Entradas relacionadas con calor

La sensación de frío

¿Qué es la sensación de frío? Es posible que hayas oído al meteorólogo decir que hace una temperatura de, por ejemplo, 0ºC, pero que la sensación de frío es de -20ºC, o algo parecido. ¿Cómo puede hacer un frío y sentir otro? ¿A qué se debe esa sensación térmica? Definimos el frío como la ausencia de calor. El Sol nos da calor, el fuego nos da calor, pero nada nos da frío. Un frigorífico no enfría si no es evacuando calor y no sentimos frío un helado sino por el hecho de que nos quita… Leer más →

¿Cómo enfría una habitación un ventilador?

Cuando hace calor ponemos en marcha los ventiladores. Y en lugares calurosos son habituales los ventiladores en el techo que continuamente mueven sus aspas. Y eso ho hace sentir frescor. Pero ¿cómo hacen para refrescar si no disponen de una fuente de frío y se limitan a poner en movimiento el aire caliente? Por mucho que el aire se remueva, no deja de ser aire caliente. Y, de hecho, la temperatura de la habitación no desciende por muchos ventiladores que pongamos en marcha. Sentimos un entorno más agradable y fresco y nos encontramos mejor porque… Leer más →

¿Por qué gira el microondas?

Se ha convertido en un electrodoméstico habitual en muchos hogares, así que su giro constante nos es familiar. Pero… ¿por qué gira? Para saber por qué gira el microondas es necesario saber primero cómo funciona. El horno microondas se basa en el magnetrón, un dispositivo que transforma la energía eléctrica en energía electromagnética en forma de microonda. Esta radiación magnética tiene la frecuencia adecuada para excitar a las moléculas de agua forzándolas a moverse. El resto de moléculas no experimentan ninguna excitación pero también se ponen en movimiento acompañando a las moléculas de agua. Este… Leer más →

El término entropía lo introdujo el físico alemán Rudolf J. E. Clausius en 1850 para representar el grado de uniformidad con el que está distribuida la energía, sea ésta del tipo que sea. Observó que cualquier diferencia de energía en un sistema tiende siempre a igualarse por sí sola. Si un objeto caliente se coloca junto a uno frío, el calor fluye de manera que el primero se enfría y el segundo se calienta, hasta que ambos tienen la misma temperatura. Y si dos depósitos de agua a diferente nivel se comunican entre sí, la… Leer más →

¿Por qué no se deben tocar las lámparas halógenas con las manos?

Se deben manipular con guantes o con una esponjita o con un plástico, como el de la funda en las que suelen venir envueltas. ¿Y eso por qué? Pues porque se reduce su vida útil, se funden antes. Pero para saber por qué ocurre esto, antes veremos cómo funcionan las lámparas. Las lámparas de incandescencia —las bombillas de toda la vida— constan de una ampolla de vidrio que contiene un gas inerte (argón o criptón) y un filamento de wolframio. Y es el paso de la corriente eléctrica la que hace que el filamento de… Leer más →

¿Por qué el hierro se pone rojo al calentarse?

Al someter el hierro al fuego de proporcionamos gran cantidad de calor. Esta energía suministrada hace que los átomos del metal se muevan con mayor intensidad y vibren aceleradamente. Pero cuando no toda la energía puede ser admitida se pierde en forma de radiación lumínica mostrando el color rojizo característico del hierro calentado en la forja. Pero… ¿por qué rojo y no otro color? De hecho el rojo no es el único color. La luz roja tiene una longitud de onda larga, que se corresponde con una energía baja, y es el primer color adquirido… Leer más →

¿Por qué la plancha eléctrica calienta tanto?

Cuando la corriente eléctrica pasa por cualquier conductor se genera calor a causa del rozamiento de los electrones que forman la corriente eléctrica. Parte de la energía que transportan se disipa en forma de calor. Este efecto se conoce con el nombre de Efecto Joule. Loe electrones ganan energía cinética en su libre circulación hasta que chocan con alguna partícula de las que componen el conductor y vuelven a iniciar su movimiento hasta el próximo choque. La energía que el electrón transmite a esta partícula se transforma en vibración al aumentar su estado energético. Los… Leer más →

Los espejismos

Un espejismo es una ilusión óptica debida a la reflexión total de la luz, originada cuando ésta atraviesa capas de aire de distinta densidad. Así objetos lejanos ofrecen una imagen invertida como si se reflejasen en el agua, o bien aparecen flotando en el aire o sobre la superficie del mar. Pero… ¿cuál es el mecanismo que los forma? Ya se apuntaba en el primer párrafo: el cambio de dirección que experimenta la luz al pasar de un medio a otro de diferente densidad, que se mide con el índice de refracción, que no es… Leer más →

¿Por qué encoge una pata el flamenco?

Es habitual poder ver a estas gráciles aves zancudas mantenerse sobre una sola de sus delgadas patas. Pero… ¿por qué lo hacen? ¿no es una postura incómoda? Mantienen esta curiosa postura para regular su temperatura corporal. El plumaje de las aves mantiene la temperatura de su cuerpo al funcionar como aislante, pero el pico y las patas, al carecer de plumas, son zonas del cuerpo por las que se pierde calor. Pérdida que se acrecienta cuando el flamenco se encuentra en el agua, por lo que adopta en ella con mayor frecuencia la mencionada postura, replegando… Leer más →

¿Cómo se hace el algodón de azúcar?

Algodón de azúcar: una imagen ligada a la infancia y a las ferias. Tan mágico en su creación y tan etéreo como dulce. ¿Qué curioso no se ha preguntado cómo se hace? Sí, todos hemos visto las hebras y como el vendedor las enrolla alrededor del palito hasta conseguir la gigantesca masa que nos entrega. Pero… ¿cómo se transforman los granos de azúcar en ese algodón? Ante todo decir que lo de algodón es por el parecido tacto y aspecto, por nada más. Para fabricarlo se utiliza una máquina especial que consta de un recipiente… Leer más →

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