¿Qué es un paso canadiense?

Es muy posible que hayas visto más de uno por la montaña, cerca de poblaciones o granjas y siempre en carreteras o caminos.

Y es más posible que los hayas visto si vives o te mueves por ambientes rurales que si vives en la ciudad.

Pero en cualquier caso, un paso canadiense es como el mostrado en la imagen.

Consiste en una parrilla de barras o rejas metálicas paralelas que se instala en posición horizontal y a nivel de rasante, dispuestas transversalmente a la dirección de la vía. Y bajo la parrilla hay un pequeño foso de unos 30 cm de profundidad.

Si no conocías de antemano su función, es posible que pensaras que está cubriendo algún desagüe o alguna especie de depósito. Pero no.

El paso canadiense es un sistema de confinamiento de animales que complementa a vallados y otros cerramientos, con la ventaja de evitar portones de eficacia similar y la acción humana para permitir o no el paso, facilitando la labor ganadera y otras tareas rurales.

Se instala en los puntos de acceso por carreteras y pistas rurales a fincas, parques y otras superficies con la finalidad de evitar que se escapen o que accedan ganado y otros animales, mientras que no obstaculiza el movimiento de vehículos, maquinaria y peatones, permitiendo así un tránsito selectivo.

¿Y cómo es que no lo cruza el ganado?

Los animales evitan cruzar sobre el paso canadiense en primer lugar porque les provoca desconfianza y en segundo lugar porque les resulta dificultoso hacerlo.

La falta de suelo firme, la visión de un foso y la posibilidad de que sus pezuñas o patas pudieran quedar atoradas en la separación entre rejas, frena a los animales.

De este modo se evita que se escape el ganado mayor de las fincas en que se cría en régimen extensivo.

 

 

Nota sabionda: También se utiliza, en combinación con los vallados cinegéticos, para evitar la fuga de la caza mayor.

Nota sabionda: La separación entre rejas suele ser de 5 a 7 cm, tienen una rampa de hasta 45º y una superficie rugosa en los laterales para permitir que salgan de él los pequeños animales que pudieran caer al foso. También cuentan con drenaje para evitar su inundación.

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¿Cómo soportan la presión los peces abisales?

Es cosa sabida que cuánto más se sumerge un submarinista, cuanta más profundidad alcanza, mayor es la presión que siente sobre su cuerpo.

Si la presión del aire a nivel de mar se toma como unidad, es decir, la llamamos una atmósfera; cada 10 metros que el submarinista se sumerja, la presión hidrostática aumentará una atmósfera. Por ejemplo, si desciende a una profundidad de 30 m estará sometido a una presión de 4 atmósferas.

A grandes profundidades los pulmones se comprimen y se reduce su volumen. Y si los pulmones han llegado a su mínimo y ya no se pueden comprimir más, la sangre sale de los vasos sanguíneos e inunda los pulmones formando un edema.

En fin, que si sigue bajando más la palma.

Pero más allá de los 1000 m de profundidad, mas allá de los 2000m (con una presión de más de 200 atmósferas) y hasta los 6000 m, nos encontramos con unos peces llamados abisales, por ser así llamada la franja de profundidad oceánica que ocupan.

Pero ellos no mueren aplastados, obviamente están adaptados a su entorno. Pero… ¿cómo?

La mayoría de peces abisales son pequeños para ofrecer poca superficie corporal y poseen cuerpos blandos y huesos (espinas) pequeños. Y no tienen oquedades que se puedan rellenas con ningún tipo de gas, como podría ser el caso de una vejiga natatoria.

En realidad sus tejidos están repletos de grandes cantidades de agua a la misma presión que la del entorno. Por eso, por esa igualdad de presión interior/exterior, no mueren aplastados.

 

 

Nota sabionda: Otra característica definitoria de estos peces es que generan su propia luz. Este fenomeno llamado bioluminiscencia lo consigen gracias a colonias de bacterias que desprenden luminosidad.

Nota sabionda: Los peces dragón pueden generar luz roja y luz azul. La luz azul la utilizan para atraer a sus víctimas y la luz roja, que solo puede ser vista por los de su especie, la utilizan para rastrear presas sin miedo a ser detectados por sus depredadores.

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Pareidolia(2)

Cuando observamos una estructura o forma irreconocible nuestro cerebro intenta darle sentido comparándola con el resto de cosas conocidas con anterioridad. El hecho de percibir como algo reconocible una forma inicialmente sin ningún tipo de patrón es un fenómeno psicológico conocido con el nombre de pareidolia, como ya se explicó aquí.

