Dicen que una imagen vale más que mil palabras. En este caso ésta vale como unos diez mil hexadecillones de palabras. Sí, un gúgol es un número. Un número exageradamente grande: el número 10 elevado a 100, que escrito en su totalidad sería un 1 seguido de 100 ceros. Un número mayor que el número de átomos de hidrógeno en el Universo conocido. El término gúgol lo introdujo en 1938 el matemático estadounidense Edward Kasner. Según cuenta él mismo, pidió a su sobrino Milton Sirotta (de nueve años) que inventara un nombre para un número… Leer más →

Bueno, no siempre duele mucho. Pero seguro que sabéis a qué me refiero: a ese golpe que causa un dolor agudo, que llega hasta el dedo meñique y que nos deja el brazo dolorido y como dormido durante unos instantes. En algunos lugares dicen que es un golpe en “el hueso de la alegría”, en una clara aplicación de la ironía. Pues bien, en esas ocasiones lo que ocurre es que el golpe ha afectado al nervio ulnar (también llamado nervio cubital). Este nervio parte de las cervicales en dirección al dedo meñique de la… Leer más →

Si un humano no se protege convenientemente del helado clima del polo, no tardarán en aparecer los primeros síntomas de congelación. Comenzará por los extremos, las puntas de los dedos y de los pies, y después se extenderá por el resto del cuerpo. Pero el pingüino no se congela, al pingüino no se le congelan las patas a pesar de caminar sobre el mismo hielo. ¿Cómo lo hace? Si su sangre caliente fluyera a las patas y, a su regreso al cuerpo volviera fría, en poco tiempo la pérdida de calor a través de las… Leer más →

El tener el color de cabello rojo obedece, como otras tantas características físicas, a la genética. De momento se han detectado 12 genes diferentes implicados en el color del pelo, y a su vez esos genes tienen varias variaciones cada uno de ellos, sumando en total 45 diferentes posibilidades que abarcan las diferentes tonalidades de rubio, castaño, negro o… pelirrojo. Ocurre que el color de pelo rojo es una característica recesiva, por lo que no se manifiesta si no se hereda de ambos padres, por lo que actualmente posee tal color de cabello menos del… Leer más →

Bueno, llegar luz solar le llega, pero no durante todo el año. Viganella es el pueblo en cuestión. Este pueblecito italiano se encuentra situado en los Alpes piamonteses, junto a la frontera suiza. El problema es que fue construido en el fondo del valle de Antrona, rodeado de montañas muy empinadas que impiden que la luz del sol ilumine el pueblecito desde el 11 de noviembre al 2 de febrero, pues el sol no se eleva lo suficiente como para que sus rayos superen la altura del escarpado lado sur de las montañas circundantes. Pero… Leer más →

Los coches que se matriculan en España en la actualidad muestran unas placas que siguen el modelo de la imagen siguiendo el modelo europeo: el indicativo del país, cuatro dígitos y tres letras. Pero ninguna de esas letras puede ser una vocal. ¿Por qué? Pero esto no es algo nuevo. Ni en la matriculación usada en el periodo 1900-1971, que constaba del indicativo provincial seguido de hasta seis dígitos, ni en la matriculación usada en el periodo 1971-2000, que constaba del indicativo provincial seguido de cuatro dígitos y dos letras, tampoco aparecían las vocales. Ni… Leer más →

Las bandadas de aves migratorias surcan los cielos en formación de V. Y además sincronizan sus aleteos. ¿Por qué hacen eso? Al batir las alas hacia abajo se produce un vórtice que hace ascender el aire que hay detrás del ave. Con la disposición en V, cada ave —excepto la primera— se aprovecha de esa corriente ascendente, manteniendo el vuelo con un consumo menor de energía. Para una maximización de ese ahorro de energía es muy imortante que el movimieno de todas las aves esté sincronizado, por ello, si el cabeza de fila decide planear… Leer más →

Eso. ¿Cómo se aguanta en el aire un objeto tan pesado? Pues se aguanta en el aire y puede volar porque la fuerza de sustentación le permite vencer a la fuerza de la gravedad, al igual que hacen las aves. ¿Y qué es esa fuerza de sustentación? ¿Cómo funciona? La fuerza de sustentación opera sobre las alas del avión empujándolo hacia arriba. Y para entenderla debemos acudir al teorema de Bernoulli. Este teorema nos dice que cuanto más alta es la velocidad de un gas, más baja es la presión que ejerce éste sobre las… Leer más →

Podemos oír el sonido de la hélice de una lancha lejana mucho mejor bajo el agua que fuera de ella. ¿No lo has experimentado? De la misma manera, si apoyamos la oreja en la tierra, podemos percibir con más claridad un sonido que si no lo hacemos. ¿Quién no recuerda alguna película del Oeste en la que un indio apoya su oreja en el suelo para percibir con antelación un lejano galopar de caballos? ¿O a un bandido apoyando su oreja en la vía del tren para anticipar la llegada de éste? Y sin buscar… Leer más →

Para clavar un clavo es mucho más efectivo un golpe seco con un martillo que apretar sobre él, ni siquiera con la fuerza de varias personas. Esto es algo por todos sabido, pero… ¿conoce el curioso el porqué? Si empujamos sobre la cabeza del clavo, aunque lo hagamos con mucha fuerza, esta de diluye en el tiempo. Es decir, distribuimos la energía de nuestro empujón a lo largo de un número indeterminado de segundos. En cambio, si utilizamos un martillo, toda la fuerza aplicada en el martillazo, áunque menor que la de varias personas empujando,… Leer más →

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