Entradas relacionadas con gravedad

¿Cómo puede volar un helicóptero?

Un helicóptero es un ingenio mecánico —más pesado que el aire— que puede volar, eso ya se sabe, pero ¿cómo lo hace? El helicóptero se eleva en el aire y vuela por el mismo principio físico por el que lo hace el avión, por el movimiento de un plano aerodinámico, de una superficie de sustentación, a través del aire. El ala del avión se desplaza rectilíneamente hacia adelante mientras que las palas de rotor de un helicóptero giran con un movimiento circular sin necesidad de desplazamiento rectilíneo. El diseño de las alas y de las… Leer más →

El término entropía lo introdujo el físico alemán Rudolf J. E. Clausius en 1850 para representar el grado de uniformidad con el que está distribuida la energía, sea ésta del tipo que sea. Observó que cualquier diferencia de energía en un sistema tiende siempre a igualarse por sí sola. Si un objeto caliente se coloca junto a uno frío, el calor fluye de manera que el primero se enfría y el segundo se calienta, hasta que ambos tienen la misma temperatura. Y si dos depósitos de agua a diferente nivel se comunican entre sí, la… Leer más →

Ilusión óptica

A continuación una sorprendente y curiosa ilusión óptica. Se trata de la ilusión ganadora del concurso de Mejor Ilusión Visual 2010, titulada algo así como «movimiento imposible: como imanes por una pendiente». Es una construcción en tres dimensiones que presenta unas pendientes por las que ruedan unas bolas de madera, pero que lo hacen ¡hacia arriba!     Creada por Sugihara Kokichi, profesor de ingeniería del Instituto de Estudios Avanzados de Meiji de Ciencias Matemáticas, la construcción parece desafiar la ley de la gravedad cuando se ve desde un determinado ángulo de visión. Las estratégicas… Leer más →

¿Qué es la teoría del campo unificado?

La teoría de campo unificado es una teoría de campos que trata, mediante principios comunes, dos teorías de campo previamente consideradas diferentes. Y una teoría de campos es aquella que explica que las fuerzas entre los objetos pueden describirse como efecto de un campo, de manera que si un fenómeno ocurre en un punto y no en otro es porque la intensidad de dicho campo en ese punto lo permite. Veamos un poco de historia: A mediados del siglo XIX se conocían cuatro fenómenos que eran capaces de hacerse notar a través del vacío. gravitación… Leer más →

¿Qué es el bosón de Higgs?

¿Qué es el bosón de Higgs? ¿Por qué dicen que es la última pieza del puzzle? ¿A qué tanto revuelo con el Gran acelerador de hadrones del CERN? Y ya puestos… ¿Qué es un acelerador de partículas? A principios de los 70 se desarrolló el Modelo Estándar de física de partículas sobre la base de numerosas teorías anteriores. Este modelo es una teoría cuántica de campos, que combina la Mecánica cuántica con la Teoría especial de la relatividad de Einstein. Es una teoría compleja que establece una serie de ecuaciones matemáticas que predicen la existencia… Leer más →

¿Por qué la Luna tiene una cara oculta?

¿Por qué nos oculta una de sus caras la Luna? ¿Por qué no nos muestra toda su superficie mientras gira? Parece lógico que al girar sobre sí misma, la Luna debería mostrarnos toda su superficie, pero no es así.  Y lo es por una sencilla razón: La Luna tarda lo mismo en dar una vuelta sobre sí misma (movimiento de rotación) que en dar una vuelta alrededor de la Tierra (movimiento de traslación). Así que cada vez que gira un poco sobre su eje, también se traslada un poco alrededor nuestro, de manera que nos muestra siempre… Leer más →

¿Por qué nuestra atmósfera es respirable?

Bueno, si no lo fuera no estaríamos aquí haciéndonos esa pregunta. O, si estuviéramos, nuestra biología sería muy diferente y a saber de nuestros procesos mentales. Quizá la pregunta debería ser formulada de otra manera: ¿Por qué podemos respirar nuestra atmósfera y no otras? Tampoco. La podemos respirar porque hemos evolucionado de acuerdo a ella y no a la de los otros planetas. Y qué tal… ¿Por qué la atmósfera tiene una proporción importante de oxígeno y no un predominio de amoniaco, metano, dióxido de carbono y otros gases, como en otros planetas del Sistema Solar?… Leer más →

Las arenas movedizas

Hemos visto muchas veces en las películas un fotograma como el que ilustra este texto: una persona hundiéndose irremisiblemente en las profundidades de las arenas movedizas. Aunque puede darse el caso, es un mito propagado por el cine porque no es tan fácil hundirse por completo. El cuerpo humano es menos denso que al agua y por eso flota, entonces si el agua está mezclada con arena su densidad aumenta y el cuerpo humano tiene que flotar mejor. No es como para tirarse de cabeza, pero manteniendo la calma se puede volver a tierra firme, evitando… Leer más →

¿Por qué los planetas son redondos?

En realidad son esféricos, pero siempre he oído formular así la pregunta. Todos los planetas son esféricos debido a sus campos gravitatorios. Cuando se formaron los planetas, la gravedad juntó billones de piezas de gas y polvo en masas que colisionaron y se calentaron y se sintieron empujadas hacia el centro de gravedad del conjunto. Los planetas, una vez fríos, siguen comportándose como un fluído a lo largo de extensos periodos de tiempo, sucumbiendo al empuje gravitatorio de su centro de gravedad. El único modo de que toda la masa permanezca lo más cerca posible… Leer más →

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