Y tan arraigada está esta facultad en el cerebro humano, que una de las primeras cosas que hacen los bebés es reconocer rostros.

¿O es que no ves rostros en las siguientes imágenes?

 

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¿Por qué tiritamos cuando tenemos frío?

Basta con estar expuesto a bajas temperaturas para que comencemos a tiritar, a veces de manera descontrolada. Con castañeteo de dientes incluido.

Y sin poder hacer nada por evitarlo… mas que entrar en calor, por supuesto.

¿Y por qué se desencadena este proceso involuntario?

La temperatura óptima para el funcionamiento de los mecanismos fisiológicos de nuestro cuerpo se sitúa alrededor de los 36,5º C, que es la temperatura que mantenemos habitualmente.

Si por cualquier circunstancia esta temperatura cambia, nuestro organismo pone en funcionamiento mecanismos que la corrijan y la vuelvan a su valor inicial.

Un frío extremo, por ejemplo, hace que perdamos calor corporal por irradiación y nuestra temperatura disminuye. Por ello, cuando la temperatura ambiente es baja y sentimos frío, tendemos a frotarnos las palmas de las manos, los brazos o a movermos enérgicamente para que nuestro músculos generen calor con su esfuerzo.

Pero si no nos movemos o la producción térmica de nuestros movimientos es insuficiente, reaccionamos de manera automática e involuntaria tiritando.

Tiritar es, pues, un movimiento involuntario y convulsivo consistente en la contracción y el relajamiento repetitivo de miles de pequeñas fibras musculares a lo largo de todo nuestro cuerpo, con la finalidad de generar calor aumentando el ritmo metabólico hasta restablecer el equilibrio térmico.

 

Nota sabionda: Si nuestra temperatura desciende a los 32º C sufrimos amnesia; a los 27º C perdemos el conocimiento y a los 21º C nos morimos. Para conseguir mantener la temperatura óptima, invertimos el 75% de la energía que generamos.

Nota sabionda: Cuando hace mucho frío nuestro organismo limita el calor a la zona interna del cuerpo vasoconstriñendo los vasos sanguíneos de las extremidades. Así, la sangre no pierde calor al pasar por zonas muy cercanas a la superficie. Debido a ello nuestras manos y pies se enfrían antes cuando hace frío y es lo primero que se congela en una situación de frío extremo.
Respuesta a una consulta de Bruno Caso

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¿Por qué sangra espontáneamente la nariz?

Recibida la siguiente consulta: ¿Por qué nos sale sangre de la nariz?

Entiendo que se refiere al sangrado espontáneo y no al que se da como consecuencia de un golpe, de hurgar inadecuadamente o de una enfermedad, como por ejemplo una hemorragia nasal posterior acaecidaa una persona hipertensa.

Este sangrado espontáneo es el más frecuente (alrededor del 90% de todas las hemorragias) y recibe el nombre de hemorragia nasal anterior, pues se produce en la parte delantera de la nariz.

Ocurre que la región anterior del tabique nasal es una zona rica en vascularización (plexo venoso de Kiesselbach) y la multitud de capilares —unos vasos sanguíneos diminutos— que recubren el interior de la nariz, se pueden romper y empezar a sangrar, provocando este tipo de hemorragias.

Todos esos capilares se encuentran muy cerca de la superficie y tienen la misión de calentar el aire que respiramos gracias a la temperatura de la sangre que transportan.

La principal causa de una hemorragia nasal anterior es el aire seco: un ambiente demasiado seco o una calefacción demasiado alta pueden irritar y resecar las membranas nasales. Los catarros también pueden irritar las mucosas que recubren la superficie interna de la nariz. Las hemorragias se pueden producir tras sonarse de forma repetida o simplemente puede reventar un pequeño capilar de forma fortuita, pues a veces los capilares del interior de la nariz se irritan demasiado y no cicatrizan bien.

Una hemorragia de este tipo carece de gravedad aunque pueda asustar y parecer muy aparatosa.

 

 

Nota sabionda: Para cortar la hemorragia no se debe estirar ni echar la cabeza hacia atrás, pues la sangre fluiría hacia la parte posterior de la garganta y al tragarla podría producir náuseas o vómitos.

Nota sabionda: Para cortar la hemorragia se debe mantener sentado y ligeramente inclinado hacia adelante. Y pinzar con el pulgar y el índice presionando la zona comprendida entre la punta de la nariz y el borde huesudo del puente de la nariz al menos durante cinco minutos si la hemorragia se corta o diez minutos si todavía continúa sangrando. También se puede colocar una compresa fría o una bolsa de hielo sobre el puente de la nariz, lo que contribuirá a que los capilares se contraigan.

