Entradas relacionadas con plantas

Los anillos de hadas

Los anillos de hadas o círculos de hadas, por el inglés fairy circles, son unos extraños círculos sin vegetación en el terreno sobre el que los científicos han formulado diferentes teorías sobre su origen. Detectados en el desierto de Namibia, son unas áreas estériles sin vegetación, rodeadas de vegetación perenne. Estos huecos o calvas pueden llegar a medir hasta 35 m de diámetro. Aparecen relativamente rápido y se mantienen durante muchos años. Pero no solamente se encuentran en el continente africano, también se han encontrado en terreno desértico australiano grandes extensiones con esos círculos libres… Leer más →

¿Por qué las hojas de los libros amarillean con el tiempo?

Los libros viejos tienen las hojas amarillentas y oscurecidas por el tiempo, en un tono característico. De hecho no hace falta que sean muy viejos para que este oscurecimiento se dé, unos cuantos años son suficientes. Pero… ¿por qué ocurre esto? El papel está hecho de fibras de origen vegetal que se componen principalmente de celulosa blanca. Aunque también de lignina, una polímero de color oscuro que forma parte de las paredes celulares y que, por ello, tiene una considerable presencia en el papel. Al exponerse la lignina al aire y a la luz del… Leer más →

¿Cómo saben las plantas cuándo han de florecer?

Durante los fríos invernales las plantas permanecen aletargadas, pero cuando llega la primavera reinician su ciclo vital con una explosión de vida y color con la floración y la aparición de brotes verdes. Pero… ¿Cómo saben que ha llegado la primavera? ¿Cómo saben que ahora se darán las mejores condiciones ambientales para su reproducción? Pues es cuestión de genética. Existe un gen en las plantas, llamado Apetala1, que es el que dicta cuándo florecer, desencadenando el proceso que produce las proteínas (entre las que destaca la proteína Flowering locus T o FT) que activan los… Leer más →

Tanbo Art

Tanbo Art es el nombre por el que se conoce el diseño de dibujos en los arrozales. ¿Y a qué se refieren al hablar de dibujos en arrozales? Pues nada más ni menos que a que aparezcan fantásticos diseños en los campos de arroz. Diseños que no se pueden ver desde el suelo, pero sí desde posiciones elevada. Se refieren a esto. Asombroso ¿verdad? ¿Y cómo lo consiguen? Aparte de con grandes dosis de paciencia y habilidad, consiguen esos diseños plantando distintas variedades de arroz siguiendo unos patrones determinadas. Entre estas variedades se encuentra el… Leer más →

¿Por qué los cactus tienen espinas?

Las plantas tienen hojas, eso es un hecho, pero los cactus también son plantas y no las tienen. ¿Por qué? Estas hojas, generalmente de color verde por la clorofila, les sirven para ofrecer una mayor superficie a los rayos solares. Así capturan mayor cantidad de rayos solares y realizan más eficientemente la fotosíntesis. Pero la superficie de la hoja no depende de este único factor, sino también del grado de humedad. Unas hojas de un tamaño adecuado permiten que se evapore una cantidad adecuada de agua, de manera que la planta se desprenda del exceso… Leer más →

Plantas carnívoras

Las plantas carnívoras son unas fascinantes plantas que crecen generalmente en lugares con suelo pobre en nutrientes —especialmente en hidrógeno nitrógeno— como las tierras ácidas, terrenos pantanosos, turberas y farallones rocosos. Por ello estas plantas han desarrollado métodos para atrapar animales —normalmente insectos y artrópodos— y completar así sus necesidades nutritivas. Para que una planta sea considerada carnívora debe cumplir tres requisitos: atraer, atrapar y digerir a la presa. Diferentes son los mecanismos que utilizan para atraer y atrapar a sus víctimas. Veamos algunos a continuación: Pinzas: es el mecanismo del que se vale la… Leer más →

Flores gigantes

Al hablar de flores nadie piensa en un ejemplar de más de 1 m de diámetro y unos 10 kg de peso. La imagen que acude a nuestra mente es un delicado ejemplar de bonitos colores y agradable aroma, o un ramillete de varios ejemplares que podemos sujetar con una mano. Pues bien, a partir de ahora, habrá que pensar también en la Raflessia, que podemos encontrar en el sureste asiático en Malaca, Borneo, Sumatra y Filipinas. Y que ostenta el título de flor más grande del mundo. La rafflesia es una flor muy especial. Además de… Leer más →

Cuando llega el otoño las hojas de los árboles mudan de color. Los verdes bosques cambian su tonalidad habitual por los naranjas, ocres, oro, marrones y rojos. Lo hemos visto muchas veces, pero… ¿sabemos por qué ocurre? El color verde de las hojas lo proporciona la clorofila, un pigmento segregado en los cloroplastos que es imprescindible para realizar la fotosíntesis. Pero no es ése el único pigmento orgánico presente en las hojas, también existen los carotenoides —de tonalidades amarillo-anaranjadas— y las antocianinas —de tonalidades rojo-azuladas— que son unos pigmentos que se encuentran de forma natural en las… Leer más →

¿Por qué se llama verde a la fruta que aún no está madura?

Pues se llama verde porque ése es su color. Pero aunque no sea totalmente de color verde seguimos llamándola así cuando aún no ha madurado totalmente. ¿Y eso por qué? Generalmente todas las partes de un vegetal presentan una misma tonalidad de verde. Y esto es así porque en las células vegetales existen los cloroplastos —unos orgánulos de estas células en los que tiene lugar la fotosíntesis— que segregan un pigmento denominado clorofila, indispensable para la realización de la fotosíntesis. Pero cuando se realiza la floración, los pétalos de las flores sustituyen sus cloroplastos por… Leer más →

¿Cómo transportan el agua las plantas?

Que las plantas consiguen el agua y los nutrientes del suelo por medio de las raíces, que llevan este material —savia bruta— a través del tallo hasta las hojas, que allí realizan la fotosíntesis gracias a la clorofila y la luz solar y que distribuyen los azúcares y aminoácidos obtenidos —savia elaborada— por toda la planta, es algo más o menos sabido. Pero ¿cómo hacen para transportar el agua con las sustancias disueltas? ¿se mueven? ¿se contraen? ¿hay alguna especie de mecanismo de bombeo?  Una vez el agua se introduce por las raíces penetra en… Leer más →

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