Entradas relacionadas con evolución

¿Qué es un sherpa?

Cuando se habla de ascensos al Everest o a cualquier otro pico del Himalaya siempre se nombra a los sherpas. Pero… ¿qué es un sherpa? ¿Es un oficio, una especie de asesor local, un guía, un experto en escaladas…? Bueno, puede ser todo eso y aún algo mas. Los sherpas son un grupo étnico del Nepal que habita en las regiones montañosas del país. Y cuyo organismo se ha adaptado a las zonas montañosas del Himalaya. Sabido es que a medida que se asciende, la concentración de oxígeno disminuye. En la cumbre de un ochomil… Leer más →

¿Por qué tienen rayas las cebras?

El pelaje rayado es muy bonito, sin duda. Pero la estética no es el motivo, algo causó que el proceso evolutivo de las cebras les llevase a desarrollar este peculiar diseño. Muchas teorías se han formulado. Muchas opiniones se han vertido. Que si podrían ser un estupendo camuflaje contra los depredadores, especialmente en entornos de hierba alta. Que si podrían tener un papel socializador al permitir a los diferentes especímenes distinguirse o reconocerse entre sí. Que podrían servir de protección contra los depredadores cuando pastan en manada, por el efecto de desorientación que la acumulación… Leer más →

Medusas inofensivas

No es nada extraño sentir la picadura urticante de una medusa mientras uno se baña en aguas templadas. Lo realmente extraño es tomar un baño rodeado de ellas y no sentir sus picaduras. ¿Y cómo es eso? se preguntará algún curioso. Pues eso ocurre en Ongeim’l Tketau, ‘el lago de las medusas’ en palauano. Un maravilloso lugar que se encuentra situado en el archipielago de Palau, en el océano Pacífico, a unos 500 km. al este de Filipinas, formando parte de uno de los países menos poblados y más jóvenes del mundo, que se independizó… Leer más →

El cerebro y el sexo

¿Tiene sexo el cerebro? O, mejor dicho… ¿hay un cerebro para hombres y otro para mujeres? Pues eso parece. Desde el momento en el que en un feto de seis semanas se comienzan a formar los testículos —cuando así lo indica la presencia del cromosoma Y— éstos liberan testosterona a la corriente sanguínea. La presencia de esta hormona opera cambios en el cerebro en formación, tales como proveer de un mayor tamaño a ciertos núcleos intersticiales y otras estructuras del hipocampo y un mayor desarrollo del hemisferio derecho. Como en este hemisferio se encuentran las habilidades… Leer más →

¿Sabes enrollar tu lengua?

¿Sabes enrollar tu lengua en forma de u, como si fuera un tubo? Es posible que ya lo hayas hecho en este preciso instante, pero si no has podido hacerlo, déjalo, no te canses, no serás capaz de hacerlo. Y esto es debido a que esa capacidad de doblar la lengua como si fuese un barquillo está escrita en nuestro código genético. O se tiene o se carece de ella. Si manifiestas tal habilidad, es porque puedes utilizar dos músculos de la lengua especialmente largos muy utilizados por nuestros ancestros, cuando no disponían de recipientes… Leer más →

El ornitorrinco

Adivina adivinanza: ¿qué cosa es cosa que tiene cuerpo de nutria, piel de topo, cola de castor, pico de pato, patas de rana, dientes, pone huevos y es mamífero? Bueno, no se trata de una verdadera adivinanza, pero si lo fuera, la respuesta sería: el ornitorrinco. El ornitorrinco (Ornithorhuynchus anatinus), también llamado plátipo es la única especie de su familia. Es un animal endémico de la zona oriental de Australia y la isla de Tasmania. Es un mamífero muy arcaico que conserva características reptilianas. Los primeros ejemplares capturados desconcertaron a los zoólogos ingleses que los… Leer más →

Neandertales y el habla

Dos equipos de científicos confirmaron el año pasado —gracias a la secuenciación del ADN extraído de fósiles neandertales— que la separación evolutiva entre los neandertales y los sapiens se produjo hace 450.000 años. Y según el trabajo de unos paleoantropólogos españoles publicado en la revista estadounidense Current Biology hace unos días, se ha demostrado que los neandertales —aparecidos hace unos 300.000 años y extinguidos hace al menos 30.000— poseían la capacidad de hablar. Esta capacidad genética que se creía propia de los Homo sapiens también la compartía el Homo neanderthalis. Es más, a la mutación que… Leer más →

Scroll To Top