Entradas relacionadas con aire

El globo aerostático

Un globo aerostático es una aeronave no propulsada que se sirve del principio de Arquímedes para volar. Le llamamos globo porque recuerda al que los niños llevan atado de un cordel por encima de sus cabezas, al encerrar una masa de gas más ligero que el aire. Le llamamos aerostático para hacer referencia a la aerostática, una rama de la mecánica que estudia los gases que no están en movimiento, en contraposición a la aerodinámica que hace lo propio con los gases que sí lo están. Bueno, eso está muy bien. Pero ¿cómo funciona? ¿cómo… Leer más →

¿Cómo puede volar un helicóptero?

Un helicóptero es un ingenio mecánico —más pesado que el aire— que puede volar, eso ya se sabe, pero ¿cómo lo hace? El helicóptero se eleva en el aire y vuela por el mismo principio físico por el que lo hace el avión, por el movimiento de un plano aerodinámico, de una superficie de sustentación, a través del aire. El ala del avión se desplaza rectilíneamente hacia adelante mientras que las palas de rotor de un helicóptero giran con un movimiento circular sin necesidad de desplazamiento rectilíneo. El diseño de las alas y de las… Leer más →

Tornados de fuego

¿Un tornado de fuego? ¿Eso existe? Un tornado de fuego o un remolino de fuego es un raro fenómeno físico. El fuego —bajo determinadas condiciones— puede formar una columna similar a un tornado tradicional. La mayoría de estos tornados se originan a partir de incendios forestales, cuando se da lugar a corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes que forman vórtices debajo, donde el viento converge con el fuego y la fuerza del giro tira las llamas hacia adentro y hacia arriba. El aire circundante se recalienta muy rápidamente y asciende, elevando con él las… Leer más →

¿Por qué un avión se aguanta en el aire?

Eso. ¿Cómo se aguanta en el aire un objeto tan pesado? Pues se aguanta en el aire y puede volar porque la fuerza de sustentación le permite vencer a la fuerza de la gravedad, al igual que hacen las aves. ¿Y qué es esa fuerza de sustentación? ¿Cómo funciona? La fuerza de sustentación opera sobre las alas del avión empujándolo hacia arriba. Y para entenderla debemos acudir al teorema de Bernoulli. Este teorema nos dice que cuanto más alta es la velocidad de un gas, más baja es la presión que ejerce éste sobre las… Leer más →

¿Cómo enfría una habitación un ventilador?

Cuando hace calor ponemos en marcha los ventiladores. Y en lugares calurosos son habituales los ventiladores en el techo que continuamente mueven sus aspas. Y eso ho hace sentir frescor. Pero ¿cómo hacen para refrescar si no disponen de una fuente de frío y se limitan a poner en movimiento el aire caliente? Por mucho que el aire se remueva, no deja de ser aire caliente. Y, de hecho, la temperatura de la habitación no desciende por muchos ventiladores que pongamos en marcha. Sentimos un entorno más agradable y fresco y nos encontramos mejor porque… Leer más →

¿Por qué se para el surtidor de gasolina cuando el depósito está lleno?

Supongamos que vas a una gasolinera a poner combustible a tu automóvil. Supongamos que vas a llenar el depósito (quizá mucho suponer en los tiempos que corren, pero lo hacemos). Y cuando llevas un tiempo dispensando, suena un chasquido y la gasolina deja de fluir. Y por más que acciones el gatillo no sale más gasolina. ¿Cómo sabe el surtidor de combustible que el depósito está lleno? La boquilla del dispensador tiene dos orificios, uno grande para el combustible y otro pequeño para el aire. Al dispensar gasolina, ésta fluye por la manga hasta la… Leer más →

La caja negra

El término caja negra está muy difundido por las noticias. Y todos sabemos a lo que se refiere. Pero no todo el mundo sabe que la caja negra ni es una, ni es caja ni es negra. ¿Y por qué la llamamos asi? Pues vamos a ver… Caja negra, o black box, es un término genérico para designar equipos electrónicos de una aeronave, que se originó en la RAF durante la 2ª G.M. Las primeras cajas negras eran, literalmente, cajas con cubierta negra que contenían diferentes dispositivos para el lanzamiento de bombas. Más tarde el… Leer más →

Ya es un divertimento clásico en las fiestas el aspirar un poco de helio para poner voz de pito. El efecto es realmente cómico pues la más grave de las voces se convierte en el más aflautado falsete. Pero… ¿por qué ocurre esto? El sonido de una voz viene determinado por la frecuencia de vibración que proporcionan los órganos fonadores (cuerdas vocales, cavidad bucal…) y el medio en el que las ondas sonoras viajan. El helio es menos denso que el aire (unas siete veces), por lo que ofrece menos resistencia a la vibración. Como… Leer más →

Un espejismo es una ilusión óptica debida a la reflexión total de la luz, originada cuando ésta atraviesa capas de aire de distinta densidad. Así objetos lejanos ofrecen una imagen invertida como si se reflejasen en el agua, o bien aparecen flotando en el aire o sobre la superficie del mar. Pero… ¿cuál es el mecanismo que los forma? Ya se apuntaba en el primer párrafo: el cambio de dirección que experimenta la luz al pasar de un medio a otro de diferente densidad, que se mide con el índice de refracción, que no es… Leer más →

Es realmente molesto un parabrisas empañado. Y peligroso cuando se empaña de repente y las condiciones atmosféricas son adversas: lluvia, nieve… o simplemente es de noche. Así que es necesario desempañarlo lo antes posible y mantenerlo así para tener visibilidad y facilitar la conducción. Pero para saber la mejor forma de hacerlo es conveniente saber primero por qué se empaña. Tanto el parabrisas como el resto de lunas del coche se empañan cuando el aire está húmedo y el cristal está suficientemente frío para que el vapor de agua se condense sobre él. Como lo más… Leer más →

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