Bonita mirada. Porque es la imagen de un ojo… ¿no? Fíjate bien. Es un claro ejemplo de pareidolia. Y tu cerebro se lleva una primera impresión incorrecta.

¿Cómo saben las plantas cuándo han de florecer?

Durante los fríos invernales las plantas permanecen aletargadas, pero cuando llega la primavera reinician su ciclo vital con una explosión de vida y color con la floración y la aparición de brotes verdes. Pero… ¿Cómo saben que ha llegado la primavera? ¿Cómo saben que ahora se darán las mejores condiciones ambientales para su reproducción? Pues es cuestión de genética. Existe un gen en las plantas, llamado Apetala1, que es el que dicta cuándo florecer, desencadenando el proceso que produce las proteínas (entre las que destaca la proteína Flowering locus T o FT) que activan los… Leer más →

Dicen que una imagen vale más que mil palabras. En este caso ésta vale como unos diez mil hexadecillones de palabras. Sí, un gúgol es un número. Un número exageradamente grande: el número 10 elevado a 100, que escrito en su totalidad sería un 1 seguido de 100 ceros. Un número mayor que el número de átomos de hidrógeno en el Universo conocido. El término gúgol lo introdujo en 1938 el matemático estadounidense Edward Kasner. Según cuenta él mismo, pidió a su sobrino Milton Sirotta (de nueve años) que inventara un nombre para un número… Leer más →

¿Por qué duele tanto un golpe en el codo?

Bueno, no siempre duele mucho. Pero seguro que sabéis a qué me refiero: a ese golpe que causa un dolor agudo, que llega hasta el dedo meñique y que nos deja el brazo dolorido y como dormido durante unos instantes. En algunos lugares dicen que es un golpe en “el hueso de la alegría”, en una clara aplicación de la ironía. Pues bien, en esas ocasiones lo que ocurre es que el golpe ha afectado al nervio ulnar (también llamado nervio cubital). Este nervio parte de las cervicales en dirección al dedo meñique de la… Leer más →

¿Por qué no se congelan las patas de los pingüinos?

Si un humano no se protege convenientemente del helado clima del polo, no tardarán en aparecer los primeros síntomas de congelación. Comenzará por los extremos, las puntas de los dedos y de los pies, y después se extenderá por el resto del cuerpo. Pero el pingüino no se congela, al pingüino no se le congelan las patas a pesar de caminar sobre el mismo hielo. ¿Cómo lo hace? Si su sangre caliente fluyera a las patas y, a su regreso al cuerpo volviera fría, en poco tiempo la pérdida de calor a través de las… Leer más →

¿A qué es debido el color de pelo de los pelirrojos?

El tener el color de cabello rojo obedece, como otras tantas características físicas, a la genética. De momento se han detectado 12 genes diferentes implicados en el color del pelo, y a su vez esos genes tienen varias variaciones cada uno de ellos, sumando en total 45 diferentes posibilidades que abarcan las diferentes tonalidades de rubio, castaño, negro o… pelirrojo. Ocurre que el color de pelo rojo es una característica recesiva, por lo que no se manifiesta si no se hereda de ambos padres, por lo que actualmente posee tal color de cabello menos del… Leer más →

¿Cómo iluminar un pueblo al que no llega luz solar?

Bueno, llegar luz solar le llega, pero no durante todo el año. Viganella es el pueblo en cuestión. Este pueblecito italiano se encuentra situado en los Alpes piamonteses, junto a la frontera suiza. El problema es que fue construido en el fondo del valle de Antrona, rodeado de montañas muy empinadas que impiden que la luz del sol ilumine el pueblecito desde el 11 de noviembre al 2 de febrero, pues el sol no se eleva lo suficiente como para que sus rayos superen la altura del escarpado lado sur de las montañas circundantes. Pero… Leer más →

Los coches que se matriculan en España en la actualidad muestran unas placas que siguen el modelo de la imagen siguiendo el modelo europeo: el indicativo del país, cuatro dígitos y tres letras. Pero ninguna de esas letras puede ser una vocal. ¿Por qué? Pero esto no es algo nuevo. Ni en la matriculación usada en el periodo 1900-1971, que constaba del indicativo provincial seguido de hasta seis dígitos, ni en la matriculación usada en el periodo 1971-2000, que constaba del indicativo provincial seguido de cuatro dígitos y dos letras, tampoco aparecían las vocales. Ni… Leer más →

¿Por qué las bandadas de pájaros vuelan en V?

Las bandadas de aves migratorias surcan los cielos en formación de V. Y además sincronizan sus aleteos. ¿Por qué hacen eso? Al batir las alas hacia abajo se produce un vórtice que hace ascender el aire que hay detrás del ave. Con la disposición en V, cada ave —excepto la primera— se aprovecha de esa corriente ascendente, manteniendo el vuelo con un consumo menor de energía. Para una maximización de ese ahorro de energía es muy imortante que el movimieno de todas las aves esté sincronizado, por ello, si el cabeza de fila decide planear… Leer más →

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