Seguro que has oído hablar del hormigón armado alguna vez. Es un material muy utilizado en construcción. Pero ¿qué es el hormigón armado? y es más… ¿qué es el hormigón? El hormigón es una mezcla de cemento —con una proporción adecuada de agua para que se produzca una reacción de hidratación— y áridos (grava, gravilla y arena). El cemento es un material pulverulento que por sí mismo no es aglomerante, y que al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con propiedades adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece tornándose en un material… Leer más →

¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre. ¿Por el azufre? ¿Y eso? En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas. Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos. Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo. ¿Pero qué tiene que… Leer más →

Marcas de automóvil (2)

Un logo llamativo en un automóvil es el complemento ideal de una marca de calidad. Estos logos o marcas van evolucionando y adaptándose a los requerimientos actuales de diseño, pero sin perder su esencia, su origen y su significado. ¿Pero significan algo? ¿Cómo se originaron? Veamos a continuación una corta historia acerca de algunas famosas marcas:   JAGUAR La compañía fue fundada en 1922 como Swallow Sidecar Company por William Lyons. Constructor británico de prestigio, creador de coches lujosos, potentes y de espíritu deportivo, tuvo que cambiar el nombre de la empresa tras la Segunda… Leer más →

El colibrí

¿Cuál es el ave más pequeña del mundo? ¿Cuál es el animal vertebrado más pequeño de todos? ¿Cuál es el ave capaz de volar boca abajo? ¿Cuál es la única ave capaz de volar hacia atrás? ¿Qué ave alcanza velocidades de 100 km/h? ¿Qué ave no es capaz de caminar? ¿Qué ave alcanza un máximo de 1200 latidos por minuto? ¿Cuál es el ave que puede mantenerse suspendida inmóvil en el aire? ¿Qué ave suele batir sus alas hasta 80 veces por segundo?   La respuesta es fácil. Sobre todo si se ha leído el… Leer más →

¿Por qué el ambientador de coche tiene forma de pino?

Seguro que has visto uno de esos ambientadores de coche en forma de pino colgando del espejo retrovisor y esparciendo su aroma por el interior del vehículo. Pero… ¿por qué el aroma a pino? Aunque actualmente hay multitud de aromas. Pero… ¿por qué la silueta de pino? Aunque actualmente los haya de muchas formas. El inventor de este tipo de ambientador fue Julius Sämann, un químico de origen alemán que tuvo que huir de la Alemania nazi debido a su ascendencia judía. Con residencia en Watertown, NY, visitaba frecuentemente los bosques canadienses para estudiar las… Leer más →

¿Por qué las hojas de los libros amarillean con el tiempo?

Los libros viejos tienen las hojas amarillentas y oscurecidas por el tiempo, en un tono característico. De hecho no hace falta que sean muy viejos para que este oscurecimiento se dé, unos cuantos años son suficientes. Pero… ¿por qué ocurre esto? El papel está hecho de fibras de origen vegetal que se componen principalmente de celulosa blanca. Aunque también de lignina, una polímero de color oscuro que forma parte de las paredes celulares y que, por ello, tiene una considerable presencia en el papel. Al exponerse la lignina al aire y a la luz del… Leer más →

Marcas de automóvil

Un logo llamativo en un automóvil es el complemento ideal de una marca de calidad. Estos logos o marcas van evolucionando y adaptándose a los requerimientos actuales de diseño, pero sin perder su esencia, su origen y su significado. ¿Pero significan algo? ¿Cómo se originaron? Veamos a continuación una corta historia acerca de algunas famosas marcas:   VOLVO Volvo Car Corporation es una empresa fabricante de automóviles de lujo con sede en Goteborg, Suecia. Fue fundada en 1927 por el ingeniero Gustav Larson y el economista Assar Gabrielsson, de la empresa de rodamientos SKF. El… Leer más →

El gato negro y la superstición

Dicen que los gatos negros dan mala suerte, dicen que si uno se cruza en tu camino es señal de mal agüero, dicen… en realidad se dicen muchas cosas. Esta creencia supersticiosa tiene un curioso origen, que veremos a continuación. Hagamos un poco de historia. El gato estaba muy bien considerado en la Edad Antigua. Textos de más de dos mil años de antiguedad hablan del papel de estos felinos en las diferentes civilizaciones de la época. En Egipto se le tenía en muy alta estima por su porte, su carácter independiente y altivo, su… Leer más →

¿Por qué las huchas tienen forma de cerdito?

Bueno, las hay de múltiples formas, claro. Pero la hucha en forma de cerdito es un clásico. Pero… ¿por qué es un clásico? El motivo de la costumbre de hacer huchas con la forma de cerdo es que el cerdo es considerado un símbolo de abundancia y prosperidad, debido al total aprovechamiento del animal. Desde el morro hasta la cola, desde las orejas hasta las pezuñas. Antes de la Revolución Industrial, las familias más pobres del continente europeo, acostumbraban a reservar un cerdo de la camada para venderlo en caso de necesidad económica. Un animal… Leer más →

Un higrómetro es un instrumento utilizado para medir la humedad del aire o de algún gas. Hay varios tipos de higrómetros según el método utilizado para medir la humedad. Hay higrómetros de condensación, de absorción, eléctricos… El higrómetro que nos ocupa es el higrómetro de cabello; un aparto casero que basa su funcionamiento en la variación de longitud que experimenta un cabello al ganar o perder humedad del ambiente. El simpático fraile nos señala el tiempo que hace con un puntero. Este brazo móvil varía su posición gracias a un cabello o a un pequeño… Leer más →

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