Respuesta a una consulta de Bruno Caso

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¿Por qué son sagradas las vacas en la India?

Las vacas son consideradas un animal sagrado en la India. Deambulan a sus anchas por la ciudad y las alimentan como un acto de fe. Están protegidas por ley y no se les puede causar daño, ni siquiera apartarlas de tu camino (son los hindúes los que se apartan) y si se paran en mitad de una carretera impidiendo el paso de los coches hay que esperar a que se decidan marcharse o dar media vuelta.

¿Por qué? ¿por qué se trata así a estos animales en un país con una mayoritaria parte de su población en los umbrales de la pobreza?

Esto es así porque en el hinduismo —la religión predominante en la India— la vaca es considerada un símbolo de fecundidad y maternidad debido a su leche y se la venera en un marco de respeto por todos los animales, cuyo sacrificio se prohibe.

Pero… ¿hay algún motivo para que el hinduismo considere así a estos animales?

El crecimiento demográfico en la India provocó la reducción de las tierras de pasto en favor de los cultivos de hortalizas, para alimentar directamente a la población hindú.

Como resultado, la población de bovinos disminuyó y los ejemplares fueron entonces conservadas por su leche y abono.

Con el paso de los siglos, ésta fue aumentando progresivamente su número hasta la actualidad, en la que la India posee la mayor población de vacunos del mundo (unos 193 millones de Bos indicus).

En una economía agraria con baja industrialización, las vacas son más útiles vivas que muertas: proveen leche para la alimentación de la población y bueyes, fuerza motriz para el trabajo en el campo y fuente de estiércol (principal abono en la India).

El precepto religioso impide que, en una mala época, los hindúes se coman a un animal que es más conveniente mantener vivo.

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¿De qué está hecho el cristal blindado?

Llamamos coloquialmente cristal blindado al vidrio que se coloca en entidades bancarias, joyerías y determinados vehículos de seguridad, para proteger de impactos de bala a los que se coloquen tras este parapeto.

El nombre técnico correcto es el de vidrio laminado de seguridad y está compuesto por varias láminas de vidrio entre las que se intercalan diversas capas de otros materiales.

Generalmente está formado por tres capas: dos lunas de cristal grueso y duro entre las que se intercala una capa de plástico —generalmente polivinilo— o resina fundida. Aunque también es frecuente que se alternen varias capas de ambos materiales para aumentar su resistencia.

Todas estas capas se funden entre sí, mediante una elevada presión que impida que se separen, en un proceso llamado laminación. La pieza única obtenida tiene un espesor que varía de 15 a 66 mm, de acuerdo con el nivel de protección que se requiera.

Gracias a la dureza que aporta el cristal y a la elasticidad del segundo material, el sistema de blindaje puede absorber la energía cinética que libera el impacto de un proyectil. Además, cuando el cristal recibe el impacto, se quiebra, pero las esquirlas quedan adheridas a las capas intermedias, manteniendo así la integridad del conjunto.

En cuanto a la resistencia de un blindaje, depende del tipo de cristal utilizado para hacer las láminas, de su grosor y del material que se haya colocado entre ellas.

 

 

 

Nota sabionda: El espesor nominal mínimo para considerar un cristal blindado es de 38mm según la NOM-142-SCFI-2000.

Nota sabionda: El vidrio laminado sin grosor de blindaje se emplea en la fabricación de los parabrisas para automóviles.

Nota sabionda:Existen 4 métodos de fabricación de vidrios antibala: vidrio laminado con EVA, vidrio laminado con PVB, vidrio pegado con resinas líquidas en frío y vidrios laminados mixtos (vidrio + policarbonato).

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¿Cómo vaciar una botella por completo?

Vaciar una botella es algo que todo el mundo sabe hacer. Incluso corren por ahí auténticos expertos, si sabéis a lo que me refiero.

Pero… ¿se vacía completamente la botella? ¿no queda líquido en su interior?

Pues sí que queda. Aunque la mantengamos boca abajo, aunque la agitemos para que se desprendan algunas gotas… siempre queda algo. La adherencia del líquido a la pared de cristal y la tensión superficial de las microgotas de líquido impiden que este se reúna y fluya hacia el exterior.

Pero hay una manera de vaciarlas, de extraer 10 o 15 gotas (dependiendo del tamaño de la botella) cuando ya parece que no salen más.

