Entradas relacionadas con animales

¿Por qué se nos pone la piel de gallina?

La piel de gallina, o la carne de pato que dicen los ingleses, es una especie de erizamiento de los poros de la piel que nos recuerda a esas aves una vez desplumadas. Pero, ¿qué provoca la piel de gallina? ¿cuál es el mecanismo? La piel de gallina es la respuesta a ciertos estímulos sobresalto o susto frío estremecimiento o alteración en el ánimo Aunque, en realidad, las tres se refieren a un descenso de temperatura corporal, ya sea tanto por causas ambientales como por causas internas, ya sea por los escalofríos provocados por el… Leer más →

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios? (2)

La teoría más aceptada acerca de la causa de la extinción de los dinosaurios es la caída de un cuerpo celeste sobre la Tierra que impactó hace unos 65 millones de años al norte de la península del Yucatán, como ya vimos. Según publica la revista científica británica Nature, un grupo de científicos encabezados por William Bottke, del Instituto de Investigaciones del Suroeste, en Boulder (EEUU), afirma haber descubierto la procedencia de la roca gigantesca que causó un cataclismo climático que acabó con los dinosaurios y otras miles de especies de finales del Cretáceo. La… Leer más →

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

La causa de la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años, ha sido y es uno de los misterios que se le han planteado a la ciencia. Los investigadores han propuesto múltiples hipótesis para explicar el porqué de la desaparición repentina, en todo el mundo, del 75 por ciento de las especies (plantas y animales) que habitaban y dominaban nuestro planeta. Apuntan a posibles cambios de temperatura y otros cambios climáticos, intensificación de la actividad volcánica, enfermedades, infertilidades, cambios en la vegetación, epidemias, inversión de los polos magnéticos, cambios en la actividad solar, superdepredación… Leer más →

¿Por qué huele tan mal el pescado?

El pescado absolutamente fresco no huele a pescado, es decir, no tiene ese olor que le asociamos. Tal vez un aroma a frecor, a mar, nada desagradable. Pero al cabo de un par de horas de haber sido pescado, su carne empieza a descomponerse y es entonces cuando empieza a oler «a pescado». La carne del pescado presenta unas proteínas —distintas a las de las carnes rojas— que se descomponen más rápidamente al sufrir la acción de enzimas y bacterias. Y es el olor de la descomposición de los aminoácidos la que resulta característica por una notable presencia… Leer más →

Caminar por las paredes

Aparte del trepamuros —nuestro amigo y vecino el asombroso Spiderman— hay otros seres, ya en el mundo real, que pueden caminar por las paredes. Numerosos insectos, arácnidos, e incluso pequeños anfibios o reptiles pueden caminar por las paredes y trepar por las mismas. No les detienen ni superficies tan resbaladizas como los cristales de las ventanas. Veamos cómo lo hacen. El segmento final de las patas de los insectos y los arácnidos, llamado tarso, presenta una estructura semejante a uñas o garras que favorecen la sujeción a cualquier imperfección del terreno que, aunque no podamos… Leer más →

El gato de Schrödinger

El famoso gato del «aquí hay gato encerrado». Bien, en realidad no se trata del gato de la locución mencionada, pero sin duda se trata de un gato famoso. Con él se pretende ilustrar uno de los muchos fenómenos de la mecánica cuántica que parecen ir en contra del sentido común: los estados intermedios. Así es, en el mundo subatómico es un hecho bastante común hablar de un estado intermedio entre dos o más estados hasta el momento de efectuar una medida. Para ilustrar las diferencias entre interacción y medida en el campo de la… Leer más →

El correcaminos

Si alguien nombra la palabra correcaminos, enseguida nos viene a la mente la figura representada en la imagen de la izquierda. Pero debería sugerirnos la de la derecha: el correcaminos del mundo real. El correcaminos (Geococcyx californianus) es una ave del orden de los cuculiformes (la familia del cuco), que mide entre unos 55 y unos 60 cm incluyendo los 30 de la cola. La parte superior y la cola es de color café con un brillo verdoso moteado de manchas blancas y negras que le sirven para mimetizarse con el entorno; el vientre es… Leer más →

¿Cómo duermen los mamíferos marinos sin ahogarse?

Si las ballenas y los delfines se pasan toda la vida en el mar ¿cómo hacen para dormir? ¿No se hunden y se ahogan? ¿Se quedan flotando? Para dormir usan dos métodos diferentes: permanecen quietos en el agua flotando como un tronco o nadan despacio junto a otro animal mientras duermen. El primer método suelen usarlo cuando permanecen aislados de sus congéneres y el segundo cuando están acompañados. Las ballenas y los delfines cuando duermen y nadan a la vez, se sumen en un estado similar al de duermevela, emparejándose para hacerlo o haciéndolo en… Leer más →

El código de los huevos

Con perdón. No me refiero con tal título al Código da Vinci, ni a los códigos de otras obras similares aparecidas a su estela. Me refiero al código alfanumérico que, de un tiempo a esta parte, aparece impreso en los huevos de gallina, tal como se aprecia en la imagen. Decidme, amigos curiosos… ¿nadie se ha preguntado que significan los numeritos de marras? Desde enero de 2004, la normativa de comercialización exige que los huevos lleven un código que informe sobre el origen del producto. El primer número que nos encontramos indica a cuál de los… Leer más →

Sorprendente imagen y sorprendente efecto visual. Pero… ¿qué tiene de sorprendente este rebaño de camellos arábigos, también llamados dromedarios? ¿Que la sombra que proyectan es blanca? Fijaos bien… la sombra sigue siendo negra y eso blanco es el dromedario. Ocurre que la foto ha sido tomada desde arriba, desde el aire, cuando el sol estaba bajo. Sorprendente ¿no?     Nota sabionda: El camello (Camelus bactrianus) se distingue porque tiene dos jorobas. Es nativo de Asia Central. El dromedario (Camelus dromedarius) tiene un pelaje generalmente más corto, cuerpo menos robusto y una sola joroba. Es… Leer más →

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