¿Por qué distinguimos peor los colores cuanto menos luz hay?

-Vaya cosa. Y si es de noche y no hay ninguna luz encendida, no vemos nada de nada. Bueno, vale. A lo que me refiero es que cuando la iluminación es más deficiente distinguimos peor los colores. Y en la penumbra todo nos parece de un color homogéneo. ¿Quién no ha oído la expresión “De noche todos los gatos son pardos”? Pues significa nada más y nada menos que eso, que en la penumbra todo nos parece igual, que todo se confunde. ¿Y por qué la luz puede ser suficiente par ver pero no para… Leer más →

¿Por qué la mayor parte de un iceberg se mantiene sumergida?

Para que el bloque de hielo se mantenga en equilibrio, es preciso que la fuerza ejercida por el hielo sobre el agua, su peso, iguale a la fuerza que el agua ejerza sobre el hielo. Según el principio de Arquímedes, el hielo se sumerge de manera que desplaza una cantidad de agua que tiene el mismo peso. Si el agua y el hielo tuvieran la misma densidad, el hielo estaría totalmente sumergido en posición indiferente, sin hundirse y sin sobresalir. Dado que la densidad del hielo es alrededor de un 10% menor que la del… Leer más →

Cumpleaños, velas, pasteles y deseos

Cuando se celebra un aniversario enseguida se asocia a un pastel con sus velas y los soplidos y os deseos. Pero no siempre fue así. ¿Cuál es la historia que está detrás de todo esto? Los aniversarios como fecha de celebración del nacimiento estaban reservados en la edad Antigua a las personalidades. Fueron notables las fastuosas fiestas organizadas por Cleopatra para celebrar el cumpleaños de Marco Antonio en el siglo I según recoge Plutarco. En Egipto y Babilonia se celebraba el cumpleaños de los varones de la realeza, pero era tabú celebrar el de niños… Leer más →

¿Por qué se venden los huevos por docenas?

¿No sería mejor por decenas? ¿O por peso? Ahora estamos acostumbrados al Sistema Métrico Decimal, con base en el número 10, pero hasta 1871, cuando se adoptó en España, era habitual usar fanegas que contenían doce celemines, o libras de doce onzas. En Inglaterra —más conservadora— se usaron los chelines de doce peniques hasta 1970. La docena fue durante mucho tiempo uno de los sistemas de medida: un año tiene doce meses, el día doce horas y la noche otras doce. Incluso fueron doce los Titanes engendrados por Urano y Gea y también fueron doce… Leer más →

¿Por qué se cocina más rápido en una olla a presión?

¿Por qué se usa la olla a presión? Porque cocina más rápido y podemos preparar el guiso en menos tiempo. ¿Y por qué cocina más rápido? A bajas temperaturas, algunas moléculas tienen energía suficiente para escaparse del líquido en un proceso conocido por evaporación. Pero al llevar un líquido a su punto de ebullición, las moléculas tienen energía suficiente para pasar al estado gaseoso de forma masiva. ¿Y cómo se llega a ese punto de ebullición? Dos factores influyen en ello: la temperatura y la presión. A mayor temperatura las moléculas ganan energía y les… Leer más →

¿Un río en el mar? Pero ¿cómo va a haber un río en el mar? Si es agua con agua… se mezclarán ¿no? Bueno, en realidad no es un río, ya que un río es por definición ‘una corriente de agua continua y más o menos caudalosa que va a desembocar en otra, en un lago o en el mar’, y este “río” no puede desembocar en el mar… ¡porque ya está allí! Ahora bien, parecer, lo que se dice parecer, tiene toda la pinta de un río, con su cauce bien definido, con sus… Leer más →

Seguro que has oído hablar del hormigón armado alguna vez. Es un material muy utilizado en construcción. Pero ¿qué es el hormigón armado? y es más… ¿qué es el hormigón? El hormigón es una mezcla de cemento —con una proporción adecuada de agua para que se produzca una reacción de hidratación— y áridos (grava, gravilla y arena). El cemento es un material pulverulento que por sí mismo no es aglomerante, y que al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con propiedades adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece tornándose en un material… Leer más →

¿Por qué se riza el pelo al mojarlo?

Por el azufre. ¿Por el azufre? ¿Y eso? En nuestro cuerpo, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas. Estas cadenas de proteínas están formadas por aminoácidos y éstos contienen átomos de azufre. Estos átomos tienen una fuerte tendencia a unirse entre sí creando los llamados puentes disulfuro y moléculas con forma de aro de hasta ocho átomos. Al unirse unos aminoácidos con otros, las cadenas de proteínas se retuercen y producen el rizado del pelo. ¿Pero qué tiene que… Leer más →

Marcas de automóvil (2)

Un logo llamativo en un automóvil es el complemento ideal de una marca de calidad. Estos logos o marcas van evolucionando y adaptándose a los requerimientos actuales de diseño, pero sin perder su esencia, su origen y su significado. ¿Pero significan algo? ¿Cómo se originaron? Veamos a continuación una corta historia acerca de algunas famosas marcas:   JAGUAR La compañía fue fundada en 1922 como Swallow Sidecar Company por William Lyons. Constructor británico de prestigio, creador de coches lujosos, potentes y de espíritu deportivo, tuvo que cambiar el nombre de la empresa tras la Segunda… Leer más →

El colibrí

¿Cuál es el ave más pequeña del mundo? ¿Cuál es el animal vertebrado más pequeño de todos? ¿Cuál es el ave capaz de volar boca abajo? ¿Cuál es la única ave capaz de volar hacia atrás? ¿Qué ave alcanza velocidades de 100 km/h? ¿Qué ave no es capaz de caminar? ¿Qué ave alcanza un máximo de 1200 latidos por minuto? ¿Cuál es el ave que puede mantenerse suspendida inmóvil en el aire? ¿Qué ave suele batir sus alas hasta 80 veces por segundo?   La respuesta es fácil. Sobre todo si se ha leído el… Leer más →

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