado de Romsdal, en la región de Rauma.

 

La carretera Lysebotn, en Noruega también, asciende hasta lo más alto del fiordo Lyse, a través de túneles y de curvas en zigzag.

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¿Cómo enfría una habitación un ventilador?

Cuando hace calor ponemos en marcha los ventiladores. Y en lugares calurosos son habituales los ventiladores en el techo que continuamente mueven sus aspas.

Y eso ho hace sentir frescor.

Pero ¿cómo hacen para refrescar si no disponen de una fuente de frío y se limitan a poner en movimiento el aire caliente?

Por mucho que el aire se remueva, no deja de ser aire caliente. Y, de hecho, la temperatura de la habitación no desciende por muchos ventiladores que pongamos en marcha.

Sentimos un entorno más agradable y fresco y nos encontramos mejor porque el aire en movimiento hace más eficiente la evaporación de nuestro sudor.

El aire en contacto con nuestro cuerpo está más húmedo que el resto porque ya ha absorbido la humedad de nuestro sudor. La corriente de aire del ventilador elimina esta capa húmeda y la sustituye por una de aire seco que absorberá nuestra sudor más eficientemente.

Pero para pasar al estado gaseoso, el agua de nuestro sudor necesita energía (calor) y puede tomarla del ambiente, pero también de nuestro cuerpo, bajando así su temperatura.

Y así se genera frío por evaporación y tenemos la sensación de que la temperatura ha descendido.

 

Nota sabionda: Igual principio funciona con el abanico y con el botijo.

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¿Cómo funciona una llave maestra?

Una llave maestra es aquella que puede abrir todas las cerraduras compatibles con ella.

En algunas dependencias en las que son necesarias muchas cerraduras, como por ejemplo en un establecimiento hotelero, se suelen instalar cerraduras de un mismo tipo y, aunque cada llave abre una sola cerradura, existe una llave capaz de abrirlas todas: la llave maestra.

Para saber cómo funciona una llave maestra es necesario saber primero cómo funciona una llave.

Las cerraduras tradicionales tienen pernos y contrapernos móviles. Al girar la llave, los dientes de ésta hacen que se muevan. Y cuando todos los pernos se alinean, es cuando el tambor puede girar y se abre la cerradura.

Nada mejor que un vídeo para aclarar el concepto.

 

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Así, una llave incorrecta empujará los pernos de forma desigual y no será posible girar el tambor.

¿Cómo hacer entonces que una llave diferente también pueda abrir la puerta?

La solución es que algunos de los pernos estén cortados y presenten dos opciones para alinearse con el resto. De esta manera una llave alineará con una opción y la llave maestra con otra.

Diferentes cerraduras tendrán cortados diferentes pernos y, aunque cada una de las llaves individuales solamente abrirá una puerta, la llave maestra las abrirá todas.

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¿Por qué gira el microondas?

Para saber por qué gira el microondas es necesario saber primero cómo funciona.

El horno microondas se basa en el magnetrón, un dispositivo que transforma la energía eléctrica en energía electromagnética en forma de microonda.

Esta radiación magnética tiene la frecuencia adecuada para excitar a las moléculas de agua forzándolas a moverse.

El resto de moléculas no experimentan ninguna excitación pero también se ponen en movimiento acompañando a las moléculas de agua.

Este movimiento molecular libera enegía en forma de calor que es el que calienta o cocina el alimento.

Colocar el alimento sobre un plato o bandeja giratoria garantiza que todas las moléculas de agua serán excitadas por la radiación electromagnética, procurando un calentamiento uniforme en todo el alimento.

Si no ocurriera así, algunas zonas se quedarían frías en contraste con otras zonas muy calientes, o algunas partes de alimento quedarían sin cocinar.

 

 

Nota sabionda: Las microondas agitan las moléculas de agua, haciendo que se muevan de un lado a otro rotando a una velocidad tremenda (unos 2.400 millones de veces por segundo).

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¿Por qué ganamos peso al dejar de fumar?

Los ex-fumadores saben que eso es así: dejas de fumar y ganas peso.

Y esto es así por los hábitos adquiridos en la etapa de fumador. Cuanto más tiempo se haya estado fumando más arraigada está la costumbre de tener algo en las manos y, lo que es más determinante, de llevarlo a la boca.

Comer galletas, picar entre horas continuamente, masticar chicle, comer caramelos… cada cuál busca su propia manera de satisfacer esa necesidad perentoria de llevarse algo a la boca.

Pero no es éste el único factor que afecta a esta ganancia de peso, también están los efectos que la nicotina tiene en el organismo.

La principal, en cuanto al peso, es que reduce el nivell de insulina en el organismo. Así, al dejar el tabaco la cantidad de insulina aumenta automáticamente, lo que hace que se reduzca el nivel de azúcar en sangre. La consecuencia es que se tiene más hambre de dulces.

También tiene un cierto efecto anorexígeno: sacia el apetito.

Además, la nicotina activa el metabolismo, haciendo que se quemen más calorías. Sin nicotina, estas calórías no quemadas se traducen en grasa acumulada en los tejidos.

Claro está que no es un destino inevitable. Nada mejor que saber lo que está ocurriendo para poder combatirlo.

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