Esto nos da pie a hacer una pequeña apuesta con los amigos: cuando ellos consideren que una botella está vacía y que ya no cae más líquido hacia el exterior, nosotros afirmaremos extraer unas 10 gotas más (o un mayor número si es que las pruebas que hemos reslizado anteriormente en casa nos da para ello).

¿Y cómo lo haremos? Pues con la ayuda de un trozo de palillo, la capilaridad y la fuerza de la gravedad.

Colocaremos un palillo o medio palillo en el cuello de la botella, tal como se ve en la imagen. La humedad del cuello de la botella por la que acaba de pasar el líquido se adherirá al palillo, la tensión superficial del líquido se romperá y el líquido empezará a resbalar por el palillo y a gotear. La capilaridad de la madera también nos ayudará en el goteo cuando el palillo se empape haciendo que actúe de condensador y cuentagotas.

Enseguida comenzará a gotear para pararse tras 5 o 6 gotas. Pero el ritmo de goteo comenzará a aumentrar pasados unos segundos hasta alcanzar la cantidad de gotas anunciada.

Por supuesto, en las pruebas previas, iremos variando la inclinación de la botella hasta dar con la más adecuada.

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Serendipia (3)


Una serendipia es un descubrimiento científico afortunado e inesperado que se realiza accidentalmente.

La historia de la ciencia está llena de serendipias, algunas de ellas realmente curiosas como las siguientes:

  • El descubrimiento del papel secante se remonta a principios del siglo XIX y se debe al error de un operario en una fábrica de papel de la ciudad de Berkshire (Inglaterra). Al trabajador se le olvidó añadir la cola requerida a la pasta durante el proceso de fabricación del papel de escritura. Cuando el proceso de fabricación concluyó se descubrió que aquella partida no tenía utilidad para la escritura y el papel se almacenó como inservible. Pero tiempo después el dueño de la fábrica utilizó una hoja de ese papel inservible para secar unas gotas de tinta derramada y se apercibió de que absorbía la tinta con inusitada rapidez, por lo que podía se aprovechado como papel secante.
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  • En 1948 y durante el transcurso de una excursión por los Alpes, el montañero suizo George de Mestral se sintió especialmente molesto por las cardenchas (o arrancamoños) que se adherián continuamente a sus pantalones y calcetines. Al arrancarlas se le ocurrió diseñar un dispositivo de cierre alternativo a la cremallera basado en aquellas bolas erizadas de púas. Un industrial establecido en Lyon creyó factible el proyecto y comenzaron a experimentar, hasta dar en 1950 con la primera cinta adhesiva de naylon a la que llamaron velcro, al unir dos términos franceses: velours ‘terciopelo’ y crochet ‘ganchillo’.
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    Puedes consultar el origen del término serendipia en 1de3.es

    ¿Por qué comemos palomitas en el cine?

    Es una costumbre muy extendida, sin duda. Pero… ¿cuál es su origen?

    Pues proviene de los Estados Unidos de Norteamérica, como tantas y tantas costumbres impuestas por su poderío económico.

    Resulta que entre 1929 y 1933 —la época de la Gran Depresión— más de trece millones de norteamericanos se encontraban en el paro. Y el principal medio de evasión era el cine, un espectáculo asequible para todos los bolsillos. Así que la población acudía en masa a las salas de proyección.

    Y mientras visionaban la película comían algo, como hacían en sus hogares. Pero sus limitados recursos solamente les permitían comer algo muy barato. Y si algún alimento abunda en los USA son los granos de maíz. ¿Qué podía ser entonces mejor que las palomitas de maíz?

    El público se las traía de casa, pero las propias salas empezaron muy pronto a ofrecerlas.

    En la década de los 50, el empresario Jim Vicary decidió lanzar una campaña que incitaba a consumir Coca Cola y palomitas en el cine, a través de mensajes muy breves y subliminales que insertaba en los guiones de las películas. El resultado fue espectacular, pues la venta de este refresco aumentó en un 18%, mientras que la demanda de palomitas de maíz creció un 57,5%.

    Muy pronto las salas de proyección obtuvieron beneficios de hasta el 2.500% por la venta de palomitas. Si a esto añadimos que el punto se sal nos crea una sed que podemos paliar comprándoles un refresco… miel sobre hojuelas.

     

     

    Nota sabionda: Es más frecuente de lo que se cree que los beneficios por la venta de palomitas, refrescos y demás golosinas que se ofrecen en las salas de proyección, supere al beneficio obtenido por la venta de entradas.

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    Entrada elaborada a partir de la información ofrecida aquí, aquí y en otros sitios más.